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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Qué causa el sobrepeso y la obesidad?

Hay diversos factores que pueden tener un rol en el aumento de peso. Estos incluyen la dieta, la falta de ejercicio y factores genéticos o del entorno de la persona. Algunos de estos factores se describen brevemente a continuación. El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI por sus siglas en inglés) ofrece más información sobre las causas del sobrepeso y la obesidad. Inglés Content

Alimentos y actividad

Las personas suben de peso cuando ingieren más calorías de las que queman con su actividad. Este desequilibrio es el factor que más contribuye al aumento de peso.

Entorno

El mundo que nos rodea influye en nuestra habilidad para mantener un peso saludable. Por ejemplo:

  • No tener cerca parques, aceras y gimnasios costeables torna más difícil para las personas hacer actividad física.
  • Las porciones de tamaño extra grande de los alimentos aumentan la ingesta de calorías de los estadounidenses, lo que torna incluso más necesaria la actividad física para mantener un peso saludable.
  • Algunas personas no tienen acceso a supermercados que vendan alimentos saludables como frutas y verduras frescas a precios razonables.
  • La publicidad de los alimentos alienta a las personas a comprar alimentos poco saludables como bocadillos con alto contenido de grasa y bebidas azucaradas.1

Genética

Las investigaciones muestran que la genética tiene un rol en la obesidad. Los genes pueden causar obesidad directamente en los trastornos como el síndrome de Prader-Willi Inglés Content .

Los genes también pueden contribuir a la propensión de una persona a subir de peso. Los científicos creen que los genes podrían aumentar la probabilidad de una persona de volverse obesa, pero que los factores externos como un suministro abundante de alimentos o una actividad física escasa también serían necesarios para que una persona suba de peso.2

Problemas de salud y medicamentos

Algunos problemas hormonales podrían causar sobrepeso y obesidad, como el hipotiroidismo, el síndrome de Cushing Inglés Content y el síndrome del ovario poliquístico (PCOS por sus siglas en inglés).

Determinados medicamentos también podrían provocar un aumento de peso, incluidos algunos corticosteroides, antidepresivos y anticonvulsivos.1

Estrés, factores emocionales y falta de sueño

Algunas personas comen más de lo habitual cuando están aburridas, enojadas, molestas o estresadas.

Algunos estudios también descubrieron que cuanto menos duermen las personas, más probable es que tengan sobrepeso u obesidad. Esto se debe, en parte, a que las hormonas que se liberan durante el sueño controlan el apetito y el consumo de energía del organismo.1


  1. Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI por sus siglas en inglés) (2012). What causes overweight and obesity? Obtenido el 8 de agosto de 2012 de http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/obe/causes.html Inglés Content [arriba]
  2. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) (2012). Overweight and obesity: Causes and consequences. Obtenido el 8 de agosto de 2012 de http://www.cdc.gov/obesity/adult/causes/index.html Inglés Content [arriba]

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