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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Cuántas personas tienen o corren riesgo de tener un accidente cerebrovascular?

En los Estados Unidos, cada año tienen accidentes cerebrovasculares alrededor de 795.000 personas, de las cuales 137.000 mueren. Aproximadamente 610.000 de estos casos son accidentes cerebrovasculares primarios; a su vez, 185.000 personas que sobreviven a un accidente cerebrovascular tendrán otro ACV en un plazo de 5 años.

Los accidentes cerebrovasculares isquémicos representan el 87% de todos los accidentes cerebrovasculares. Los accidentes cerebrovasculares hemorrágicos representan el 13% restante.

Los accidentes cerebrovasculares son una de las principales causas de discapacidad y muerte en los Estados Unidos. Pueden tener un accidente cerebrovascular personas de todas las edades y de todos los orígenes. Sin embargo, algunos factores demográficos hacen que algunas personas tengan más riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular o morir a raíz del mismo. Estos incluyen:

  • Raza/etnia. Los afroamericanos tiene casi el doble de riesgo que las personas blancas de tener un primer accidente cerebrovascular. Los estadounidenses de origen hispano y los indios norteamericanos/nativos de Alaska corren más riesgo de tener un accidente cerebrovascular que los blancos, pero menos que los afroamericanos. Los afroamericanos y los hispanos son más propensos que los blancos a morir luego de un accidente cerebrovascular.
  • Edad. El riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular aumenta con la edad. Las tres cuartas partes de los accidentes cerebrovasculares se presentan en personas de 65 años y más.
  • Ubicación geográfica. En los Estados Unidos, las tasas de mortalidad por accidentes cerebrovasculares más altas se registran en la zona sureste.
  • Sexo. Los hombres son más propensos que las mujeres a tener accidentes cerebrovasculares.

Determinados factores vinculados al estilo de vida y algunas enfermedades también aumentan el riesgo de tener un accidente cerebrovascular. Los principales factores de riesgo son:

  • Presión arterial alta
  • Diabetes
  • Enfermedades cardíacas (como la fibrilación atrial)
  • Accidente cerebrovascular o ataque isquémico transitorio anterior
  • Consumo de cigarrillos

Otros factores de riesgo adicionales son:

  • Falta de actividad física
  • Sobrepeso u obesidad
  • Colesterol alto
  • Anemia drepanocítica
  • Consumo de alcohol excesivo
  • Antecedentes familiares de accidentes cerebrovasculares
  • Abuso de las drogas
  • Problemas genéticos como trastornos vasculares o de coagulación sanguínea, como el factor V de Leiden o la arteriopatía cerebral autosómica dominante con infartos subcorticales y leucoencefalopatía (CADASIL por sus siglas en inglés)
  • Determinados medicamentos (como las píldoras anticonceptivas hormonales)
  • Embarazo
  • Menopausia

Algunos factores de riesgo menores incluyen:

  • Lesiones en la cabeza y el cuello
  • Infecciones bacterianas o virales recientes

Hay amplificación del riesgo cuando una persona tiene más de uno de los factores de riesgo mencionados arriba. Esto significa que el riesgo combinado de dos o más factores de riesgo es mayor que simplemente sumar sus efectos.1,2


  1. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) (2012). Stroke. Obtenido el 7 de agosto de 2012 de http://www.cdc.gov/stroke/ en el contenido de Inglés [arriba]
  2. Instituto Nacional de Enfermedades Neurológicas y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS por sus siglas en inglés) (2012). Stroke: Hope through research. Obtenido el 7 de agosto de 2012 de http://www.ninds.nih.gov/disorders/stroke/detail_stroke.htm en el contenido de Inglés [arriba]

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