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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

Accidente cerebrovascular: Información sobre el estado

¿Qué es un accidente cerebrovascular?

Hay un accidente cerebrovascular cuando una obstrucción en una arteria o un vaso sanguíneo impide que llegue sangre a una parte del cerebro o cuando una arteria o un vaso sanguíneo se rompen y derraman sangre en el cerebro. La sangre transporta el oxígeno y los nutrientes que el cerebro necesita para funcionar correctamente. Cuando parte del cerebro no obtiene la sangre que necesita, sufre un daño o muere. La "inundación" repentina del cerebro con sangre también puede dañar o provocar la muerte de las células cerebrales (neuronas).

Existen dos tipos de accidentes cerebrovasculares:

  • Accidente cerebrovascular isquémico.
    Nos encontramos frente a un accidente cerebrovascular isquémico cuando una arteria que transporta sangre al cerebro se obstruye y no puede suministrar suficiente sangre. En general, la obstrucción es provocada por un coágulo sanguíneo. A veces, la obstrucción ocurre cuando una arteria se vuelve demasiado estrecha para que pase suficiente sangre. Este estrechamiento se llama estenosis. La estenosis es el resultado de la acumulación de placa—una mezcla de sustancias grasas, incluido el colesterol—que se forma en las paredes internas de la arteria.
  • Accidente cerebrovascular hemorrágico.
    Nos encontramos frente a un accidente cerebrovascular hemorrágico cuando una arteria se rompe y derrama sangre en una parte del cerebro. En un cerebro saludable, la sangre permanece en las arterias y no tiene contacto con las neuronas. Cuando durante un accidente cerebrovascular hemorrágico la sangre irrumpe en el cerebro, se altera el flujo normal de sangre al cerebro y la sangre interfiere con el equilibrio químico normal que las neuronas necesitan para funcionar.

Ataque isquémico transitorio

A veces llamado mini accidente cerebrovascular, el ataque isquémico transitorio (TIA por sus siglas en inglés) tiene los mismos síntomas iniciales de un accidente cerebrovascular completo pero no avanza ni causa el mismo daño que un ACV completo. Un TIA es una advertencia de que una persona corre riesgo de tener un accidente cerebrovascular más grave en el futuro.1


  1. Instituto Nacional de Enfermedades Neurológicas y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS por sus siglas en inglés) (2012). Stroke: Hope through research. Obtenido el 7 de agosto de 2012 de http://www.ninds.nih.gov/disorders/stroke/detail_stroke.htm en el contenido de Inglés [arriba]

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