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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿El sobrepeso y la obesidad afectan el embarazo?

Cuánto pesa una mujer cuando queda embarazada y cuánto sube de peso durante el embarazo son factores que pueden afectar su salud y la del bebé. Quedar embarazada con un índice de masa corporal (BMI por sus siglas en inglés) normal y subir de peso durante el embarazo dentro de los niveles recomendados son formas importantes de cuidar la salud de la madre y del niño.1

El Instituto de Medicina recomienda los siguientes rangos de aumento de peso durante el embarazo para las mujeres estadounidenses:

  • Las mujeres embarazadas con peso bajo (BMI inferior a 18,5) deberían aumentar entre 28 y 40 libras.
  • Las mujeres embarazadas con peso normal (BMI entre 18,5 y 24,9) deberían aumentar entre 25 y 35 libras.
  • Las mujeres embarazadas con sobrepeso (BMI entre 25 y 29,9) deberían aumentar entre 15 y 25 libras.
  • Las mujeres embarazadas obesas (BMI superior a 30) deberían aumentar entre 11 y 20 libras.1

Investigaciones recientes del NICHD muestran que subir de peso más de lo recomendado durante el embarazo aumenta el riesgo de tener complicaciones Inglés Content .

Riesgos para la salud de la madre relacionados con la obesidad

Las mujeres que tienen sobrepeso u obesidad durante el embarazo enfrentan varios posibles riesgos de salud, que incluyen presión arterial alta, diabetes gestacional y una mayor probabilidad de parto por cesárea.1,2

La diabetes gestacional es la diabetes que comienza durante el embarazo. Las mujeres que tuvieron diabetes gestacional corren más riesgo de desarrollar obesidad y diabetes tipo 2 en el correr de sus vidas.

Riesgos para la salud del feto relacionados con la obesidad

Los fetos en desarrollo de las mujeres obesas también corren más riesgo de tener problemas de salud. Por ejemplo, los investigadores encontraron una relación entre la obesidad materna y los defectos del tubo neural Inglés Content , en los que el cerebro o la espina dorsal no se forman adecuadamente en las primeras etapas del desarrollo. Además, las investigaciones sugieren que la obesidad aumenta en aproximadamente un 15% la probabilidad de que una mujer de a luz un bebé con un defecto cardíaco.2

La diabetes gestacional también puede causarle problemas al recién nacido, incluidos niveles peligrosamente bajos de azúcar en la sangre, un gran tamaño que podría causarle lesiones durante el parto y niveles altos de bilirrubina, que pueden causar otros problemas de salud.2

Los niños de madres que tuvieron diabetes gestacional también corren más riesgo de desarrollar obesidad y diabetes tipo 2 en el correr de sus vidas.2

Prevenir el sobrepeso y la obesidad durante el embarazo

En vistas del aumento de las tasas de obesidad en los Estados Unidos, el Congreso Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG por sus siglas en inglés) alienta a las mujeres con sobrepeso que están considerando un embarazo a asesorarse con un profesional de la salud sobre nutrición y reducción del peso.3

Tener una buena nutrición, mantenerse activas y aumentar la cantidad de peso adecuada son formas importantes de promover un embarazo saludable. La Red de Información sobre el Control del Peso (WIN por sus siglas en inglés) brinda consejos para mantener un embarazo saludable Inglés Content .


  1. Instituto de Medicina (IoM por sus siglas en inglés) (2011). Weight gain during pregnancy: Reexamining the guidelines. Obtenido el 8 de agosto de 2012 de http://nationalacademies.org/hmd/Reports/2009/Weight-Gain-During-Pregnancy-Reexamining-the-Guidelines.aspx Inglés Content Políticas del Sitio Web externo [arriba]
  2. NICHD. (2012). NIH obesity research featured in HBO's The Weight of the Nation. Obtenido el 8 de agosto de 2012 de http://www.nichd.nih.gov/news/resources/spotlight/pages/051112-HBO-obesity.aspx Inglés Content [arriba]
  3. Comité de Prácticas Obstétricas. (2013). Obesity in pregnancy. Committee Opinion No. 549. Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG por sus siglas en inglés) Obstetrics and Gynecology, 121, 213-217. Obtenido el 26 de julio de 2013 de http://www.acog.org/Resources_And_Publications/Committee_Opinions/Committee_on_Obstetric_Practice/Obesity_in_Pregnancy Inglés Content Políticas del Sitio Web externo [arriba]

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