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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

Preeclampsia y eclampsia: Información sobre la enfermedad

¿Qué son la preeclampsia y la eclampsia?

La preeclampsia y la eclampsia son parte del espectro de trastornos de la presión arterial alta, o hipertensivos, que pueden ocurrir durante el embarazo. En el extremo leve del espectro se encuentra la hipertensión gestacional, que ocurre cuando una mujer que antes tenía presión arterial normal desarrolla presión arterial alta cuando tiene más de 20 semanas de embarazo. Este problema ocurre sin que haya otros síntomas. En general, la hipertensión gestacional no daña a la madre o al feto y desaparece después del parto. Sin embargo, entre el 15% y el 25% de las mujeres con hipertensión gestacional desarrollará preeclampsia.1

La preeclampsia es una enfermedad que desarrollan algunas mujeres —que antes tenían presión arterial normal— a las 20 semanas de embarazo o más, e incluye síntomas como aumento de la presión arterial (niveles superiores a 140/90), aumento de la hinchazón y proteína en la orina. La enfermedad puede ser grave; si es lo suficientemente grave como para afectar la función cerebral y causar convulsiones o coma, se le llama eclampsia.

Una de las complicaciones graves de los trastornos hipertensivos del embarazo es el síndrome HELLP, cuando una mujer embarazada con preeclampsia o eclampsia sufre daño en el hígado y las células sanguíneas. Las letras del nombre HELLP (en inglés) se refieren a los siguientes problemas:

  • H - Hemólisis, en que se desintegran los glóbulos rojos que transportan oxígeno 
  • EL - Elevación de las enzimas hepáticas, lo que indica daño en el hígado
  • LP - Bajo recuento de plaquetas, en que las células responsables de detener el sangrado son bajas

  1. Saudan, P., Brown, M. A., Buddle, M. L., & Jones, M. (1998). Does gestational hypertension become pre-eclampsia? British Journal of Obstetrics and Gynaecology, 105, 1177–1184. [arriba]

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