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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

Anticoncepción y control de la natalidad: Actividades de investigación y avances científicos

El NICHD confía en varias unidades organizacionales para estudiar diferentes aspectos de la anticoncepción, desde los mecanismos biológicos de los diferentes métodos hasta las decisiones pertinentes y las conductas de los individuos y las parejas. La información que figura abajo describe algunas de estas actividades.

Avances y actividades del Instituto

Buena parte de las investigaciones del Instituto sobre agentes anticonceptivos y su evaluación se realizan a través del Departamento de Investigaciones de Anticoncepción (CRB por sus siglas en inglés)en el contenido de Inglés. El CRB es la principal fuente de apoyo a las investigaciones sobre anticoncepción dentro del gobierno federal. Es el responsable de las investigaciones sobre anticoncepción, el desarrollo de anticonceptivos y la evaluación de la reproducción y los anticonceptivos.

A través de una combinación de contratos y becas, el Departamento apoya y/o realiza las siguientes actividades:

  • Ensayos clínicos en fase I, II, III o IV para evaluar la seguridad y la eficacia de nuevos métodos anticonceptivos para mujeres y hombres
  • Investigaciones para desarrollar métodos anticonceptivos masculinos, incluidos controles hormonales y no hormonales de la producción de esperma y/o su funcionamiento
  • Investigaciones básicas y traslacionales sobre anticoncepción que permitan el desarrollo de nuevos métodos hormonales y no hormonales para inhibir la ovulación o la fecundación
  • Estudios experimentales en animales para determinar la seguridad y la efectividad de nuevos agentes anticonceptivos potenciales
  • Investigaciones para definir fórmulas y dosis óptimas de agentes anticonceptivos, microbicidas espermicidas y terapias (en animales y seres humanos)
  • Estudios epidemiológicos, según correspondan, sobre la anticoncepción y su relación con otros temas de salud como el cáncer
  • Discusiones, recomendaciones e informes relacionados con métodos anticonceptivos basados en la evidencia, incluida la Colaboración Cochrane y la Organización Mundial de la Salud

El CRB aborda muchos de estos temas de investigación a través de acuerdos cooperativos con centros y redes de investigación. Estos enfoques de colaboración se describen en la sección Otros avances y actividades.

El Departamento de Dinámica Poblacional (PDB por sus siglas en inglés)en el contenido de Inglés financia estudios sobre conductas sexuales y su relación con la prevención de enfermedades en diversas poblaciones. Estos incluyen investigaciones básicas y de intervención sobre aspectos demográficos, sociales y conductuales de la transmisión sexual del VIH y otras enfermedades de transmisión sexual (STD por sus siglas en inglés). Un foco de las investigaciones financiadas por el PDB es la interrelación entre el embarazo, la prevención del embarazo y la prevención del VIH y otras STD. Un ejemplo de esta interrelación es el uso de una protección doble contra el embarazo no deseado y la infección.

La misión del Departamento de Fertilidad e Infertildiad (FI por sus siglas en inglés)en el contenido de Inglés es aliviar la infertilidad, descubrir nuevas oportunidades para el desarrollo de anticonceptivos y ampliar los conocimientos científicos básicos sobre la reproducción humana. Un área de investigación actual es el uso de determinados métodos anticonceptivos hormonales para tratar las enfermedades reproductivas y ginecológicas.

La Sección de Endocrinología Molecular (SME por sus siglas en inglés)en el contenido de Inglés, parte de la División de Investigación Intramuros (DIR por sus siglas en inglés)en el contenido de Inglés del Instituto, investiga las bases moleculares del control de la función gonadal por parte de las hormonas peptídicas, con un énfasis particular en la estructura y la regulación de la hormona luteinizante y los genes receptores de prolactina (PRLR por sus siglas en inglés), y centra los estudios en la función y la regulación de la helicasa ARN testicular regulada por gonadotropinas (GRTH/DDX25), un regulador post transcripcional de la espermatogénesis que fue descubierto, clonado y caracterizado en el laboratorio. Las diversas funciones del GRTH/DDX25 brindan un terreno fértil para el desarrollo de anticonceptivos masculinos.

Otros avances y actividades

  • En 1996, el NICHD creó la Red de Ensayos Clínicos sobre Anticoncepción (CCTN por sus siglas en inglés)en el contenido de Inglés para realizar ensayos clínicos sobre nuevos fármacos y dispositivos anticonceptivos. La CCTN recibe fondos a través del Departamento de CRH e incluye 12 centros para la evaluación clínica de nuevos anticonceptivos femeninos y dos centros para la evaluación de anticonceptivos masculinos. Los centros se eligen según su capacidad para realizar ensayos en fase I, II y III de dispositivos y fármacos anticonceptivos. Las investigaciones de la CCTN incluyen estudios sobre:
    • La habilidad de los geles de uso tópico a base de progestina y testosterona para reducir los niveles de gonadotropina e inhibir de manera reversible la producción de esperma, a fin de brindar a los hombres una anticoncepción hormonal efectiva, controlada por el usuario.
    • Un modulador de los receptores de la progesterona, el CDB-2914, como anticonceptivo oral de emergencia cuando se toma dentro de las 72 horas de tener relaciones sexuales sin protección.
    • La efectividad anticonceptiva de nuevos agentes que se pueden usar como gel espermicida vaginal solo o en combinación con un diafragma.
    • La efectividad de un nuevo condón femenino para prevenir tanto el embarazo como las enfermedades de transmisión sexual (STD por sus siglas en inglés).
    • Compuestos a base de progestina que pueden evitar el embarazo sin aumentar el riesgo de formación de coágulos sanguíneos y otras enfermedades venosas de tipo tromboembolíticas, en especial en las mujeres obesas.
    • Efectividad anticonceptiva de un nuevo anillo vaginal que se puede usar durante 13 ciclos. El dispositivo libera una combinación de etinilestradiol y una nueva progestina; el anillo se usa en un régimen de 3 semanas puesto y 1 semana de descanso (sin el anillo) durante un año entero.
    • El uso de un nuevo anillo vaginal de liberación de estradiol y progestina para una anticoncepción efectiva sin aumentar el riesgo de formación de coágulos sanguíneos y otras enfermedades venosas de tipo tromboembolíticas, en especial en las mujeres obesas.
  • Creación del Programa Central de Investigación y Desarrollo de Anticonceptivos (CDRCP por sus siglas en inglés)en el contenido de Inglés por orden del Congreso en 1993. La legislación aprobada ese año ordenó al NICHD financiar centros de investigación sobre anticonceptivos y centrar los esfuerzos de estos centros en investigaciones que puedan llevar al desarrollo de nuevos productos anticonceptivos. El programa recibe apoyo a través del CRB del Instituto y actualmente incluye cuatro centros. Los proyectos individuales se centran en investigaciones básicas, preclínicas y clínicas, o en una combinación de estas áreas. El CDRCP también funciona como recurso nacional para apoyar el desarrollo profesional de jóvenes científicos que eligen dedicarse a las investigaciones sobre la regulación de la fertilidad. Los temas de investigación del CDRCP incluyen:
    • Supresión hormonal del eje hipotalámico-pituitario-gonadal en hombres y mujeres
    • Desarrollo de nuevos sistemas de administración vaginal de fármacos que inhiben la ovulación
    • Análisis de la regulación parácrina del desarrollo de los ovocitos por parte de las células del cúmulus y los mecanismos de los factores que regulan el desarrollo y la ruptura folicular
    • Nuevos métodos de administración de agentes anticonceptivos
    • Compuestos de doble uso para mujeres, que protejan contra las enfermedades de transmisión sexual y el embarazo
    • Investigaciones traslacionales que apuntan a identificar productos anticonceptivos masculinos y optimizarlos
    • Métodos no hormonales para inhibir la ovulación con fines anticonceptivos
    • Modelos informáticos integrados, evaluación biológica, biología estructural y química medicinal para descubrir fármacos basados en la estructura
  • Financiado a través del CRBen el contenido de Inglés, el Programa de Desarrollo de Anticonceptivos Masculinos (MCDP por sus siglas en inglés)en el contenido de Inglés realiza una amplia gama de investigaciones con el objetivo final de desarrollar productos anticonceptivos útiles para los hombres. Las investigación principales del programa incluyen estudios sobre:
    • Mecanismos que regulan cómo los nuevos anticonceptivos masculinos podrían afectar la espermiogénesis
    • Vías de señalización para los receptores de la proteína c-Ros en la fertilidad masculina
    • Enzimas glicolíticas del esperma
    • Objetivos no hormonales para la anticoncepción masculina, incluidas las fuertes uniones entre las células Sertoli y las células germinales, necesarias para que se den las interacciones intercelulares apropiadas durante el desarrollo del esperma (espermatogénesis)
    • Fórmulas inyectables de acilina, un potente antagonista de la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH por sus siglas en inglés), para evaluar la seguridad del fármaco y su habilidad para suprimir la espermatogénesis
    • Nuevos anticonceptivos masculinos, incluido el gamendazol H2, un compuesto antiespermatogénico activo oral
    • Búsqueda farmacéutica de un canal de cationes de calcio específico del esperma (CatSper) y las consecuencias de esta identificación en la fertilidad masculina
    • El Programa de Investigación sobre Reproducción e Infertilidad de los Centros Cooperativos Especializados (SCCPIR por sus siglas en inglés)en el contenido de Inglés es una red nacional de centros basados en la investigación que promueve interacciones multidisciplinarias entre científicos básicos y clínicos que trabajan en programas de investigación traslacional en las ciencias reproductivas. La primera solicitud de aprobación del SCCPRIR fue presentada en 1996, y las primeras cuatro autorizaciones se concedieron en 1998. El programa ahora incluye 14 centros en todo el país y recibe el apoyo del Departamento de Fertilidad e Infertilidad (FI por sus siglas en inglés)en el contenido de Inglés del NICHD. Los centros se dedican a:
    • Biología del desarrollo reproductivo
    • Biología y fisiología del tracto reproductivo
    • Endocrinología y neuroendocrinología reproductivas
    • Genética y epigenética reproductivas
    • Medicina reproductiva
  • Uno de estos centros, el Centro de Investigación en Reproducción—Laboratorio Central de Análisis y Ensayos de Ligandosen el contenido de InglésPolíticas del Sitio Web externo de la Universidad de Virginia emplea métodos innovadores para cuantificar hormonas reproductivas peptídicas y esteroides en la sangre y los tejidos. También desarrolla nueva metodología; prepara reactivos etiquetados para ensayos inmunitarios, inmunocitoquímica y estudios de fijación; y ayuda en la transferencia de tecnología a los investigadores participantes
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