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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Cuántas personas son intolerantes a la lactosa?

Se desconoce la cantidad exacta de personas con intolerancia a la lactosa. Muchas personas que tienen síntomas de intolerancia a la lactosa no han sido diagnosticadas con la enfermedad. Muchas personas que piensan que son intolerantes a la lactosa no tienen dificultad para digerir la lactosa. Muchas personas que tienen dificultad para digerir la lactosa no tienen síntomas.1

¿Quién desarrolla intolerancia a la lactosa y quién corre riesgo de desarrollarla?

La intolerancia a la lactosa puede afectar a cualquiera. En los Estados Unidos, es más común en1:

  • Afroamericanos
  • Asiáticos estadounidenses
  • Estadounidenses de origen hispano
  • Amerindios

La intolerancia a la lactosa no es común en los niños pequeños porque la mayoría de los bebés nace con suficiente lactasa. Pero en muchas personas, la cantidad de lactasa en el organismo disminuye a lo largo de la vida.

Los bebés prematuros nacidos antes de las 34 semanas de gestación pueden tener bajos niveles de lactasa porque su tracto digestivo no está completamente desarrollado.2


  1. Suchy, F. J., Brannon, P. M., Carpenter, T. O., Fernandez, J. R., Gilsanz, V., Gould, J. B., et al. (2010). NIH consensus development conference statement: Lactose intolerance and health. NIH Consensus and State-of-the-Science Statements, 27(2), 1–27. PMID 20186234 [arriba]
  2. Heyman, M. B.; AAP Committee on Nutrition. (2006). Lactose intolerance in infants, children, and adolescents. Pediatrics, 118(3), 1276-1286. PMID 16951027 [arriba]


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