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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

Trastorno del espectro autista (ASD por sus siglas en inglés): Objetivos de investigación del NICHD

El NICHD apoya y realiza investigaciones sobre una amplia gama de temas dentro del ASD, incluida la genética, el neurodesarrollo, la evaluación y las intervenciones. Los objetivos generales de esta investigación son encontrar las causas, examinar las trayectorias del desarrollo del trastorno y crear nuevas intervenciones o estrategias preventivas o mejorar las existentes. Los objetivos específicos incluyen:

  • Mejorar las estrategas para la detección y el diagnóstico precoz. La detección precoz y el diagnóstico preciso son requisitos previos para una intervención temprana, que es el mejor modo de maximizar el funcionamiento cognitivo, social y del lenguaje del niño. Las herramientas de evaluación y diagnóstico podrían incluir instrumentos conductuales, biomarcadores, pruebas de imagenología y otras.
  • Identificar y caracterizar los genes que predisponen al autismo. Todavía no está claro como la gran cantidad de variantes genéticas asociadas con el ASD aumenta el riesgo de desarrollar este trastorno.
  • Entender la neuropatología del autismo y las conductas relacionadas con el autismo.
  • Entender el rol de las vías endócrinas, metabólicas e inmunológicas en el ASD.
  • Detallar las variables ambientales que interactúan con los factores de predisposición genética para producir el fenotipo del ASD.
  • Entender el desarrollo cognitivo, lingüístico y emocional en el autismo.
  • Probar intervenciones potenciales para el ASD. Estas podrían incluir tratamientos con fármacos, intervenciones alimenticias o conductuales e intervenciones para mejorar la adaptabilidad a diversos entornos académicos, sociales y laborales.
  • Desarrollar estrategias preventivas para el ASD.
  • Contribuir a la salud y el bienestar general de las personas con autismo durante toda la vida.
  • Desarrollar y apoyar la infraestructura de investigación para apoyar las investigaciones sobre el ASD. Esto incluye redes de investigación sobre el autismo, capacitación para investigadores interesados en estudiar el autismo y bancos de tejidos cerebrales y de otro tipo.
  • Entender la prevención, la etiología y el tratamiento de enfermedades y trastornos que suelen ser comórbidos con el ASD, como el síndrome del X frágil, la ansiedad y la epilepsia.

Además de estos objetivos, el NICHD también persigue objetivos establecidos por el Comité Coordinador Interagencial para el Autismo (IACC por sus siglas en inglés) y el Comité Coordinador para el Autismo de los NIH (NIHACC por sus siglas en inglés). Para revisar el plan estratégico para 2011 del IACC visite http://iacc.hhs.gov/strategic-plan/2011/index.shtml en el contenido de Inglés.

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