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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Cuántas personas tienen o corren riesgo de tener defectos de nacimiento?

Los CDC estiman que alrededor de 1 de cada 33 bebés nacidos en los Estados Unidos tiene un defecto de nacimiento.1

Los defectos de nacimiento pueden ocurrir durante cualquier embarazo, pero algunos embarazos son de más alto riesgo que otros. Las siguientes situaciones durante el embarazo implican un riesgo más alto de que el bebé tenga defectos de nacimiento2:

  • Carencia de ácido fólico. Las mujeres embarazadas o que podrían quedar embarazadas deben tomar 400 microgramos de ácido fólico por día para prevenir los defectos del tubo neural (NTD por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés. Según los CDC, sin embargo, sólo 2 de cada 5 mujeres en edad de procrear toman ácido fólico todos los días.3
  • Beber alcohol. Beber alcohol durante el embarazo puede causar diversos problemas, incluidos defectos de nacimiento. Por ejemplo, el consumo de alcohol puede provocar el síndrome de alcoholismo fetal, que se caracteriza por las IDD, las dificultades físicas y los problemas de comportamiento. No existe un nivel seguro de consumo de alcohol durante el embarazo. Según los CDC, 1 de cada 10 mujeres embarazadas, y más de la mitad de las mujeres que podrían quedar embarazadas, han consumido alcohol en el último mes.4
  • Fumar cigarrillos. Fumar cigarrillos durante el embarazo puede causar diversos problemas, incluidos problemas pulmonares como el asma. Hay evidencia contundente de que determinados defectos de nacimiento, como los problemas cardíacos e intestinales, son causados por fumar durante el embarazo.5  Además, los bebés de madres que fumaron durante el embarazo tienen un riesgo mayor de sufrir el síndrome de muerte súbita del lactante (SIDS por sus siglas en inglés).
  • Consumo de drogas. El consumo de drogas durante el embarazo puede aumentar el riesgo de diversos defectos de nacimiento, incluidas las IDD y los problemas de comportamiento. Por ejemplo, el consumo de cocaína durante el embarazo aumenta el riesgo de que el bebé nazca con defectos de nacimiento estructurales en los brazos y las piernas, el sistema urinario y el corazón.
  • Consumo de medicamentos. Se sabe que ciertos medicamentos causan defectos de nacimiento si se toman durante el embarazo. La talidomida, que actualmente se utiliza para tratar determinados cánceres y otras enfermedades graves, se vendía como tratamiento para las náuseas matinales hasta que se descubrió que causaba defectos de nacimiento graves. Los bebés de madres que tomaron talidomida tenían una variedad de problemas estructurales y funcionales, entre ellos malformaciones en las orejas y extremidades más cortas. Aunque lo ocurrido con la talidomida hizo que el control de los medicamentos utilizados durante el embarazo se hiciera más estricto, la mayoría de los medicamentos que hoy en día utilizan las mujeres embarazadas no han sido probados para verificar su seguridad y eficacia en las mujeres embarazadas. Abordar este problema es la misión principal de la Red de Unidades de Investigación sobre Farmacología Obstétrica y Fetal del NICHD en el contenido de Inglés. Las mujeres que están embarazadas o que podrían quedar embarazadas deben consultar a un profesional de la salud sobre todos los medicamentos y suplementos que toman.6
  • Infecciones. Las mujeres que desarrollan ciertas infecciones durante el embarazo tienen un riesgo mayor de tener un hijo con defectos de nacimiento. Algunas de las infecciones más comunes vinculadas a defectos de nacimiento son el citomegalovirus, un virus común que se propaga a través de los fluidos corporales y que generalmente no produce síntomas en las personas sanas, y la toxoplasmosis, una infección parasitaria que se propaga mediante el contacto con las heces de los gatos, la carne cruda y el agua y los alimentos contaminados. Los CDC brindan más información sobre las infecciones que pueden causar defectos de nacimiento y otros problemas en los recién nacidos y sobre cómo prevenir estas infecciones durante el embarazo en el contenido de Inglés.
  • Obesidad o diabetes no controlada. Investigaciones recientes realizadas con el apoyo del NICHD encontraron que el riesgo de un recién nacido de tener defectos cardíacos aumenta con la obesidad de la madre en el contenido de Inglés. La obesidad también se asocia con otros problemas de salud y con problemas de salud a largo plazo. Un control inadecuado de los niveles de azúcar en la sangre hace que las mujeres corran más riesgo de tener un bebé demasiado grande, con problemas respiratorios y otros resultados de salud negativos. Estos resultados son más probables independientemente de que la mujer tuviera diabetes antes del embarazo (diabetes tipo 1 o 2) o de si desarrolló la diabetes durante el embarazo (diabetes gestacional).7

  1. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) (2008). Update on overall prevalence of major birth defects-Atlanta, Georgia, 1978-2005. MMWR Weekly Report, 57, 1-5. Obtenido el 18 de julio de 2012 de  http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/mm5701a2.htm en el contenido de Inglés [arriba]
  2. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) (2011). Guidance for preventing birth defects. Obtenido el 19 de julio de 2012 de  http://www.cdc.gov/ncbddd/birthdefects/prevention.html en el contenido de Inglés [arriba]
  3. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) (2008). Use of supplements containing folic acid among women of childbearing age-United States, 2007. MMWR Weekly Report, 57, 5-8. Obtenido el 19 de julio de 2012 de http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/mm5701a3.htm en el contenido de Inglés [arriba]
  4. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) (2004). Alcohol consumption among women who are pregnant or who might become pregnant-United States, 2002. MMWR Weekly Report, 53, 1178-1181. Obtenido el 19 de julio de 2012 de http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/mm5350a4.htm English Content Icon [arriba]
  5. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) (s/f). Risks from smoking during pregnancy. Obtenido el 19 de julio de 2012 de http://www.cdc.gov/features/pregnantdontsmoke/pregnantdontsmoke.pdf en el contenido de Inglés (PDF - 352 KB) [arriba]
  6. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) (2011). Medication and pregnancy. Obtenido el 24 de julio de 2012 de http://www.cdc.gov/ncbddd/pregnancy_gateway/meds en el contenido de Inglés [arriba]
  7. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) (2011). 2011 National diabetes fact sheet. Obtenido el 25 de julio de 2012 de http://www.cdc.gov/diabetes/pubs/estimates11.htm#8 en el contenido de Inglés [arriba]

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