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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Cómo se diagnostican el sobrepeso y la obesidad?

Índice de masa corporal

La forma más común de determinar si una persona tiene sobrepeso u obesidad es calcular su índice de masa corporal (BMI por sus siglas en inglés) El BMI es una estimación de la grasa corporal que se obtiene al comparar el peso de una persona con su estatura.

Los profesionales de la salud también observan el BMI, junto con información sobre factores de riesgo adicionales, para determinar el riesgo de una persona de desarrollar enfermedades relacionadas con el peso. En general, cuánto más alto es el BMI de una persona, mayor es el riesgo de tener enfermedades.

Índice de masa corporal para adultos

El BMI de un adulto se puede determinar con una calculadora de BMIInglés Content. Los profesionales de la salud utilizan los rangos de BMI para indicar la situación de una persona en cuanto al peso. Para los adultos, un BMI de:

  • 18,5 a 24,9 se considera peso normal
  • 25,0 a 29,9 se considera sobrepeso
  • 30,0 a 39,9 se considera obesidad
  • 40,0 o más se considera obesidad extrema o mórbida1

Es importante recordar que, si bien el BMI suele ser adecuado para estimar cuánta grasa corporal tiene una persona, no mide la grasa corporal directamente y, por lo tanto, no es confiable en todos los casos. Por ejemplo, una persona podría pesar más porque es atlética y tiene mucha masa muscular, y no porque tenga demasiada grasa corporal.

Índice de masa corporal para niños y adolescentes

Para calcular el BMI de los niños de 2 años o más y los adolescentes se utilizan el peso y la estatura, pero también se tienen en cuenta el sexo y la edad. En vez de usar un número específico como las tablas de BMI para adultos, el BMI de niños y adolescentes se presenta como un porcentaje. Este porcentaje indica el BMI de un niño en relación con el BMI de otros niños del mismo sexo y la misma edad. Una calculadora de BupscentesInglés Content puede brindar un BMI.

  • Se considera que los niños de 2 años o más tienen
  • Sobrepeso: si su BMI se encuentra entre los percentiles 85 y 95
  • Obesidad: si su BMI se encuentra en el percentil 95 o superior2

Otras maneras de medir la grasa corporal

Además de mediante BMI, la grasa corporal se pude medir de otras maneras, como la circunferencia de la cintura, el índice cintura-cadera, el grosor de los pliegues cutáneos (un pellizco de piel y grasa) y técnicas como el ultrasonido, que son más precisas que el BMI. Un profesional de la salud puede ayudar a determinar si es necesario realizar estas pruebas.


  1. Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI por sus siglas en inglés) (2012). How are overweight and obesity diagnosed? Obtenido el 8 de agosto de 2012 de http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/obe/diagnosis.htmlInglés Content[arriba]
  2. Barlow, S. E., & the Expert Committee. (2007). Expert committee recommendations regarding the prevention, assessment, and treatment of child and adolescent overweight and obesity: Summary report. Pediatrics, 120, S164–S192. [arriba]

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