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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Qué es el síndrome de muerte súbita del lactante (SIDS)?

El síndrome de muerte súbita del lactante (SIDS por sus siglas en inglés) es la muerte súbita de un niño menor a un año que no logra explicarse después de realizarse una investigación completa. Esta investigación puede incluir una autopsia, una revisión del la escena de la muerte y analizar la historia clínica completa del niño y la familia.1

Los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC en sus siglas inglés) muestran que en 2009 (el año más reciente sobre el cual hay datos disponibles) murieron 2.226 niños debido al SIDS. 2

El SIDS es la principal causa de muerte en niños de entre 1 mes y 1 año3 La mayoría (90%) de las muertes por SIDS se produce antes de que el niño tenga 6 meses y es más frecuente entre el primero y el cuarto mes de vida.4

¿Cómo pueden los padres y los cuidadores reducir el riesgo de SIDS?

En la actualidad, no se sabe cómo prevenir completamente el SIDS, pero se puede reducir el riesgo.

Lo más efectivo que padres y cuidadores pueden hacer es siempre colocar al bebé boca arriba a la hora de dormir. Las investigaciones muestran que5:

  • Dormir boca abajo conlleva el riesgo más alto de SIDS (entre 1,7 y 12,9 veces el riesgo de dormir boca arriba).
  • Dormir de costado también aumenta el riesgo de tener SIDS, ya que se trata de una posición inestable y los bebés pueden darse vuelta con facilidad y quedar boca abajo.
  • Dormir boca arriba conlleva el riesgo más bajo de SIDS y, por lo tanto, es lo más seguro.

Para más información sobre el SIDS y cómo reducir el riesgo, visite el tema de salud SIDS.


  1. Willinger, M., James, L. S., & Catz, C. (1991). Defining the sudden infant death syndrome (SIDS): Deliberations of an expert panel convened by the National Institute of Child Health and Human Development. Pediatric Pathology, 11, 677–684. [arriba]
  2. Kochanek, K. D., Xu, J., Murphy, S. L., et al. Deaths: Final Data for 2009. National vital statistics reports; vol 60 no 3. Hyattsville, MD: Centro Nacional de Estadísticas de Salud 2012. Obtenido el 22 de febrero de 2013 de http://www.cdc.gov/nchs/data/nvsr/nvsr60/nvsr60_03.pdf en el contenido de Inglés (PDF - 3.11 MB) [arriba]
  3. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. (2012). Infant health. Obtenido el 1 de junio de 2012 de http://www.cdc.gov/nchs/fastats/infant_health.htm en el contenido de Inglés [arriba]
  4. Academia Americana de Pediatría (2011). SIDS and other sleep-related infant deaths: Expansion of recommendations for a safe infant sleeping environment. Pediatrics, 128, 1030–1039. Obtenido el 6 de junio de 2012 de http://pediatrics.aappublications.org/content/128/5/e1341.full en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo [arriba]
  5. Grupo de Trabajo sobre Síndrome de Muerte Súbita del Lactante de la Academia Americana de Pediatría (2005). The changing concept of sudden infant death syndrome: Diagnostic coding shifts, controversies regarding the sleeping environment, and new variables to consider in reducing risk. Pediatrics, 116, 1245–1255. [arriba]


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