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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Qué sucede durante el sueño?

Cuando una persona duerme, el cerebro pasa por ciclos que tiene cinco fases distintivas: fase 1, 2, 3, 4 y el sueño de movimientos oculares rápidos (REM por sus siglas en inglés). Cada fase ayuda a garantizar el descanso de la mente y el cuerpo. Algunas fases son necesarias para ayudar a que se sienta descansado y energético al otro día, mientras que otras fases le ayudan a aprender información y a crear recuerdos.1,2

Se pasa por las distintas fases del sueño en forma de ciclo, de la fase 1 al sueño REM, y luego el ciclo vuelve a comenzar con la fase 1. A continuación figuran algunas características de cada fase.

  • Sueño no REM (75% del sueño): A medida que comienza a quedarse dormido, entra en el sueño no REM, que consiste en las fases 1 a 4 que figuran a continuación:1,2
    • Fase 1
      • Está en una etapa intermedia, entre despierto y quedándose dormido.
      • Podría entrar en un sueño superficial.
    • Fase 2
      • Entra en un sueño más profundo.
      • Se desconecta de su entorno.
      • La temperatura corporal baja un poco.
    • Fases 3 y 4
      • Entra en el sueño más profundo y restaurador.
      • La presión arterial baja.
      • El ritmo respiratorio se hace más lento.
      • Los músculos se relajan.
      • El cuerpo aumenta el suministro de sangre a los músculos.
      • El cuerpo repara y hace crecer los tejidos.
      • La energía se restablece.
      • El cuerpo libera hormonas.
  • Sueño REM (25% del sueño): Aproximadamente a los 70 a 90 minutos luego de dormirse, y después a intervalos sucesivos de aproximadamente 90 a 110 minutos, entra en el sueño REM. El sueño REM se hace más largo más entrada la noche. Las características del sueño REM son:1,2
    • El cerebro y el organismo se energizan.
    • Apoya su desempeño diurno.
    • El cerebro está activo y sueña.
    • Los ojos se mueven de un lado a otro.
    • El cuerpo se relaja y queda inmóvil.
    • La temperatura corporal no está tan regulada.

La duración de las fases de sueño cambia durante una noche de sueño determinada. Por ejemplo, cerca del inicio de la noche de sueño, el cuerpo pasa por ciclos con períodos relativamente cortos de sueño REM y largos períodos de sueño profundo. A medida que avanza la noche, se hacen más cortos los períodos de sueño profundo y más largos los períodos de sueño REM. Hacia el final de la noche, la persona pasa casi todo el tiempo en las etapas 1, 2 y REM.2


  1. Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI por sus siglas en inglés) (2009). At-a-glance: Healthy sleep. Obtenido el 30 de mayo de 2012 de http://www.nhlbi.nih.gov/health/public/sleep/healthy_sleep_atglance.pdf en el contenido de Inglés (PDF - 1.81 MB) [arriba]
  2. Instituto Nacional de Enfermedades Neurológicas y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS por sus siglas en inglés) (2007). Sleep: A dynamic activity. In Brain basics: Understanding sleep. Obtenido el 29 de mayo de 2012 de http://www.ninds.nih.gov/disorders/brain_basics/understanding_sleep.htm#dynamic_activity en el contenido de Inglés [arriba]

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