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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

Vulvodinia: Actividades de investigación y avances científicos

​La vulvodinia es un problema común en las mujeres. El dolor asociado a esta enfermedad puede provocar no solo una gran molestia física sino también angustia emocional. Ante la ausencia de tratamientos efectivos que se puedan utilizar de manera extensa, es importante que los investigadores entiendan mejor las causas de la enfermedad, desarrollen mejores tratamientos y, de ser posible, aprendan a prevenir la vulvodinia por completo.

El NICHD realiza y apoya investigaciones en diversas áreas vinculadas a la vulvodinia, desde la ciencia básica hasta la investigación clínica.

Avances y actividades del Instituto

El Plan de investigación sobre la vulvodinia en el contenido de Inglés (PDF - 681 KB), desarrollado por el NICHD junto con otras agencias federales, privadas y sin fines de lucro e investigadores del área, presenta una agenda de la investigaciones científicas rigurosas necesaria para responder a las preguntas y zanjar la brecha de conocimientos sobre la vulvodiniaLa agenda aprovecha las investigaciones actuales sobre vulvodinia y busca lograr avances en el área, al mejorar la capacidad para realizar investigaciones relacionadas con la vulvodinia. Además, el plan busca informar a la comunidad de investigación sobre los objetivos científicos de la investigación sobre vulvodinia y fomentar la colaboración entre agencias y organizaciones interesadas en el tema.

El Departamento de Salud y Enfermedades Ginecológicas en el contenido de Inglés (GHDB por sus siglas en inglés ) y el Departamento de Fertilidad e Infertilidad en el contenido de Inglés (FI por sus siglas en inglés) dirigen las iniciativas de investigación del Instituto sobre la vulvodinia. Las investigaciones actuales apoyadas por estos departamentos incluyen las siguientes iniciativas:

  • Los investigadores realizan un ensayo controlado y aleatorizado sobre el fármaco gabapentina en el contenido de Inglés, que en la actualidad se utiliza para controlar los ataques epilépticos, para tratar el dolor en mujeres con vestibulodinia provocada, un tipo de dolor vulvar localizado. Los investigadores seleccionaron este medicamento debido a su eficacia en el tratamiento de otras formas de dolor neuropático y a datos promisorios sobre su uso en casos de vestibulodinia provocada (PVD por sus siglas en inglés).
  • Un estudio poblacional de largo plazo sobre la influencia genética y hormonal en la aparición y la remisión de la vulvodinia en el contenido de Inglés en el que participaron 2.500 mujeres, examina si las mujeres con vulvodinia tienen mayor prevalencia de uno o más polimorfismos genéticos asociados con el dolor y si el riesgo de vulvodinia se ve afectado por el uso de hormonas exógenas, como los anticonceptivos orales y las terapias hormonales. Recientemente, los investigadores determinaron que las mujeres con vulvodinia son más propensas que otras mujeres a también tener otras formas de dolor crónico en el contenido de Inglés, como la fibromialgia, la cistitis intersticial o el síndrome del intestino irritable. Otro hallazgo reciente mostró que vulvodinia es una enfermedad común en las mujeres de Detroit en el contenido de Inglés, pero que la mayoría nunca buscó tratamiento e incluso menos recibieron un diagnóstico.
  • Un estudio sobre los factores del sistema inmunitario y el riesgo de vulvodinia en el contenido de Inglés sugiere que la vulvodinia podría ser el resultado de una respuesta inmunitaria inflamatoria alterada, consecuencia de exposiciones a factores reproductivos, ginecológicos, ambientales o psicológicos. Los investigadores están evaluando si estas tres primeras exposiciones o un trauma psicológico y la morbilidad influyen en la probabilidad de tener vulvodinia. También están examinando marcadores de inmunoinflamación y la proliferación de fibras nerviosas.
  • Los investigadores están utilizando un modelo con ratones para estudiar la vestibulodinia en el contenido de Inglés, el tipo de vulvodinia más común, para examinar las consecuencias neurales de la inflamación vestibular, así como el efecto del estrógeno en la actividad neuronal. El estudio también evaluará el rol de los receptores tipo 2 de la angiotensina II, un objetivo terapéutico potencial para la vulvodinia.
  • Investigadores a cargo de un estudio sobre los métodos para evaluar y clasificar el dolor pélvico en el contenido de Inglés evalúan  la fisiología del dolor en estados de enfermedad y caracterizan los determinantes psicológicos de la experiencia del dolor. Tener medidas válidas del dolor en el piso pélvico ayudará a la aplicación racional de diversos tratamientos como fisioterapia, medicamentos, terapia cognitivo-conductual e inyecciones de toxinas botulínicas.
  • En la actualidad, el diagnóstico del síndrome de vestibulitis vulvar, la forma más común de vulvodinia,  se realiza a partir de mediciones muy rudimentarias, como utilizar un hisopo de algodón para ejercer presión en varias zonas de la vulva y confiar en la información sobre el dolor brindada por la propia paciente. Investigaciones apoyadas por el NICHD apuntan a refinar el diagnóstico del dolor vulvar crónico en el contenido de Inglés. Para ello, se basan en la confiabilidad y la reproducibilidad de las herramientas de evaluación cuantitativa para evaluar la vulvodinia.

La División de Investigación Intramuros (DIR) del NICHD también contribuye con la investigación sobre vulvodinia mediante investigaciones realizadas a través de varias unidades del Pro​grama en Endocrinología Adulta y Reproductiva . Éstas incluyen estudios sobre la fisiología subyacente, el diagnóstico y el tratamiento de los trastornos reproductivos.

Otros avances y actividades

Con frecuencia, el dolor pélvico tiene más de una causa. Debido a esta complejidad, el NICHD colabora con otros institutos de los NIH y grupos de investigación sobre el dolor. Específicamente:

  • El 11 y el 12 de julio de 2011, el NICHD y la Oficina de los NIH para Investigaciones sobre la Salud de la Mujer (ORWH por sus siglas en inglés) patrocinaron una reunión, Vulvo​dinia: Una agenda de investigación sobre las formas de dolor crónico​, para continuar con las iniciativas centradas en entender la vulvodinia. Participaron más de 75 investigadores y miembros de organizaciones y agencias interesadas este trastorno. Esta reunión fue clave en el proceso para desarrollar el Plan de investigación sobre la vulvodinia de los NIH en el contenido de Inglés (PDF – 745 KB).
  • El NICHD participa en el Consorcio del Dolor de los NIH en el contenido de Inglés, una iniciativa multidisciplinaria, trans-NIH para avanzar en la agenda sobre la investigación del dolor.
  • En 2007, el NICHD se unió al ORWH de los NIH, el Instituto Nacional de Enfermedades Neurológicas y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS por sus sighlas en inglés), el Consorcio de Dolor de los NIH y otros socios para crear la Campaña de concientización sobre la vulvodinia. La campaña apunta a concientizar a las mujeres y a los médicos sobre la enfermedad para ayudar a mejorar la atención que reciben las mujeres con vulvodinia.

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