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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Qué es el trabajo de parto?

El trabajo de parto es el proceso mediante el cual el feto y la placenta abandonan el útero. El parto puede ser vaginal o por cesárea.

El trabajo de parto tiene tres etapas que pueden comenzar incluso semanas antes de que nazca el bebé. La primera etapa comienza con las primeras contracciones de la mujer y continúa hasta que está completamente dilatada (10 centímetros o 4 pulgadas), lo que significa que el cuello uterino se ha estirado para prepararse para el parto. La segunda etapa es la etapa activa en que la mujer embarazada comienza a pujar hacia abajo. Comienza con la dilatación completa del cuello uterino y finaliza con el nacimiento del bebé. La tercera etapa, o etapa placentaria, comienza con el nacimiento y finaliza con la expulsión completa de la placenta y las secundinas.1

Puede acceder a una versión en texto del video en http://www.nichd.nih.gov/news/resources/links/Pages/VTA_etapas_del_trabajo.aspx.

Así como el embarazo es diferente según la mujer, los signos del trabajo de parto y el tiempo que puede llevar pasar por las tres etapas será diferente de una mujer a otra. Algunos signos que indican que el trabajo de parto podría estar cerca (si bien de hecho todavía podrían faltar semanas) podrían incluir 1:

  • "Aligeramiento". Este término describe cuando el feto "baja" o se sitúa en la parte inferior del útero. No todos los fetos bajan antes del parto. El término aligeramiento surge de la sensación de ligereza o alivio que sienten algunas mujeres cuando el feto pasa de la zona torácica a la zona pélvica. Esto hace que algunas mujeres puedan respirar con más facilidad y profundidad y tengan menos acidez.
  • Aumento del flujo vaginal. Esto se conoce como "pérdida del tapón mucoso". El flujo puede ser claro, rosado o levemente sanguinolento. Sucede cuando el cuello del útero comienza a dilatarse y puede ocurrir varios días antes de comenzar con el trabajo de parto o cuando se inicia.2

Si tiene alguno de los siguientes signos de trabajo de parto en cualquier momento del embarazo, comuníquese con su proveedor de atención médica.3:

  • Contracciones cada 10 minutos o con más frecuencia
  • Cambio en el color del flujo vaginal
  • Presión pélvica
  • Dolor sordo en la parte baja de la espalda
  • Sangrado vaginal o manchas
  • Calambres abdominales con o sin diarrea

A veces, el médico de una mujer recomendará inducir el trabajo de parto (con métodos supervisados por el médico, como medicamentos) si la salud de la madre o el feto están en riesgo.4 A menos que el parto sea necesario por razones médicas, la mujer debe esperar al menos hasta las 39 semanas de gestación para dar a luz, a fin de darle al bebé las mejores probabilidades de tener resultados de salud positivos. En las últimas semanas del embarazo, todavía se están desarrollando el cerebro, los pulmones y el hígado del feto.5

El Programa Nacional de Educación sobre Salud Materna e Infantil del NICHD actualmente se centra en concientizar sobre la importancia de esperar hasta las 39 semanas para dar a luz un bebé, a menos que sea necesario por razones médicas. El sitio web y los materiales fueron diseñados para profesionales de la salud, pero también incluyen recursos sobre nacimientos prematuros.

Para más información visite la lista de recursos sobre el embarazo en la página de la Oficina de Salud de la Mujer del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos http://womenshealth.gov/pregnancyen el contenido de Inglés .


  1. Departamento de Salud y Servicios Humanos (DHHS por sus siglas en inglés) (2010). Pregnancy—Labor and birth. Obtenido el 27 de julio de 2012 de http://womenshealth.gov/pregnancy/childbirth-beyond/labor-birth.cfmen el contenido de Inglés[arriba]
  2. Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG por sus siglas en inglés) (2011). FAQs: How to tell when labor begins. Obtenido el 1 de agosto de 2012 de http://www.acog.org/~/media/For%20Patients/faq004.pdf?dmc=1&ts=20120801T1121182122en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo (PDF - 188 KB) [arriba]
  3. March of Dimes. (n.d.). Signs of preterm labor. Obtenido el 31 de julio de 2012 de http://www.marchofdimes.com/pregnancy/labor.htmlen el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo[arriba]
  4. Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG por sus siglas en inglés) (2012). FAQs: Labor induction. Obtenido el 6 de agosto de 2012 de http://www.acog.org/~/media/For%20Patients/faq154.pdf?dmc=1&ts=20120806T1152493842en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo (PDF - 234 KB) [arriba]
  5. March of Dimes. (2011). Why at least 39 weeks is best for your baby. Obtenido el 31 de julio de 2012 de http://www.marchofdimes.com/pregnancy/getready_atleast39weeks.htmlen el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo[arriba]


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