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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

Lesión de la médula espinal (SCI por sus siglas en inglés): Información sobre la enfermedad

¿Qué es una SCI?

La SCI suele asociarse con lo que comúnmente se conoce como fractura de cuello o de espalda. En general, la SCI es una lesión en los nervios espinales, el conjunto de nervios centrales y más importantes del cuerpo, como resultado de un traumatismo en los huesos de la columna.

La mayoría de los casos de SCI ocurre cuando un traumatismo quiebra o aprieta las vértebras o los huesos de la espalda. Esto, a su vez, daña los axones —largas fibras nerviosas que pasan entre las vértebras y transmiten señales entre el cerebro y el resto del cuerpo—.  Los axones pueden aplastarse o cortarse por completo al producirse la lesión. Alguien que sufra lesiones solo en algunos axones podría recuperarse por completo después de la lesión. Sin embargo, es muy probable que una persona con daño en todos los axones quede paralizada en las áreas por debajo de la lesión.1

Una SCI se describe por su nivel, tipo y gravedad. El nivel de la lesión para una persona con una SCI es el punto más bajo de la médula espinal por debajo del cual las sensaciones o el movimiento disminuyen o desaparecen.

El nivel se indica con la letra y el número de la vertebra donde está la lesión (por ejemplo C3, T2 o L4).

  • Existen siete vértebras cervicales (C1 a C7), que se encuentran en el cuello.
  • Doce vértebras torácicas (también llamadas dorsales) (T1 a T12), que se encuentran en la parte superior de la espalda. Cinco vértebras lumbares (L1 a L5), que se encuentran en la parte inferior de la espalda.
  • Debajo de estas hay cinco vértebras sacras que se fusionan para formar el sacro. Por último, están las cuatro vértebras del coxis.1

Existen dos grandes tipos de SCI, cada uno de ellos con distintos niveles:

  • La tetraplejia (antes llamada cuadriplejia) generalmente describe la enfermedad de una persona con una SCI en cualquier vértebra entre la C1 y la T1. Estas personas pueden tener pérdida de sensibilidad, función o movimiento en la cabeza, el cuello, los hombros, los brazos, las manos, la parte superior del pecho, los órganos pélvicos y las piernas.
  • La paraplejia es el término general para describir la enfermedad de personas que han perdido la sensibilidad de las partes inferiores del cuerpo o que no pueden moverlas. Las partes afectadas son el pecho, el estómago, las caderas, las piernas y los pies. Un individuo con una SCI entre las vértebras T2 y S5 suele ser paraplégico.2

Además, hay dos tipos de gravedad de la SCI:

  • Lesión completa es cuando la lesión es tan grave que se ha perdido casi toda la sensibilidad (función sensorial) y toda la habilidad para controlar el movimiento (función motora) por debajo del área de la SCI.
  • La lesión incompleta ocurre cuando se mantiene parte de la función sensorial o motora por debajo del área de la columna dañada. Existen muchos grados de lesiones incompletas.1

Cuanto más cerca se encuentre la lesión espinal del cráneo, más se verá afectada la capacidad del cuerpo de moverse y sentir. Si la lesión se encuentra más abajo, por ejemplo en el área del sacro, es probable que exista pérdida de sensibilidad y movimiento en los muslos o en las partes inferiores de las piernas, los pies, la mayoría de los órganos genitales externos y la zona anal. Pero la persona podría respirar libremente y mover la cabeza, el cuello, los brazos y las manos. Por el contrario, alguien con una fractura en el cuello podría quedar incapacitado casi por completo, incluso al punto de necesitar respiración asistida.3


  1. Instituto Nacional de Enfermedades Neurológicas y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS por sus siglas en inglés) Spinal cord injury: Hope through research. Obtenido el 19 de junio de 2013 de http://www.ninds.nih.gov/disorders/sci/detail_sci.htm en el contenido de Inglés [arriba]
  2. Asociación Nacional de Lesión de la Médula Espinal. Understanding spinal cord injury. Obtenido el 21 de mayo de 2012 de http://www.spinalcord.org/resource-center/askus/index.php?pg=kb.page&id=1384 en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo [arriba]
  3. Centro Shepherd, KPKinteractivo, Sociedad Americana de Trauma, Asociación Nacional de Lesión de la Médula Espinal y Fundación Christopher y Dana Reeve. Levels of Injury. Obtenido el 26 de junio de 2013 de http://www.spinalinjury101.org/details/levels-of-injury en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo [arriba]


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