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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

Farmacología: Actividades de investigación y avances científicos

Avances y actividades del instituto

Muchas unidades organizacionales dentro del NICHD realizan y apoyan investigaciones sobre farmacología para profundizar los conocimientos y mejorar los tratamientos de varias enfermedades y trastornos en el marco de la misión del instituto.

El Departamento de Terapéutica y Farmacología Pediátrica y Obstétrica (OPPTB por sus siglas en inglés)en el contenido de Inglés promueve investigaciones para mejorar la seguridad y la eficacia de los medicamentos para mujeres embarazadas, fetos y niños. Los estudios recientes incluyen, a modo de ejemplo:

  • Uso del ibuprofeno para tratamiento de un defecto cardíaco congénito. Los investigadores del NICHD encontraron que el ibuprofeno podía usarse para tratar a bebés con ductus arterioso persistente. Este defecto cardíaco ocurre cuando el vaso sanguíneo (ductus arterioso), que debería cerrarse después de nacer, permanece abierto. Esta abertura hace trabajar de más el corazón y aumenta la presión arterial en los pulmones.
  • Varios estudios sobre la seguridad de los medicamentos durante el embarazo incluyen investigaciones sobre el uso de la clonidina para tratar la presión arterial alta y el uso de la metformina para tratar la diabetes.

Recientemente, el Departamento de Perinatología y Embarazo (PPB por sus siglas en inglés)en el contenido de Inglés ha realizado estudios sobre:

  • Esteroides prenatales para mejorar la tasa de supervivencia en los bebés prematuros. Investigadores del NICHD descubrieron que los esteroides prenatales parecen mejorar la supervivencia y reducir las lesiones cerebrales en bebés nacidos hasta con 23 semanas de gestaciónen el contenido de Inglés. Este hallazgo podría cambiar los lineamientos actuales que recomiendan el uso de estas hormonas esteroideas para bebés de entre 24 y 34 semanas de gestación. Estos medicamentos mejoran la maduración de los pulmones. Además, en este estudio se registró un 33% menos de muertes que cuando se usaba un medicamento comparativo o un placebo. Además, aquellos que sobrevivieron tuvieron un 20% menos de complicaciones, desde menos casos de ceguera y problemas auditivos hasta menos problemas de desarrollo.
  • Nuevo medicamento para reducir el riesgo de parto prematuro. Los estudios realizados a través de la Red de Unidades de Medicina Materno-Fetal (MFMU por sus siglas en inglés)en el contenido de Inglés llevaron a la aprobación de un nuevo medicamento llamado caproato de 17 alfa hidroxiprogesterona (17P) por parte de la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA por sus siglas en inglés). Este medicamento, una versión sintética de la hormona progesterona, reduce en un tercio la probabilidad de que las mujeres tengan un parto prematuro. Para más información, vea el comunicado de prensa del NICHD la FDA aprueba medicamento para reducir el riesgo de parto prematuroen el contenido de Inglés.

Investigadores apoyados por el Centro Nacional para la Investigación de la Rehabilitación Médica (NCMRR por sus siglas en inglés)en el contenido de Inglés están estudiando terapias farmacológicas para pacientes con traumatismo cerebral. Los ensayos clínicos en fase I y II que utilizaban un tratamiento con un solo medicamento no fueron exitosos, por lo que los investigadores ahora se encuentran estudiando el uso de agentes farmacológicos múltiples. Los estudios actuales incluyen una combinación de ciclosporina y suplementos dietéticos con colina, así como el uso de suplementos de vitamina D más progesterona.

Con el apoyo del Departamento de Investigaciones de Anticoncepción (CRB por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés, los investigadores podrían haber descubierto un compuesto que permitirá crear una píldora anticonceptiva no esteroidea para hombres que causa infertilidad temporal. Los estudios en ratones inhibieron de manera exitosa la espermatogénesis y la fertilidad utilizando niveles bajos de un compuesto que permite alcanzar la infertilidad en los hombres en 1 a 2 semanas. Los efectos eran reversibles y al retirar el compuesto también se revertía la esterilidad.

Hace poco, investigadores de la Sección sobre Crecimiento y Obesidad, parte de la División de Investigación Intramuros (DIR por sus siglas en inglés), encontraron que la metformina, un medicamento para la diabetes que disminuye la obesidad y las enfermedades comórbidas en los adolescentes, tenía efectos similares en los niños más pequeños. Los niños de entre 6 y 12 años a los que se les recetó el medicamento tuvieron una disminución significativa en el índice de masa corporal, el peso y la grasa corporal.

Además, el Departamento de Enfermedades Infecciosas Maternas y Pediátricas (MPIDB por sus siglas en inglés)en el contenido de Inglés apoya una gran cantidad de investigaciones sobre terapias relacionadas para reducir la propagación del VIH. Por ejemplo, el programa en el contenido de InglésInvestigación terapéutica sobre infección por el VIH en bebés, niños, adolescentes y mujeres embarazadas y no embarazadas del Departamento, evalúa la farmacocinética y la seguridad de nuevos medicamentos.

Para comprender mejor las bacterias resistentes a los medicamentos, una amenaza grave y creciente para la salud pública, investigadores del Programa de Biología Celular y Metabolis​mo estudiaron cómo una pequeña proteína interactúa con una bomba de expulsión conocida como complejo AcrAB-TolC que se encuentra en una bacteria común, la Escherichia coli. Se ha estudiado la función de los tres componentes del complejo AcrAB-TolC de la E. coli —AcrA, AcrB y TolC— en la resistencia a medicamentos múltiples. Este complejo expulsa los agentes, como por ejemplo los medicamentos, que amenazan la supervivencia de las células bacterianas.  Además del complejo, la E. coli contiene alrededor de 60 proteínas pequeñas que los científicos aún no han estudiado en profundidad. El rol de estas proteínas se desconoce mayormente, pero dado que las proteínas se han mantenido estables en el tiempo y funcionan bajo ciertas condiciones, los científicos piensan que cumplen un rol importante en la célula. Los investigadores realizaron un estudio para analizar las proteínas pequeñas y descubrieron que cierta proteína pequeña de la E. coli (AcrZ), que se encuentra en la membrana interior, interactúa con el complejo AcrAB-TolC y cumple un rol en la resistencia a los antibióticos, al ayudar a reconocer y expulsar ciertos medicamentos hacia fuera de la célula. Estos hallazgos son la base para que las investigaciones futuras determinen cómo las proteínas pequeñas participan en la resistencia a los antibióticos, lo que a su vez podría ayudar a los científicos a desarrollar mejores intervenciones para combatir la resistencia bacteriana a los medicamentos. (PMID: 23010927en el contenido de Inglés)

Otros avances y actividades

Para alcanzar sus metas de investigación en farmacología, el NICHD apoya una variedad de programas, redes y centros para hacer avanzar la investigación y las oportunidades de capacitación.

  • El Centro de Pruebas Biológicasen el contenido de Inglés, financiado por el CRB, actualmente se encuentra examinando más de 150 pruebas y procedimientos para la evaluación de nuevos medicamentos, fórmulas y sistemas de administración para la investigación de métodos anticonceptivos y de la salud reproductiva.
  • La Red de Unidades de Investigación sobre Farmacología Obstétrica y Fetalen el contenido de Inglés recibe el apoyo del OPPTB y aporta experiencia, conocimientos e infraestructura con el fin de realizar ensayos clínicos sobre medicamentos para tratar enfermedades en el embarazo, como la diabetes gestacional, las náuseas graves, la presión arterial alta y el trabajo de parto prematuro.
  • La Red de Ensayos Clínicos sobre Anticoncepción (CCTN por sus siglas en inglés)en el contenido de Inglés, financiada por el CRB, incluye 12 centros de investigación que estudian métodos y dispositivos anticonceptivos para mujeres, y 2 centros dedicados a los hombres. La Red se centra en prevenir el embarazo y en reducir la propagación de infecciones de transmisión sexual.
  • El OPPTB dirige las iniciativas del NICHD vinculadas a la Ley sobre Mejores Fármacos para Niños (BPCA por sus siglas en inglés)en el contenido de Inglés, que se aprobó para aumentar las investigaciones sobre los medicamentos que se utilizan en niños. El objetivo de la Ley y de las actividades del Departamento relacionadas con la Ley son mejorar la terapéutica pediátrica a través de ensayos preclínicos y clínicos que permitan modificar el etiquetado de medicamentos.
  • El programa de la Red de Ensayos Pediátricos (PTN por sus siglas en inglés)en el contenido de Inglés Políticas del sitio web externo, creado en 2010 y financiado por el OPPTB, es una alianza de centros de investigación clínica ubicados en todos los Estados Unidos que está colaborando para diseñar y realizar ensayos clínicos pediátricos a fin de mejorar los cuidados de salud de los pacientes más jóvenes.
  • Los Centros Especializados en Investigación sobre Farmacología del Desarrollo Pediátricoen el contenido de Inglés, también financiados por el OPPTB, comenzaron a funcionar en 2010 con el objetivo de estudiar la seguridad y la eficacia de medicamentos administrados desde el nacimiento hasta la adolescencia, y de brindar oportunidades de investigación para científicos en esta área de estudio. Actualmente, se están estudiando medicamentos para la distrofia muscular de Duchenne, el cáncer pediátrico, la retinopatía del bebé prematuro y las infecciones bacterianas en niños.
  • El PPB también apoya la Red de Unidades de Medicina Materno-Fetal (MFMU por sus siglas en inglés)en el contenido de Inglés. Creada en 1986, la red se centra en temas clínicos de medicina materno-fetal y obstetricia, incluida la salud de la madre, la salud y el desarrollo del feto, la diabetes gestacional, el asma, los problemas de tiroides y el trabajo de parto prematuro, entre ellos estudios de farmacología para tratar y prevenir estas enfermedades.
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