Skip Navigation
US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

Salud y cuidado infantil: Actividades de investigación y avances científicos

Avances y actividades del Instituto

Varias unidades organizacionales dentro del NICHD apoyan y realizan investigaciones sobre diversos aspectos de la salud y el cuidado infantil.

Departamento de Embarazo y Perinatología (PPB)

La misión del PPB en el contenido de Inglés del NICHD es mejorar la salud de madres e hijos, con especial énfasis en la salud maternal, el embarazo, el bienestar del feto, el trabajo de parto, el parto y el desarrollo del niño. El PPB apoya investigaciones para determinar los mecanismos básicos de los procesos normales en la salud y la enfermedad, identificar nuevos tratamientos, metodologías y estrategias de prevención, evaluar la divulgación y el impacto real de las intervenciones preventivas y terapéuticas y aumentar los recursos científicos a través del reclutamiento y la capacitación de investigadores. 

El NICHD, a través del PPB, ha sido el primer recurso federal para la investigación sobre el síndrome de muerte súbita del lactante (SIDS por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés desde la aprobación de la Ley SIDS (SIDS Act) en 1974. Esta iniciativa ha incluido y todavía incluye estudios sobre las causas del SIDS, que van desde investigaciones básicas con modelos animales a métodos más aplicados, que involucran respuestas a factores de riesgo ambientales; investigación sobre la incidencia y la prevalencia del SIDS, en especial en ciertos grupos de la población estadounidense; y actividades de extensión diseñada para educar a padres, cuidadores y profesionales de la salud sobre cómo reducir el riesgo de SIDS, en especial en estas poblaciones donde la incidencia es más alta. Además, las investigaciones buscan identificar a los niños con riesgo de SIDS y desarrollar enfoques preventivos. 

A través de su programa sobre Trastornos del recién nacido en el contenido de Inglés, el PPB se centra en los aspectos básicos y en estudios clínicos sobre la etiología, la patofisiología, la terapia y el seguimiento de enfermedades como la mala adaptación a la vida extrauterina, la hiperbilirrubinemia y las secuelas de la prematuridad (ej. asfixia, dificultades respiratorias, displasia broncopulmonar, hipoglucemia, anemia e infecciones) que se asocian con el período perinatal y neonatal. 

El PPB también estudia temas relacionados con el trabajo de parto y el parto prematuros en el contenido de Inglés, actualmente una de las principales causas de mortalidad neonatal, con morbilidades significativas a corto y largo plazo para los que sobreviven. Investigaciones apoyadas por el PPB contribuyen a entender cómo sería la atención óptima (atención médica y conductual) del bebé prematuro.

Algunos avances recientes del PPB en investigaciones sobre salud infantil son:

  • Dormir boca arriba se transforma en Seguro al dormir®. El NICHD y sus colaboradores ampliaron recientemente la campaña Dormir boca arriba y la transformaron en la campaña Seguro al dormir® en el contenido de Inglés para reflejar mejor el enfoque más amplio sobre la reducción de los riesgos de SIDS y el entorno seguro para dormir. La campaña Seguro al dormir® incorpora los hallazgos de las investigaciones del NICHD sobre el SIDS, así como las últimas recomendaciones sobre sueño seguro.
  • Los beneficios de utilizar un dispositivo respiratorio con más oxígeno persisten luego de la primera infancia. Cuando llegan a los 2-3 años, muchos niños prematuros que recibieron un tratamiento con niveles de oxígeno más altos continúan obteniendo beneficios, en comparación con un grupo de niños tratado con niveles de oxígeno más bajo, según un estudio de seguimiento realizado por la Red de Investigación Neonatal (NRN), fundada por el NICHD, que confirma los hallazgos anteriores de la red. Además, según el nuevo estudio, los niños que recibieron una terapia respiratoria que suele indicarse a adultos con apnea del sueño obstructiva tuvieron los mismos beneficios que quienes recibieron la terapia tradicional para dificultades respiratorias en niños. Leer más sobre este estudio en el contenido de Inglés .
  • La fórmula fortificada con hierro podría contribuir a la aparición de problemas en el desarrollo. Un estudio reciente apoyado por el PPB del NICHD determinó que los niños sanos alimentados con una fórmula fortificada con hierro durante la primera infancia tenían más problemas de desarrollo relacionados con el coeficiente intelectual, logros en aritmética y coordinación motora que los niños alimentados con una fórmula con bajo contenido de hierro. Para más información, lea el estudio en el contenido de Inglés .
  • Nuevos hallazgos sobre el tratamiento de las infecciones en bebés prematuros. Un estudio reciente realizado por investigadores de la Red de Investigación Neonatal (NRN por sus siglas en inglés) detectó tasas de morbilidad y mortalidad similares en niños con muy bajo peso al nacer (VLBW por sus siglas en inglés) infectados con Staphylococcus aureus sensible a la meticilina (MSSA) y con S. aureus resistente a la meticilina (MRSA). Los resultados del estudio sugieren que los médicos deberían centrarse por igual en prevenir y controlar ambas infecciones en niños con muy bajo peso al nacer. Para más información sobre estas infecciones lea el estudio en el contenido de Inglés .

Departamento de Nutrición y Crecimiento Pediátrico (PGNB)

El PGNB en el contenido de Inglés del NICHD apoya diversas áreas de investigación sobre salud y cuidado infantil. Por ejemplo, el programa de Crecimiento y desarrollo en el contenido de Inglés se centra en la investigación básica sobre polipéptidos promotores del crecimiento y factores de liberación hipotalámica que interactúan para influir en el crecimiento y el desarrollo fisiológico normales. También se apoyan estudios básicos y clínicos sobre la etiología del retardo en el crecimiento y el tratamiento de este trastorno. 

El programa de Nutrición en el contenido de Inglés del PGNB estudia la compleja relación nutricional entre la madre y el feto, la transferencia de nutrientes en la placenta y el rol de la nutrición en el desarrollo del bebé. El interés de las investigaciones se centra en los requerimientos de nutrientes de bebés normales, prematuros y con retardo en el crecimiento, así como en la contribución de la leche humana y sus componentes para una nutrición infantil óptima. Se alienta a los investigadores a evaluar cómo los factores maternos afectan la composición de la leche y el desempeño de la lactancia. Lea sobre un hallazgo reciente apoyado por el PGNB en esta área de investigación:

  • Una proteína en la leche humana afecta el aumento de peso del bebé. En todo el mundo hay una cantidad cada vez mayor de niños con sobrepeso y obesidad. Los niños con sobrepeso y obesidad tienen un riesgo más alto de tener diversos problemas de salud, incluida la diabetes tipo 2. Estudios anteriores indicaron que los niños amamantados eran menos propensos a ser obesos en la primera infancia, en comparación con los niños alimentados con fórmula. Los científicos cuestionaron si la adiponectina, una proteína que se encuentra en la leche materna, podría ser responsable del peso más bajo en los niños alimentados a pecho. Para entender mejor la relación entre amamantamiento y obesidad infantil, los investigadores examinaron el aumento de peso en los primeros dos años de vida en 192 niños.

    Los científicos determinaron que los altos niveles de adiponectina en la leche materna se asociaron a un menor peso infantil durante los primeros seis meses de vida, pero también con un aumento de peso acelerado en el segundo año. Combinados, estos resultados indican que la adiponectina en la leche humana podría reducir el aumento de peso inicial, pero que los niños "se recuperan" y aumentan de peso más rápido una vez terminada la lactancia materna. Entender estas interacciones complejas podría ayudar a reducir el riesgo de obesidad infantil en el futuro. Obtener más información sobre este estudio en el contenido de Inglés .

Como complemento de estos estudios sobre nutrición, el PGNB apoya la investigación sobre el desarrollo normal del aparato gastrointestinal y la función digestiva en los niños, incluidas investigaciones sobre la enterocolitis necrosante (NEC), que continúa siendo una de las principales causas de morbilidad en el período neonatal. El PGNB comenzó por fundar siete proyectos sobre la NEC en 2008. 

Las prioridades de investigación del programa Prevención de las enfermedades crónicas en el contenido de Inglés incluyen obesidad, hiperlipidemia y resistencia a la insulina en niños y adolescentes. Se pone especial énfasis en el desarrollo de métodos para detectar a niños con diabetes potencial y de técnicas exitosas de inmunomodulación para prevenir o mitigar el ataque inmunitario del organismo a las células beta del páncreas. Del mismo modo, los estudios sobre obesidad e hiperlipidemia se centran en la etiología, las consecuencias y la prevención de la obesidad y la hiperlipidemia infantil.

Departamento de Discapacidades Intelectuales y del Desarrollo (IDDB)

Las iniciativas de investigación sobre la Evaluación del recién nacido en el contenido de Inglés dentro del IDDB en el contenido de Inglés se han ampliado considerablemente y se les está dando nuevo énfasis. La evaluación del recién nacido permite identificar a los niños con riesgo de tener enfermedades congénitas (en general, bioquímicas, endocrinológicas y/o genéticas) en las que las intervenciones y tratamientos tempranos pueden reducir la mortalidad y la morbilidad.

Si bien a nivel estatal se realiza una evaluación de rutina desde la década de 1970, históricamente las pruebas de detección disponibles presentan grandes diferencias según el estado; además, pocos estados han evaluado sistemáticamente los fundamentos detrás de las pruebas o su eficacia. Dado que estos programas evalúan a más de 4 millones de niños por año, la evaluación del recién nacido representa el tipo de prueba genética realizada más común en los Estados Unidos.

División de investigación intramuros (DIR)

Las investigaciones dentro de la DIR en el contenido de Inglés del NICHD incluyen el desarrollo de vacunas contra enfermedades bacterianas, en especial las que afectan a los niños en el contenido de Inglés

Los investigadores de la DIR estudian, descubren y reevalúan datos clínicos, epidemiológicos e inmunológicos. Evalúan vacunas experimentales adecuadas para estudios clínicos con animales y luego envían los informes al Comité de Revisión Institucional (IRB) correspondiente y a la Administración de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos para que evalúen su seguridad e inmunogenicidad en adultos, niños y bebés y, por último, su eficacia. Los polisacáridos superficiales de patógenos gram-negativos, las cápsulas o los lipopolisacáridos son factores de virulencia esenciales (factores que permiten el desarrollo de la enfermedad en el huésped) y antígenos protectores. Se puede mejorar la inmunogenicidad de los polisacáridos al enlazarlos a proteínas portadoras. Las toxinas o toxoides bacterianos y las proteínas de las cápsides víricas pueden ser antígenos protectores y actuar como proteínas portadoras.

División de Investigación Intramuros de la Salud de la Población (DIPHR por sus siglas en inglés)

La misión de la DIPHR en el contenido de Inglés incluye diseñar y realizar investigaciones originales y colaborativas sobre salud reproductiva, perinatal y pediátrica; sobre los factores determinantes de una conducta saludable; y sobre teorías y metodologías estadísticas relacionadas con estos problemas. 

El Programa de evaluación del desarrollo infantil en la zona norte del estado de New York en el contenido de Inglés busca determinar si los tratamientos para la infertilidad, como los medicamentos para estimular la ovulación y varias tecnologías de reproducción asistida, afectan negativamente el crecimiento y el desarrollo motor y social de los niños desde el nacimiento hasta los 3 años. Este estudio también aborda la pregunta de si hay alguna relación entre el uso de estas tecnologías y las diferencias en los tiempos o las tasas de desarrollo de bebés y niños, incluido el desarrollo motor y social; la presentación de alteraciones mayores y menores en el desarrollo neurológico; y los patrones de crecimiento físico (ej. altura, peso, circunferencia encefálica) y proporcionalidad (relación peso-altura).

Otros avances y actividades

  • El programa Ley sobre mejores fármacos para niños (BPCA) en el contenido de Inglés que se inició en el año 2002 se centra en los medicamentos utilizados en niños. El objetivo de las actividades del programa BPCA en el NICHD, que se realizan a través del Departamento de Terapéutica y Farmacología Pediátrica y Obstétrica en el contenido de Inglés, es mejorar la terapéutica pediátrica a través de ensayos preclínicos y clínicos de medicamentos con el fin de modificar su etiquetado.
  • En 1994, el NICHD y sus socios, incluida la Academia Americana de Pediatría, lanzaron la campaña Seguro al dormir® en el contenido de Inglés (antes llamada Dormir boca arriba) para concientizar sobre el SIDS y educar a padres, cuidadores y proveedores de servicios médicos sobre cómo reducir el riesgo de SIDS. Desde ese momento, la tasa de SIDS en los Estados Unidos ha bajado un 50% y el porcentaje de niños que duermen boca arriba se ha más que triplicado.

Además, el NICHD apoya las dos redes descritas abajo, con el fin de entender mejor el trabajo de parto y el parto prematuros e identificar sus causas, así como mejorar el tratamiento de los bebés prematuros.

  • La Red de Investigación Neonatal (NRN) en el contenido de Inglés, fundada por el PPB, se creó en 1986 para realizar ensayos clínicos multicéntricos y estudios de observación en medicina neonatal para reducir la morbilidad y la mortalidad infantil y promover mejores resultados de salud. En los centros de la NRN se están realizando muchos estudios importantes, incluido un ensayo llamado "Optimizar la hipotermia como protección neuronal a <6 horas del edad para la encefalopatía isquémica hipóxica neonatal".
  • La Red de Investigación de Traslación sobre la Evaluación del Recién Nacido (NBSTRN) en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo, fundada a través del IDDB, busca mejorar los resultados de salud de los recién nacidos con enfermedades congénitas o genéticas a través de una infraestructura que permite a la comunidad de investigación acceder a amplios recursos para la evaluación del recién nacido.
Compartir: Facebook Pinterest Twitter Digg Gmail Addthis

NIH…Transformación de Descubrimientos en SaludSM