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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

Terapia nutricional

Por diversas razones, los niños con autismo podrían no tener la nutrición que necesitan.1,2,3,4 Algunos niños con autismo solo comen determinados alimentos debido a cómo saben en sus bocas. En otras ocasiones, podrían evitar comer alimentos debido a que los asocian con dolor o molestias estomacales. A algunos niños se les hace llevar una dieta restringida con la esperanza de mejorar los síntomas del autismo.

Es importante que los padres y los cuidadores trabajen con un especialista en nutrición, como un dietista registrado o un médico, para diseñar un plan de alimentación para una persona con autismo, en especial si desean probar una dieta limitada. Estos médicos pueden ayudar a asegurar que el niño reciba todos los nutrientes que necesita para convertirse en un adulto saludable, incluso cuando llevan una dieta especial.

Por ejemplo, muchos niños con ASD llevan dietas sin gluten o caseína. (El gluten y la caseína son tipos de proteínas que se encuentran en los productos a base de trigo y leche respectivamente.) Los datos de las investigaciones disponibles no apoyan el uso de una dieta sin caseína, sin gluten o sin ambos como tratamiento primario para personas con ASD.5

La buena nutrición es importante

Las investigaciones muestran que los niños con autismo tienden a tener huesos más finos que los niños sin autismo.6 Restringir el acceso a alimentos que fortalecen los huesos, como los productos lácteos, puede tornar incluso más difícil que sus huesos se fortalezcan. Trabajar con un profesional de la salud puede ayudar a garantizar que los niños que llevan dietas especiales aún reciban los alimentos que fortalecen los huesos y los nutrientes que necesitan.

Problemas digestivos en personas con ASD

Algunas personas con autismo también tienen problemas digestivos, como estreñimiento, dolor de estómago o vómitos. Algunas investigaciones7 sugieren que los problemas digestivos son más frecuentes en las personas con autismo que en las personas sin autismo, pero las investigaciones sobre este tema todavía están en curso.5,7 Trabajar con un profesional de la salud puede ayudar a garantizar que la dieta no empeore los problemas digestivos.

El NICHD y otras agencias y organizaciones continuarán investigando para aprender más sobre cómo crecen los niños con autismo y si tienen necesidades nutricionales específicas.8


  1. Adams, J. B., Audhya, T., McDonough-Means, S., Rubin, R. A., Quig, D., Geis, E., et al. (2011). Nutritional and metabolic status of children with autism vs. neurotypical children, and the association with autism severity. Nutrition & Metabolism, 8(1), 34. [arriba]
  2. Arnold, G. L., Hyman, S. L., Mooney, R. A., & Kirby, R. S. (2003). Plasma amino acids profiles in children with autism: Potential risk of nutritional deficiencies. Journal of Autism and Developmental Disorders, 33(4), 449-454. [arriba]
  3. Zimmer, M. H., Hart, L. C., Manning-Courtney, P., Murray, D. S., Bing, N. M., & Summer, S. (2012). Food variety as a predictor of nutritional status among children with autism. Journal of Autism and Developmental Disorders, 42(4), 549–556. doi: 10.1007/s10803-011-1268-z [arriba]
  4. Herndon, A. C., DiGuiseppi, C., Johnson, S. L., Leiferman, J., & Reynolds, A. (2009). Does nutritional intake differ between children with autism spectrum disorders and children with typical development? Journal of Autism and Developmental Disorders, 39(2), 212-222. [arriba]
  5. Buie, T., Campbell, D. B., Fuchs, G. J. 3rd, Furuta, G. T., Levy, J., Vandewater, J., et al. (2010). Evaluation, diagnosis, and treatment of gastrointestinal disorders in individuals with ASDs: A consensus report. Pediatrics, 125, S1–S18. [arriba]
  6. Hediger, M. L., England, L. J., Molloy, C. A., Yu, K. F., Manning-Courtney, P., & Mills, J. L. (2008). Reduced bone cortical thickness in boys with autism or autism spectrum disorder. Journal of Autism and Developmental Disorders, 38(5), 848-858. [arriba]
  7. Chaidez, V., Hansen, R. L., & Hertz-Picciotto, I. (2013). Gastrointestinal problems in children with autism, developmental delays or typical development. Journal of Autism and Developmental Disorders [Epub ahead of print]. [arriba]
  8. Growth and maturation in children with autism or autistic spectrum disorder (ASD). (2007). Obtenido el 28 de enero de 2011 de http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17547689 en el contenido de Inglés [arriba]

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