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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Qué causa la POI?

En alrededor del 90% de los casos, se desconoce la causa exacta de la POI.1,2,3

Las investigaciones muestran que la POI está relacionada con problemas de los folículos, los pequeños sacos en los ovarios en los que crecen y maduran los óvulos.3

Los folículos empiezan como semillas microscópicas llamadas folículos primordiales. Estas semillas aún no son folículos pero pueden transformarse en ellos. Lo normal es que una mujer nazca con aproximadamente 2 millones de folículos primordiales,4 los cuales, por lo general, son suficientes para durar hasta que llegue la menopausia natural, alrededor de los 50 años.2

Una mujer con POI tiene problemas con los folículos:5

  • Agotamiento de la reserva folicular. Una mujer sin folículos suficientes puede quedarse sin folículos activos antes de lo normal o antes de lo esperado. En el caso de la POI, la mujer se queda sin folículos activos antes de la menopausia natural que ocurre alrededor de los 50 años. Actualmente no hay una manera segura de producir folículos primordiales por medios científicos.
  • Disfunción folicular. Una mujer con disfunción folicular aún tiene folículos en los ovarios pero los folículos no funcionan correctamente. Los científicos desconocen una manera segura y efectiva de hacer que los folículos vuelvan a funcionar de manera normal.3

Aunque se desconoce la causa exacta en la mayoría de los casos, sí se han identificado algunas causas del agotamiento de folículos y de la disfunción folicular:

  • Trastornos genéticos y cromosómicos. Los trastornos como el síndrome del X frágil y el síndrome de Turner pueden causar agotamiento de la reserva folicular3,4,6
  • Baja cantidad de folículos. Algunas mujeres nacen con menos de folículos primordiales, por lo que tienen una cantidad menor de folículos para usar durante sus vidas. Si bien solo un folículo maduro libera un óvulo cada mes, otros folículos menos maduros suelen desarrollarse junto con ese folículo y óvulo maduros. Los científicos no entienden exactamente por qué ocurre esto, pero estos folículos "secundarios" parecen ayudar al folículo maduro a funcionar de manera normal. Sin estos folículos adicionales, el folículo principal no madurará ni liberará un óvulo correctamente.
  • Enfermedades autoinmunes. Lo común es que las células inmunitarias protejan al cuerpo de las bacterias y los virus invasores. Sin embargo, en las enfermedades autoinmunes, las células inmunitarias atacan el tejido sano. En el caso de la POI, el sistema inmunitario podría dañar los folículos en desarrollo dentro de los ovarios. También podría dañar las glándulas que producen las hormonas necesarias para que los ovarios y los folículos funcionen correctamente. Estudios recientes sugieren que alrededor del 20% de las mujeres con POI tiene una enfermedad autoinmune.2,7
    • La tiroiditis es la enfermedad autoinmune más comúnmente asociada con la POI.7 Se trata de una inflamación de la glándula tiroides, que produce las hormonas que controlan el metabolismo o el ritmo de los procesos del organismo.
    • La enfermedad de Addison también se asocia con la POI. La enfermedad de Addison afecta las glándulas suprarrenales, que producen hormonas que ayudan al cuerpo a responder al estrés físico, como una enfermedad o lesión; las hormonas también afectan el funcionamiento de los ovarios.8 Alrededor del 3% de las mujeres con POI tiene la enfermedad de Addison.9
  • Quimioterapia o radioterapia. Estos tratamientos intensos para el cáncer pueden dañar el material genético en las células, incluidas las células foliculares.1,3,10
  • Trastornos metabólicos. Estos trastornos afectan la capacidad del cuerpo de crear, almacenar y usar la energía que necesita. Por ejemplo, la galactosemia afecta la manera en que el cuerpo procesa la galactosa, un tipo de azúcar. Más del 80% de las mujeres y niñas con galactosemia también tiene POI.7
  • Toxinas. Los cigarrillos, los productos químicos y los pesticidas pueden acelerar el agotamiento de la reserva folicular. Además, se ha demostrado que los virus afectan la función folicular.2,4

  1. Kodaman, P. H. (2010). Early menopause: Primary ovarian insufficiency and surgical menopause. Seminars in Reproductive Medicine, 28, 360–369. [arriba]
  2. Nelson, L. M. (2009). Primary ovarian insufficiency. New England Journal of Medicine, 360, 606–614. [arriba]
  3. De Vos, M., Devroey, P., & Fauser, B. C. (2010). Primary ovarian insufficiency. Lancet, 376, 911–921. [arriba]
  4. Welt, C. K. (2008). Primary ovarian insufficiency: A more accurate term for premature ovarian failure. Clinical Endocrinology, 68, 499–509. [arriba]
  5. Congreso Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG por sus siglas en inglés). (2009). Premature ovarian failure: ACOG medical student teaching module [diapositivas de PowerPoint ]. Obtenido el 3 de enero de 2012 de http://classic.acog.org/acog_districts/dist_notice.cfm?recno=17&bulletin=2720 [arriba]
  6. Cordts, E. B., Christofolini, D. M., Dos Santos, A. A., Bianco, B., & Barbosa, C. P. (2011). Genetic aspects of premature ovarian failure: A literature review. Archives of Gynecology and Obstetrics, 283, 635–643. [arriba]
  7. Rebar, R. W. (2009). Premature ovarian failure. Obstetrics and Gynecology, 113, 1355–1363. [arriba]
  8. Centro Nacional de Información sobre Biotecnología. (2009). Addison's disease. Obtenido el 12 de enero de 2012 de http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMH0001416/ en el contenido de Inglés [arriba]
  9. Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver . (2003). Premature ovarian failure. Obtenido el 4 de enero de 2012. [arriba]
  10. Biblioteca Nacional de Medicina (NLM por sus siglas en inglés) (2011). Premature ovarian failure. Obtenido el 4 de enero de 2012 de www.nlm.nih.gov/medlineplus/prematureovarianfailure.html en el contenido de Inglés [arriba]


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