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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Cuáles son los diferentes tipos de anticonceptivos?

No todos los métodos anticonceptivos son adecuados para todas las situaciones; el método anticonceptivo más apropiado depende de la salud general de la mujer, su edad, la frecuencia de la actividad sexual, la cantidad de parejas sexuales, el deseo de tener hijos en el futuro y los antecedentes familiares de determinadas enfermedades. Cada persona debería consultar a su médico para determinar qué método del control de la natalidad es mejor para ella. Algunos tipos conllevan riesgos graves, si bien esos riesgos aumentan con el embarazo y podrían ser más altos que los riesgos asociados con los diversos métodos.

Los diferentes métodos anticonceptivos incluyen:1,2

Métodos de barrera

Diseñados para evitar que el esperma ingrese al útero, los métodos de barrera son removibles y pueden ser una opción para las mujeres que no pueden usar métodos anticonceptivos hormonales. Los tipos de métodos de barrera incluyen:

  • Condones masculinos. Este condón es una funda fina que cubre el pene para recolectar el esperma y evitar que ingrese al cuerpo de la mujer. En general, los condones masculinos están hechos de látex o poliuretano, pero una alternativa natural son los condones de piel de cordero (hechos con la membrana intestinal de corderos). Los condones de látex o poliuretano reducen el riesgo de diseminar enfermedades de transmisión sexual (STD por sus siglas en inglés). La piel de cordero no previene las STD. Los condones masculinos se desechan luego de un único uso.
  • Condones femeninos. Estos son una especie de bolsa de plástico fino y flexible. Una parte del condón se inserta en la vagina de la mujer antes de tener relaciones sexuales para evitar que el esperma ingrese al útero. El condón femenino también reduce el riesgo de STD. Los condones femeninos se desechan luego de un único uso.
  • Diafragmas. Cada diafragma es una especie de copa flexible y poco profunda hecha de látex o una goma suave que se inserta en la vagina antes de tener relaciones sexuales e impide que el esperma ingrese al útero. Debe usarse crema o gel espermicida junto con el diafragma. El diafragma debe permanecer en el lugar durante 6 a 8 horas después de las relaciones sexuales para evitar el embarazo, pero debe retirarse dentro de las 24 horas de su inserción. Para funcionar adecuadamente, los diafragmas de látex tradicionales deben tener el tamaño correcto; un profesional de la salud puede determinar el tamaño adecuado.

El diafragma debe reemplazarse luego de 1 o 2 años. También se debe volver a medir a la mujer luego de un parto, de una cirugía pélvica o de subir o bajar más de 15 libras para que el tamaño del diafragma sea correcto.3 Los diafragmas más nuevos, como los Silcs, fueron diseñados para adaptarse a la mayoría de las mujeres, por lo que no es necesario que un médico las mida. Actualmente, los diafragmas Silcs se encuentran en fase de ensayo clínico, a la espera de la aprobación de la Administración de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos (FDA por sus siglas en inglés) y otras agencias reguladoras.

  • Capuchones cervicales. Son similares a los diafragmas, pero más pequeños y rígidos, y menos perceptibles. El capuchón cervical es una copa de silicona fina que se inserta en la vagina antes de tener relaciones sexuales para impedir que el esperma entre al útero. Al igual que el diafragma, el capuchón cervical debe usarse con crema o gel espermicida. El capuchón debe permanecer en el lugar durante 6 a 8 horas después de las relaciones sexuales para evitar el embarazo, pero debe retirarse dentro de las 48 horas de su inserción. Los capuchones cervicales vienen en diferentes tamaños, por lo que un profesional de la salud debe determinar el tamaño correcto.4 Con los cuidados adecuados, el capuchón cervical pueden usarse durante hasta 2 años antes de reemplazarse.2 Actualmente, el FemCap es el único capuchón cervical aprobado por la FDA.
  • Esponjas anticonceptivas. Estas son esponja de espuma blandas, impregnadas de espermicida y desechables. Se inserta una en la vagina antes de tener relaciones sexuales.5 La esponja impide que el esperma ingrese al útero y el espermicida también mata los espermatozoides. La esponja debe permanecer en el lugar durante un mínimo de 6 horas luego de las relaciones sexuales y retirarse dentro de las 30 horas posteriores a las mismas. Actualmente, la única esponja anticonceptiva vaginal aprobada por la FDA es la Today®.
  • Espermicidas. Los espermicidas destruyen el esperma. Un espermicida puede usarse solo o en combinación con un diafragma o un capuchón cervical. El agente espermicida más común es una sustancia química llamada nonoxinol-9 (N-9). Está disponibles en varias concentraciones y presentaciones como espuma, gel, crema, supositorio y película. El espermicida debe insertarse en la vagina, cerca del útero, no más de 30 minutos antes de las relaciones sexuales y permanecer en el lugar durante 6 a 8 horas después de las mismas para evitar el embarazo. Los espermicidas no previenen la transmisión de STD y pueden causar reacciones alérgicas o vaginitis English Content Icon.6

Métodos hormonales

Los métodos hormonales de control de la natalidad usan hormonas para regular o detener la ovulación y evitar el embarazo. La ovulación es el proceso biológico en el cual los ovarios liberan un óvulo, que queda disponible para la fecundación. Se pueden introducir hormonas en el cuerpo de varias maneras, como píldoras, inyecciones, parches cutáneos, geles transdérmicos, anillos vaginales, sistemas intrauterinos y varillas implantables. Según los tipos de hormonas que se usan, estas píldoras pueden evitar la ovulación; engrosar el moco cervical, lo que ayuda a impedir que el esperma llegue al óvulo; o afinar el tejido que recubre el útero. Los profesionales de la salud recetan, controlan y administran anticonceptivos hormonales.

  • Anticonceptivos orales combinados ("la píldora"). Las píldoras anticonceptivas orales combinadas (COC por sus siglas en inglés) contienen diferentes combinaciones de estrógenos y progestinas sintéticos y se administran para interferir con la ovulación. Una mujer toma una píldora por día, de preferencia a la misma hora cada día. Hay muchos tipos de anticonceptivos orales disponibles, por lo que un profesional de la salud ayuda a determinar qué tipo se adapta mejor a las necesidades de una mujer. El uso de píldoras COC no se recomienda a mujeres que consumen tabaco, mayores de 35 años o a cualquier mujer que tenga presión arterial alta, antecedentes de coágulos sanguíneos o de cáncer de mama, hígado o endometrio.
  • Píldoras solo de progestina (POP por sus siglas en inglés) Una mujer toma una píldora por día, de preferencia a la misma hora cada día. Las píldoras solo de progestina podrían interferir con la ovulación o la función del esperma. Las POP engrosan el moco cervical, lo que dificulta que el esperma nade hacia el útero o ingrese a las trompas de Falopio. Las POP alteran los cambios cíclicos normales en el revestimiento uterino y podrían provocar sangrado entre los períodos menstruales normales de una mujer (metrorragia). Estas hormonas no parecerían asociarse con un aumento del riesgo de formación de coágulos sanguíneos.
  • Parche anticonceptivo. Es un parche de plástico fino que se adhiere a la piel y libera hormonas al torrente sanguíneo a través de la piel. El parche se coloca en la parte baja del abdomen, las nalgas, la parte externa del brazo o la parte superior del cuerpo. Se coloca un nuevo parche una vez por semana durante 3 semanas y no se usa parche en la cuarta semana para permitir la menstruación.4 Actualmente, el único parche aprobados por la FDA es el Ortho Evra®.
  • Anticonceptivo inyectable. Este método implica la inyección de una progestina, Depo-Provera® (DMPA—acetato de medroxiprogesterona de depósito) en el brazo o la nalga una vez cada 3 meses.7 Este es un método de control de natalidad que puede provocar una pérdida temporal de densidad ósea, en particular en las adolescentes. Sin embargo, esta pérdida ósea suele recuperarse luego de discontinuar el uso de DMPA. La mayoría de las pacientes que utilizan métodos anticonceptivos inyectables deben llevar una dieta rica en calcio y vitamina D o tomar suplementos vitamínicos mientras reciben el medicamento.
  • Anillos vaginales. El anillo es fino, flexible y mide aproximadamente 2 pulgadas de diámetro. Administra una combinación de estrógeno sintético (etinilestradiol) y progestina. El anillo se inserta en la vagina, donde libera en forma continua hormonas durante 3 semanas. La mujer se lo retira en la cuarta semana e inserta un anillo nuevo 7 días después. Los riesgos de este método anticonceptivo son similares a los de las píldoras anticonceptivas orales combinadas; el anillo vaginal no se recomienda a ninguna mujer con antecedentes de coágulos sanguíneos, accidente cerebrovascular, ataque cardíaco o determinados tipos de cáncer.4 Actualmente, el único anillo vaginal aprobado por la FDA es el NuvaRing®. Un nuevo anticonceptivo vaginal que puede usarse durante 13 ciclos se encuentra en la etapa de desarrollo clínico.
  • Varillas implantables. Cada varilla es de un plástico flexible, del tamaño de un fósforo. Un médico inserta quirúrgicamente la varilla bajo la piel en la parte superior del brazo de una mujer. Las varillas liberan progestina y pueden permanecer en el lugar durante hasta 5 años.4 Actualmente, la única varilla implantable disponible en los Estados Unidos es Implanon®, que libera etonorgestrel. Jadelle®, un método de dos varillas que libera levonogestrel, fue aprobado por la FDA pero actualmente no se distribuye en los Estados Unidos. Un nuevo método de dos varillas de levonogestrel, Sino Implant, se encuentra en la etapa de desarrollo clínico.
  • Píldoras anticonceptivas de emergencia (ECP por sus siglas en inglés). Las ECP son píldoras hormonales que se toman como una dosis única o en dos dosis con 12 horas entre una y otra. Su uso está previsto para casos de relaciones sexuales sin protección. Si se toman antes de la ovulación, las píldoras pueden retardar o inhibir la ovulación durante al menos 5 días para permitir que el esperma se torne inactivo. También pueden engrosar el moco cervical y podrían interferir con el funcionamiento del esperma. Las ECP deben tomarse lo antes posible luego de la exposición al semen y no deben usarse como método anticonceptivo regular. Si las píldoras se toman después de la ovulación o si hay una exposición posterior al semen en el mismo ciclo, puede producirse un embarazo.

Métodos intrauterinos

Un DIU es un pequeño dispositivo en forma de T que se inserta en el útero para evitar el embarazo. El dispositivo lo inserta un profesional de la salud. El DIU puede permanecer y funcionar de manera efectiva durante muchos años cada vez. Luego del período de tiempo recomendado, o cuando la mujer ya no necesita o desea un método anticonceptivo, un profesional de la salud retira o reemplaza el dispositivo.

  • Un DIU de cobre libera una pequeña cantidad de cobre en el útero, lo que genera una reacción inflamatoria que en general impide que el esperma llegue al óvulo y lo fecunde.4 Si el óvulo fuera fecundado, la presencia física del dispositivo impide que el óvulo fertilizado se implante en el revestimiento del útero. Los DIU de cobre pueden permanecer en el cuerpo durante 12 años. No se recomienda un DIU de cobre a las mujeres que podrían estar embarazadas, que tengan infecciones pélvicas o que hayan tenido perforaciones uterinas durante inserciones anteriores de DIU. Tampoco se recomiendan a las mujeres con cáncer de cuello uterino o de útero, sangrado vaginal inexplicable o tuberculosis pélvica. Actualmente, el único DIU de cobre aprobado por la FDA es el ParaGard®.
  • Un DIU hormonal libera una hormona progestina en el útero.4 La hormona liberada hace que el moco cervical se engrose, inhibe la llegada del esperma al óvulo y su fecundación, afina el revestimiento uterino, y también podría impedir que los ovarios liberen óvulos. Los DIU hormonales se pueden usar durante un máximo de 5 años. Actualmente, el único DIU hormonal aprobado por la FDA que está disponible es el Mirena®, un DIU que libera levonogestrel.

Esterilización

La esterilización es una forma permanente de control de la natalidad que impide que una mujer quede embarazada o que un hombre libere esperma. El procedimiento de esterilización, que suele requerir una cirugía, debe ser realizado por un profesional de la salud. Estos procedimientos no suelen ser reversibles.

  • Un implante esterilizador es un método no quirúrgico para obstruir de forma permanente las trompas de Falopio.8 Un profesional de la salud inserta un tubo fino a través de la vagina hasta llegar al útero para colocar un dispositivo blando y flexible en cada trompa de Falopio. No se necesita ninguna incisión. Durante los 3 meses siguientes, se forma tejido cicatrizal alrededor de los dispositivos, lo que obstruye las trompas de Falopio para que el esperma no llegue al óvulo. Luego de 3 meses, un profesional de la salud realiza pruebas para asegurarse de que el tejido cicatrizal haya obstruido por completo las trompas de Falopio. Hasta que las pruebas indiquen que las trompas están completamente obstruidas, se debe usar un método anticonceptivo de respaldo.
  • La ligadura de trompas es un procedimiento quirúrgico en el que el médico corta, ata o sella las trompas de Falopio. Este procedimiento obstruye el camino entre los ovarios y el útero. El esperma no puede llegar al óvulo para fecundarlo, y el óvulo no puede llegar al útero.9
  • La vasectomía es un procedimiento quirúrgico que corta, cierra u obstruye los conductos deferentes. Este procedimiento obstruye el pasaje entre los testículos y la uretra.10 El esperma no puede abandonar los testículos y, por lo tanto, no puede llegar al óvulo. Pueden pasar hasta 3 meses hasta que el procedimiento sea completamente efectivo. En tanto las pruebas no confirmen que no hay esperma en el semen, debe usarse un método anticonceptivo de respaldo.

  1. Oficina de Salud de la Mujer (OWH por sus siglas en inglés) del Departamento de Salud y Servicios Humanos (DHHS por sus siglas en inglés) (2011). Birth control methods fact sheet. Obtenido el 4 de junio de 2012 de http://www.womenshealth.gov/publications/our-publications/fact-sheet/birth-control-methods.html English Content Icon [arriba]
  2. Planned Parenthood Federation of America, Inc. (2012). Birth control. Obtenido el 4 de junio de 2012 de http://www.plannedparenthood.org/health-topics/birth-control-4211.htm English Content Icon Políticas del Sitio Web externo [arriba]
  3. Allen, R.E. (2004). Diaphragm fitting. American Family Physician, 69, 97–100. [arriba]
  4. Administración de Medicamentos y Alimentos, Oficina de Salud de la Mujer. (2011). Birth control guide. Obtenido el 23 de junio de 2012 de http://www.fda.gov/downloads/ForConsumers/ByAudience/ForWomen/FreePublications/UCM282014.p [arriba]
  5. Mayer Laboratories, Inc. (2012). Product details. Obtenido el 4 de junio de 2012 de http://www.todaysponge.com/about.html English Content Icon Políticas del Sitio Web externo [arriba]
  6. Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG por sus siglas en inglés) (2011). Barrier methods of contraception. Obtenido el 4 de junio de 2012 de https://www.acog.org/~/media/For%20Patients/faq022.pdf?dmc=1&ts=20120604T212254575 English Content Icon Políticas del Sitio Web externo (PDF - 294 KB) [arriba]
  7. Centro Nacional de Información sobre Biotecnología. (2010). Medroxyprogesterone injection. Obtenido el 6 de junio de 2012 de http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMHT0011058/ English Content Icon [arriba]
  8. Conceptus. (2012). What is essure? Obtenido el 8 de junio de 2012 de http://www.essure.com/what-is-essure/overview English Content Icon Políticas del Sitio Web externo [arriba]
  9. Biblioteca Nacional de Medicina (NLM por sus siglas en inglés), MedlinePlus. (2012). Tubal ligation. Obtenido el 7 de junio de 2012 de http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/tuballigation.html English Content Icon [arriba]
  10. Biblioteca Nacional de Medicina (NLM por sus siglas en inglés), MedlinePlus. (2012). Vasectomy. Obtenido el jueves, 07 de junio de 2012 de http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/002995.htm English Content Icon [arriba]

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