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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

Pérdida del embarazo: Otras preguntas frecuentes

En la sección Información sobre el problema encontrará información básica sobre temas como "¿Qué es?" y "¿Cuántas personas tienen este problema?" Además, en esta sección se responde a preguntas frecuentes específicas sobre un tema determinado.

¿Hay algo que pueda hacer una mujer para prevenir la pérdida del embarazo?

La mayoría de las veces, una mujer no puede hacer nada para evitar un aborto espontáneo.

Sin embargo, recibir cuidados previos a la concepción y cuidados prenatales —antes de embarazarse y durante el embarazo— puede ayudar a prevenir algunas complicaciones antes de que ocurran.

¿Qué enfermedades contribuyen a la pérdida del embarazo o al nacimiento de un niño muerto?

Un aborto espontáneo tiene muchas causas diferentes. En más de la mitad de los abortos espontáneos, el feto en desarrollo tenía una anormalidad cromosómica que ocurrió al azar y no se heredó de los padres. Este tipo de errores genéticos es más probable a medida que la madre se vuelve mayor, en especial después de los 35 años.1

Sin embargo, algunos problemas de salud también podrían contribuir a la pérdida del embarazo. Estos son: presión arterial alta, diabetes, enfermedades tiroideas, trastornos de la coagulación sanguínea heredados, determinados trastornos del sistema inmunitario, anormalidades en el útero o el cuello uterino, niveles anormales de hormonas, obesidad e infección materna o fetal.1

A la muerte de un feto luego de las 20 semanas de gestación se le llama nacimiento de un niño muerto o mortinato. En aproximadamente la mitad de los casos informados de mortinatos, los médicos no pueden determinar la causa de la pérdida. Sin embargo, los problemas de salud que podrían contribuir al nacimiento de un niño muerto son anormalidades cromosómicas en el feto; problemas con la placenta, como desprendimiento de la placenta; crecimiento fetal deficiente debido al consumo de cigarrillos o a presión arterial alta de la madre; enfermedades crónicas de la madre; accidentes con el cordón umbilical; e infección de la madre, el feto o la placenta. Otras causas del nacimiento de un niño muerto menos comunes incluyen la enfermedad de Rh (causada por una incompatibilidad entre la madre y el feto, cuando la proteína Rh se encuentra en la superficie de los glóbulos rojos del feto y no de la madre), trauma del feto, un embarazo que supera las 42 semanas o un parto difícil que provoca falta de oxígeno en el feto.1

¿Qué factores vinculados al estilo de vida pueden aumentar el riesgo de pérdida del embarazo o nacimiento de un niño muerto?

Las mujeres embarazadas que consumen drogas ilegales,2 fuman,3 beben alcohol4 o consumen más de 200 miligramos de cafeína por día (aproximadamente una taza de café de 12 onzas)5 podrían tener más riesgo de sufrir un aborto espontáneo. El consumo de menos de 200 miligramos de cafeína diarios no parecería tener relación con el riesgo de un aborto espontáneo o un parto prematuro.

Además, las mujeres embarazadas que consumen drogas ilegales, alcohol o cigarrillos corren más riesgo de tener un mortinato.2,3,4 El riesgo de nacimiento de un niño muerto aumenta en las mujeres obesas.6 Las mujeres obesas deberían hablar con su médico sobre la pérdida de peso antes de intentar concebir.

¿Cuánto tiempo después de la pérdida de un embarazo una mujer puede buscar otro bebé?

En general es seguro que la mujer conciba después de tener un ciclo menstrual normal luego de la pérdida de un embarazo. Sin embargo, es mejor que espere hasta estar física y emocionalmente pronta para quedar embarazada otra vez y hasta que se haya realizado todas las pruebas recomendadas por un profesional de la salud para determinar la causa del aborto espontáneo.7

Si una mujer pierde un embarazo, ¿corre más riesgo de perder otro?

El aborto espontáneo suele ser un hecho único. Sin embargo, aproximadamente el 1% de las mujeres tiene más de un aborto espontáneo seguido, o abortos espontáneos repetidos. En algunos casos, los abortos espontáneos repetidos son provocados por un problema subyacente. Un profesional de la salud podría sugerirle una serie de pruebas para determinar, y tratar si fuera posible, la causa de estos abortos espontáneos repetidos.1,7 (Para más información véase ¿Qué es un aborto espontáneo repetido?.)

¿Qué es un aborto espontáneo repetido?

De cada 100 mujeres que tienen un aborto espontáneo, una tendrá más de un aborto espontáneo seguido. Esto se conoce como aborto espontáneo repetido o recurrente. Si bien la mayoría de los abortos espontáneos son causados por un error genético aleatorio en el óvulo o el espermatozoide que es poco probable que se repita, los abortos espontáneos recurrentes a veces tienen una causa subyacente.1,7

Luego de aproximadamente tres abortos espontáneos repetidos, el médico de una mujer podría sugerir la realización de pruebas para determinar la causa. El profesional de la salud también le hará preguntas detalladas sobre la historia clínica de los padres. Las causas potenciales de un aborto espontáneo repetido podrían incluir reordenamientos del material genético de los padres; problemas estructurales, cicatrices o fibromas en el útero; o determinadas enfermedades en la madre. Algunos de estos problemas se pueden tratar, lo que podría mejorar las probabilidades de concebir de la pareja.1,7

Sin embargo, en aproximadamente el 50% al 75% de las mujeres con abortos espontáneos repetidos, los médicos no podrán encontrar una razón.7

Incluso si no hay una causa aparente, la mujer todavía tiene posibilidad de quedar embarazada y dar a luz un bebé en el futuro. Casi dos de cada tres mujeres con abortos espontáneos recurrentes logran dar a luz sin ningún tratamiento específico.1,7

Si se diagnosticó preeclampsia a una mujer en un embarazo anterior, ¿corre más riesgo de tener un aborto espontáneo en un embarazo posterior?

La preeclampsia es un enfermedad potencialmente grave que ocurre solo en el embarazo, cuando una mujer embarazada tiene presión arterial alta (también llamada hipertensión) y proteínas en la orina. Las investigaciones muestran que los antecedentes de preeclampsia no se asocian con un aumento en el riesgo de un aborto espontáneo.

Las mujeres a quienes se diagnostica preeclampsia durante un embarazo anterior deben trabajar con su médico para mantener la presión arterial bajo control antes de volver a embarazarse.

Si bien la preeclampsia no se asocia con un mayor riesgo de un aborto espontáneo, las complicaciones en el embarazo consecuencia de la presión arterial alta incluyen el nacimiento de un bebé con peso bajo, el parto prematuro (antes de las 37 semanas) y problemas con la placenta.


  1. Branch, D. W., Gibson, M., & Silver, R. M. (2010). Clinical practice. recurrent miscarriage. The New England Journal of Medicine, 363(18), 1740-1747. doi:10.1056/NEJMcp1005330 [arriba]
  2. Keegan, J., Parva, M., Finnegan, M., Gerson, A., & Belden, M. (2010). Addiction in pregnancy. Journal of Addictive Diseases, 29(2), 175-191. doi:10.1080/10550881003684723 [arriba]
  3. Mishra, G. D., Dobson, A. J., & Schofield, M. J. (2000). Cigarette smoking, menstrual symptoms and miscarriage among young women. Australian and New Zealand Journal of Public Health, 24(4), 413-420. [arriba]
  4. Henriksen, T. B., Hjollund, N. H., Jensen, T. K., Bonde, J. P., Andersson, A. M., Kolstad, H., Ernst, E., Giwercman, A., Skakkebaek, N. E., & Olsen, J. (2004). Alcohol consumption at the time of conception and spontaneous abortion. American Journal of Epidemiology, 160(7), 661-667. doi:10.1093/aje/kwh259 [arriba]
  5. Weng, X., Odouli, R., & Li, D. K. (2008). Maternal caffeine consumption during pregnancy and the risk of miscarriage: A prospective cohort study. American Journal of Obstetrics and Gynecology, 198(3), 279.e1-279.e8. doi:10.1016/j.ajog.2007.10.803 [arriba]
  6. Salihu, H. M. (2011). Maternal obesity and stillbirth. Seminars in Perinatology, 35(6), 340-344. doi:10.1053/j.semperi.2011.05.019 [arriba]
  7. Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG por sus siglas en inglés) (Agosto de 2011). Frequently asked questions FAQ100: Pregnancy. Repeated miscarriage. Obtenido el 2 de junio de 2012 de http:www.acog.org/~/media/For%20Patients/faq100.pdf?dmc=1&ts=20120508T2136009496 en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo (PDF - 222 KB) [arriba]

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