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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Qué causa la intolerancia a la lactosa?

La causa de la intolerancia a la lactosa es no tener suficiente lactasa en el organismo. Los nombres de los tres tipos de intolerancia a la lactosa describen por qué una persona podría no tener suficiente lactasa1:

  • Intolerancia a la lactosa primaria. Este tipo se desarrolla en personas que alguna vez fueron capaces de digerir la lactosa normalmente. Es el tipo más común. Casi todos los bebés producen suficiente lactasa para digerir completamente la lactosa que se encuentra en la leche humana y en las fórmulas para bebés. Pero en algún momento luego del destete, la mayoría de los niños del mundo comienza a fabricar menos lactasa. La mayoría de las personas con intolerancia a la lactosa primaria puede consumir cierta cantidad de productos lácteos sin presentar síntomas.2
  • Intolerancia a la lactosa secundaria. Este tipo es consecuencia de un daño en los intestinos, por ejemplo debido a una enfermedad grave.
  • Intolerancia a la lactosa congénita.  Los bebés nacidos con este tipo raro no producen nada de lactasa. Es común que la intolerancia  a la lactosa secundaria sea diagnosticada erróneamente en el recién nacido como intolerancia a la lactosa congénita.

  1. Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver (NICHD por sus siglas en inglés), NIH, DHHS. (2006). Lactose Intolerance: Information for Health Care Providers (05-5305B). Washington, DC: Oficina de Imprenta del Gobierno de los Estados Unidos. [arriba]
  2. Suchy, F. J., Brannon, P. M., Carpenter, T. O., Fernandez, J. R., Gilsanz, V., Gould, J. B., et al. (2010). NIH consensus development conference statement: Lactose intolerance and health. NIH Consensus and State-of-the-Science Statements, 27(2), 1–27. PMID 20186234 [arriba]


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