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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Cómo diagnostican los médicos el traumatismo cerebral (TBI por sus siglas en inglés)?

Para diagnosticar el TBI, los médicos pueden realizar una o más pruebas para evaluar las lesiones físicas de una persona, su función cerebral y nerviosa y su grado de conciencia. Algunas de estas pruebas se describen abajo:

Escala de coma de Glasgow (GCS por sus siglas en inglés)

La GCS mide el funcionamiento de una persona en tres áreas:

  • Capacidad de hablar, es decir, si una persona habla con normalidad, sin sentido o no habla en lo absoluto.
  • Capacidad de abrir los ojos, incluido cuando la persona abre los ojos solo cuando se le pide
  • Capacidad de moverse, que va desde mover los brazos con facilidad a no moverse ni siquiera en respuesta a estímulos dolorosos

Un médico clasifica las respuestas de una persona en estas categorías y calcula un puntaje final. Un puntaje de 13 o más indica un TBI leve, de 9 a 12 un TBI moderado y de 8 o menos un TBI grave.1 Sin embargo, podría no haber correlación entre el puntaje GCS inicial y la recuperación o las habilidades de la persona en el corto o el largo plazo.2

Medición del grado de TBI

Los médicos a veces clasifican el grado de conciencia, la pérdida de memoria y el puntaje en la GCS.

Un TBI se considera leve si:

  • La persona no estuvo inconsciente o lo estuvo durante menos de 30 minutos.
  • La pérdida de memoria duró menos de 24 horas.
  • El GCS fue de 13 a 15.

Sin embargo, investigadores apoyados por el NICHD descubrieron que el diagnóstico de un TBI leve (conmoción cerebral) en la práctica utiliza criterios inconsistentes y se basa demasiado en los síntomas informados por los pacientes.3

Un TBI se considera moderado si:

  • La persona estuvo inconsciente durante más de 30 minutos y hasta un máximo de 24 horas.
  • La pérdida de memoria duró entre 24 horas y 7 días.
  • El GCS fue de 9 a 12.

Un TBI se considera grave si:

  • La persona estuvo inconsciente durante más de 24 horas.
  • La pérdida de memoria duró más de 7 días.
  • El GCS fue de 8 o menos.4

Pruebas del habla y el lenguaje

  • Un patólogo del habla y el lenguaje realiza una evaluación formal de las habilidades del habla y el lenguaje, incluida una evaluación de la función motora oral, es decir, la fuerza y la coordinación de los músculos que controlan el habla, el entendimiento, el uso de la gramática y el vocabulario, la lectura y la escritura.5
    • Se evalúan las habilidades de comunicación social con pruebas formales y escenarios de juegos de roles.
    • Si un paciente tiene dificultad para tragar, el patólogo del habla y el lenguaje le hará recomendaciones sobre cómo enfrentar el problema y los posibles tratamientos para asegurarse de que pueda tragar con seguridad y reciba una nutrición adecuada.

Pruebas neurofisiológicas y cognitivas

  • La cognición describe los procesos del pensamiento, el razonamiento, la resolución de problemas, el procesamiento de información y la memoria.1
    • La mayoría de los pacientes con un TBI grave tienen discapacidades cognitivas, incluida la pérdida de muchas habilidades mentales de alto nivel.
  • Con frecuencia se realizan evaluaciones neuropsicológicas para obtener información sobre las capacidades cognitivas.
    • Estas pruebas son evaluaciones especializadas, orientada a tareas, de las relaciones cerebro-comportamiento del ser humano, que evalúan las funciones cognitivas superiores así como los procesos motores y sensoriales básicos.6
    • Las pruebas realizadas por un neuropsicólogo pueden evaluar las funciones cognitiva, conductual, motora, ejecutiva y del lenguaje de un individuo y brindar información sobre los servicios de rehabilitación que necesita.1
    • Para esta evaluación, el neuropsicólogo revisa los antecedentes del caso y los registros hospitalarios del paciente y entrevista al paciente y a su familia.
    • El neuropsicólogo obtiene información sobre la "persona" que el individuo era antes de la lesión, a partir de aspectos tales como el desempeño escolar, los hábitos y el estilo de vida, a fin de detallar qué habilidades permanecen intactas, qué áreas del cerebro fueron afectadas negativamente por la lesión y qué impacto se espera que tenga la lesión en la vida del individuo.6

Pruebas de imagenología

Los médicos también pueden realizar pruebas para obtener imágenes del cerebro de una persona, como por ejemplo:

  • Tomografía computarizada (CT por sus siglas en inglés). Una exploración por CT toma radiografías de diversos ángulos para crear una imagen completa. Puede mostrar rápidamente si hay sangrado en el cerebro, contusiones en los tejidos cerebrales y otros daños.
  • Imágenes por resonancia magnética (MRI). Para las MRI se utilizan imanes y ondas de radio para obtener imágenes más detalladas que mediante una CT. Es probable que la MRI no se use como parte de la evaluación inicial del TBI porque realizarla lleva demasiado tiempo. Sin embargo, puede utilizarse para los exámenes de seguimiento.6
  • Monitoreo de la presión intracraneal (ICP por sus siglas en inglés). A veces, la inflamación del cerebro a causa de un TBI puede aumentar la presión dentro del cráneo. La presión puede causar daños adicionales en el cerebro. Un médico puede insertar una sonda a través del cráneo para monitorear esta inflamación.2 En algunos casos, se coloca una válvula de derivación o un tubo de drenaje en el cráneo para aliviar la ICP.

Pruebas para evaluar los TBI en entornos militares

En una situación militar, un traumatismo grave puede ser evidente pero un TBI más leve puede no ser tan fácil de identificar. Por lo tanto, el Departamento de Defensa y el Departamento de Asuntos de Veteranos de los Estados Unidos han establecido procedimientos para evaluar con rapidez si una persona tiene:

  • Pérdida del conocimiento
  • Problemas de memoria
  • Síntomas neurológicos como confusión o mala coordinación

Esta evaluación, junto con otras medidas, ayuda a determinar el tipo de atención que necesita la persona, incluida su evacuación para que reciba un tratamiento más especializado.7 Lea más sobre los TBI en las Fuerzas Armadas en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo y cómo evaluar los TBI leves en situaciones de combate y en los veteranos en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo.


  1. Instituto Nacional de Enfermedades Neurológicas y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS por sus siglas en inglés) (2012). Traumatic brain injury: Hope through research. Obtenido el 24 de mayo de 2012 de http://www.ninds.nih.gov/disorders/tbi/detail_tbi.htm en el contenido de Inglés [arriba]
  2. Asociación Americana de Lesiones Cerebrales (BIA por sus siglas en inglés) About brain injury. Obtenido el 13 de junio de 2012 de http://www.biausa.org/about-brain-injury.htm en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo[arriba]
  3. Duhaime, A. C., Beckwith, J. G., Maerlender, A. C., McAllister, T. W., Crisco, J. J., Duma, S. M., Brolinson, P. G., Rowson, S., Flashman, L. A., Chu, J. J., & Greenwald, R. M. (2012). Spectrum of acute clinical characteristics of diagnosed concussions in college athletes wearing instrumented helmets: clinical article. Journal of Neurosurgery, 117, 1092–1099. [arriba]
  4. Centro de Excelencia en Multimedia Médica (CEMM por sus siglas en inglés) Frequently asked questions. Obtenido el 13 de junio de 2012 de http://www.traumaticbraininjuryatoz.org/Resource-Center/FAQs-TBI en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo [arriba]
  5. Asociación Americana del Habla, el Lenguaje y la Audición (ASHA por sus siglas en inglés) Traumatic brain injury. Obtenido el 20 de junio de 2012 de http://www.asha.org/public/speech/disorders/tbi.htm#dx en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo [arriba]
  6. Asociación Americana de Lesiones Cerebrales (BIA por sus siglas en inglés) Diagnosing brain injury. Obtenido el 13 de junio de 2012 de http://www.biausa.org/brain-injury-diagnosis.htm en el contenido de InglésPolíticas del Sitio Web externo [arriba]
  7. Centro de Lesiones Cerebrales de Defensa y Veteranos (DVBIC por sus siglas en inglés) (2011). Concussion/mTBI screening. Obtenido el 13 de junio de 2012 de http://www.dvbic.org/concussionmtbi-screening en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo [arriba]

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