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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Cuántas personas tienen o corren riesgo de tener el trastorno del espectro autista (ASD por sus siglas en inglés)?

Los investigadores no saben exactamente cuántas personas tienen ASD en los Estados Unidos.

Las últimas estimaciones sugieren que:

  • Aproximadamente uno de cada 88 niños tiene actualmente autismo en los Estados Unidos.1
  • Aproximadamente 36.500 cada 4 millones de niños nacidos cada año en los Estados Unidos tendrá autismo.2,3

Los CDC son la agencia gubernamental que estudia cuántas personas tienen autismo y otras enfermedades. Para más información sobre cuántas personas tienen ASD, visite el sitio web de los CDC: http://www.cdc.gov/ncbddd/autism/data.html en el contenido de Inglés

El ASD, ¿es más común ahora que en el pasado?

En la actualidad se está diagnosticando ASD a más personas que nunca, pero no está claro el motivo.

Parte de este aumento podría deberse a una definición más amplia del autismo, un mayor esfuerzo para realizar el diagnóstico y una mayor conciencia sobre los síntomas. Pero los investigadores no pueden descartar la posibilidad de que haya habido un verdadero aumento en la cantidad de casos de autismo.4,5,6,7,8

¿Quién corre riesgo de tener ASD?

Las investigaciones muestran que algunos grupos tienen un riesgo más alto del normal de tener ASD:

  • Varones. Los datos muestran que los varones son cuatro a cinco veces más propensos a tener autismo que las niñas.9,10
  • Hermanos de personas con ASD.11,12 En las familias que tienen un niño con autismo, la probabilidad de que tenga un hermano autista es del 2% al 8%.13,14 Esta probabilidad es mucho más alta que en la población general.15 La probabilidad es incluso mayor si dos niños mayores de la familia tienen autismo.16
  • Las personas con otros trastornos del desarrollo determinados. El ASD suele presentarse junto con otros trastornos, como el síndrome del X frágil y la esclerosis tuberosa en el contenido de Inglés.17
  • Los bebés nacidos extremadamente prematuros (antes de las 26 semanas de gestación).18
  • Niños de madres y padres de edad más avanzada.19

Se necesitan más investigaciones para entender mejor por qué estos factores aumentar el riesgo del autismo.

Raza, etnia y autismo

Las cifras actuales muestran que el ASD se presenta en todos los grupos raciales, étnicos y sociales.

El autismo se diagnostica con más frecuencia en algunos grupos.20,21 Sin embargo, no hay evidencia clara de que ningún grupo racial o étnico tenga más riesgo de autismo que otros.22


  1. Red para la Vigilancia del Autismo y las Discapacidades del Desarrollo (ADDM, por sus siglas en inglés), año 2008, investigadores principales, CDC. (2012). Prevalence of autism spectrum disorders – Red para la Vigilancia del Autismo y las Discapacidades del Desarrollo (ADDM, por sus siglas en inglés), 14 centros, Estados Unidos, 2008. MMWR Morbidity and Mortality Weekly Report:, 61(SS03), 1-19. Obtenido el 29 de marzo de 2012 de
    http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/ss6103a1.htm?s_cid=ss6103a1_wen el contenido de Inglés. [arriba]
  2. CDC. (2010). Autism Spectrum Disorders-Data & Statistics. Obtenido el 28 de enero de 2011 de
    http://www.cdc.gov/ncbddd/autism/data.htmlen el contenido de Inglés. [arriba]
  3. Brugha, T. S, McManus, S., Bankart, J., Scott, F., Purdon, S., Smith, J., et al (2011). Epidemiology of autism spectrum disorders in adults in the community in England. Archives of General Psychiatry, 68(5), 459-465. [arriba]
  4. Fombonne, E. (2001). Is there an epidemic of autism? Pediatrics, 107, 411-412. [arriba]
  5. Heussler, H., Polnay, L., Marder, E., Standen, P., Chin, L. U., & Butler, N. (2001). Prevalence of autism in early 1970s may have been underestimated [letter]. British Medical Journal, 323, 633. [arriba]
  6. Blaxill, M.. (2002). Any changes in prevalence of autism must be determined [letter]. British Medical Journal, 324, 296. [arriba]
  7. Chakrabarti, S. & Fombonne, E. (2001). Pervasive developmental disorders in preschool children. Journal of the American Medical Association, 285(24), 3093-3099. [arriba]
  8. Chakrabarti, S. & Fombonne, E. (2005). Pervasive developmental disorders in preschool children: Confirmation of high prevalence. American Journal of Psychiatry, 162(6), 1133-1141. [arriba]
  9. Red para la Vigilancia del Autismo y las Discapacidades del Desarrollo (ADDM, por sus siglas en inglés), año 2006, investigadores principales, CDC. (2009). Prevalence of autism spectrum disorders – Red para la Vigilancia del Autismo y las Discapacidades del Desarrollo (ADDM, por sus siglas en inglés), Estados Unidos, 2006. MMWR Morbidity and Mortality Weekly Report, 58(SS10), 1-20. Obtenido el 28 de enero de 2011 de http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/ss5810a1.htmen el contenido de Inglés. [arriba]
  10. Red para la Vigilancia del Autismo y las Discapacidades del Desarrollo (ADDM, por sus siglas en inglés), año 2000, investigadores principales, CDC. (2007). Prevalence of Autism Spectrum Disorders – Red para la Vigilancia del Autismo y las Discapacidades del Desarrollo (ADDM, por sus siglas en inglés), 6 centros, Estados Unidos, 2000. MMWR Morbidity and Mortality Weekly Report, 56(SS01),1-11. Obtenido el 21 de setiembre de 2011 de http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/ss5601a1.htmen el contenido de Inglés. [arriba]
  11. Risch, N., Spiker, D., Lotspeich, L., et al. (1999). A genomic screen of autism: evidence for a multilocus etiology. American Journal of Human Genetics, 65, 493-507. [arriba]
  12. Asherson, P. J., & Curran, S. (2001). Approaches to gene mapping in complex disorders and their application in child psychiatry and psychology. The British Journal of Psychiatry, 179, 122-128. [arriba]
  13. Micali, N., Chakrabarti, S., & Fombonne, E.. (2004). The broad autism phenotype: Findings from an epidemiological survey. Autism, 8, 21-37. [arriba]
  14. Ozonoff, S., Young, G. S., Carter, A., Messinger, D., Yirmiya, N., Zwaigenbaum, L., et al. (2011). Recurrence risk for autism spectrum disorders: a baby siblings research consortium study. Pediatrics, 128(3), e488-95. [arriba]
  15. Muhle, R., Trentacoste, S. V, & Rapin, I. (2004). The genetics of autism. Pediatrics, 113(5), e472-486. [arriba]
  16. Rutter, M. Genetic influences and autism. En: Volkmar, F. R., Paul, R., Klin, A., Cohen, D., eds. Handbook of Autism and Pervasive Developmental Disorders. 3rd ed. Vol 1. Hoboken, NJ: John Wiley & Sons; 2005:425-452. [arriba]
  17. Johnson, C. P., & Myers, S. M.; Academia Americana de Pediatría (AAP por sus siglas en inglés), Consejo sobre Niños con Discapacidades (COCWD por sus siglas en inglés). (2007). Identification and evaluation of children with autism spectrum disorders. Pediatrics, 120(5), 1183-1215. [arriba]
  18. Johnson , S., Hollis, C., Kochhar, P., Hennessy, E., Wolke, D., & Marlow, N. (2010). Autism spectrum disorders in extremely preterm children. Journal of Pediatrics, 156(4), 525-531. [arriba]
  19. Grether, J. K., Anderson, M. C., Croen, L. A., Smith, D., & Windham, G. C. (2009). Risk of autism and increasing maternal and paternal age in a large North American population. American Journal of Epidemiology, 170(9), 1118-1126. [arriba]
  20. Red para la Vigilancia del Autismo y las Discapacidades del Desarrollo (ADDM, por sus siglas en inglés), año 2008, investigadores principales, CDC. (2012). Prevalence of autism spectrum disorders – Red para la Vigilancia del Autismo y las Discapacidades del Desarrollo (ADDM, por sus siglas en inglés), 14 centros, Estados Unidos, 2008. MMWR Morbidity and Mortality Weekly Report, 61(SS03), 1-19. Obtenido el 29 de marzo de 2012 de http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/ss6103a1.htm?s_cid=ss6103a1_w en el contenido de Inglés. [arriba]
  21. Mandell, D. S., Wiggins, L. D., Carpenter, L. A., Daniels, J., DiGuiseppi, C., Durkin, M. S., et al. (2009). Racial/ethnic disparities in the identification of children with autism spectrum disorders. American Journal of Public Health, 99(3), 493-498. [arriba]
  22. Fombonne, E. (2002). Epidemiological trends in rates of autism. Molecular Psychiatry, 7(suppl 2), S4-S6. [arriba]

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