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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

Intervención temprana

Las investigaciones muestran que el diagnóstico precoz y las intervenciones tempranas tienen más probabilidad de tener efectos positivos importantes sobre los síntomas y las habilidades posteriores.1,2,3,4,5 Las intervenciones tempranas se realizan antes de la edad preescolar o durante la misma. En este período, el cerebro de un niño pequeño todavía se está formando.6 Por este motivo, las intervenciones tempranas le dan al niño el mejor inicio posible y la mejor probabilidad de desarrollar todo su potencial. Cuanto antes el niño reciba ayuda, mayores serán sus probabilidades de aprender y progresar.

Con las intervenciones tempranas, entre el 3% y el 25% de los niños con autismo logra avances tan importantes que cuando son mayores dejan de estar en el espectro autista. Muchos niños que luego dejan de estar en el espectro autista tienen algunas cosas en común:7

  • Diagnóstico y tratamiento a edades más jóvenes
  • Un coeficiente intelectual (IQ por sus siglas en inglés, una medida de la habilidad de razonamiento) más alto que el promedio de los niños con autismo
  • Mejores habilidades motoras y del lenguaje

Objetivos de la intervención temprana

Los programas de intervención temprana con frecuencia incluyen:

  • Entrenamiento familiar
  • Terapia del habla
  • Servicios para deterioro auditivo
  • Terapia física
  • Servicios nutricionales

Los programas de intervención temprana ayudan a los niños a obtener las habilidades básicas que suelen aprender en los primeros dos años de vida, como:

  • Habilidades físicas
  • Habilidades de razonamiento
  • Habilidades de comunicación
  • Habilidades sociales
  • Habilidades emocionales

Programas estatales

Cada estado tiene su propio programa de intervención temprana —desde el nacimiento hasta los dos años— para niños con un diagnóstico de retraso o discapacidades en el desarrollo, incluido el ASD. Estos programas se especifican en la Parte C de la Ley pública 108-77: Ley de Mejoría de la Educación para las Personas con Discapacidades (2004) en el contenido de Inglés, a veces llamada "IDEA."8 Algunos estados también brindan servicios para niños con riesgo de tener discapacidades y retrasos en el desarrollo.

Para más información sobre la IDEA y otros servicios de intervención temprana, visite uno de los siguientes sitios:


  1. Consejo Nacional de Investigación (NRC por sus siglas en inglés), Comité de Intervenciones Educativas para Niños con Autismo. Educating Children With Autism. Lord, C., McGee, J. P., eds. Washington, DC: National Academies Press; 2001. Tal como se cita en: Myers, S. M., & Johnson, C. P. [arriba]
  2. Olley, J. G. Curriculum and classroom structure. En: Volkmar, F. R., Paul, R., Klin, A., Cohen, D., eds. Handbook of Autism and Pervasive Developmental Disorders. 3rd ed. Vol II. Hoboken, NJ: John 65 Wiley & Sons; 2005:863- 881. Tal como se cita en: Myers, S. M., & Johnson, C. P. (see Reference 39). [arriba]
  3. Helt, M., Kelley, E., Kinsbourne, M., Pandey, J., Boorstein, H., Herbert, M., et al. (2008). Can children with autism recover? If so, how? Neuropsychology Review, 18(4), 339-366. [arriba]
  4. Rogers, S. J., & Lewis, H. (1989). An effective day treatment model for young children with pervasive developmental disorders. Journal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry, 28(2), 207-214. [arriba]
  5. Reichow, B., & Wolery, M. (2009). Comprehensive synthesis of early intensive behavioral interventions for young children with autism based on the UCLA young autism project model. Journal of Autism and Developmental Disorders, 39(1), 23-41. [arriba]
  6. Dawson, G., Rogers, S., Munson, J., Smith, M., Winter, J., Greenson, J., et al. (2010). Randomized, controlled trial of an intervention for toddlers with autism: the Early Start Denver Model. Pediatrics, 125(1), e17-23. [arriba]
  7. Helt, M., Kelley, E., Kinsbourne, M., Pandey, J., Boorstein, H., Herbert, M., et al..(2008). Can children with autism recover? If so, how? Neuropsychology Review, 18(4), 339-366. [arriba]
  8. Building the Legacy: IDEA 2004. (2010). Obtenido el 28 de enero de 2011 de http://idea.ed.gov/ en el contenido de Inglés [arriba]

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