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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

Trastorno del espectro autista (ASD por sus siglas en inglés): Información sobre el trastorno

¿Qué es el ASD?

El ASD es un trastorno neurológico y del desarrollo complejo que se manifiesta en la infancia y afecta cómo una persona actúa e interactúa con otras, se comunica y aprende. El ASD afecta la estructura y el funcionamiento del cerebro y el sistema nervioso. Dado que afecta el desarrollo, el ASD se considera un trastorno del desarrollo. El ASD puede estar presente durante toda la vida de una persona.

Las personas con este trastorno tienen:1

  • problemas para comunicarse e interactuar con otras personas;
  • intereses restringidos y conductas repetitivas.

Diferentes personas con autismo pueden tener síntomas diferentes. Por este motivo, el autismo se conoce como un trastorno espectral, es decir, que hay una gama de características similares en personas diferentes con el trastorno.1 En este sitio web se utilizan "ASD" y "autismo" con el mismo significado.

Al diagnosticar el ASD, el médico también especificará si la persona tiene al mismo tiempo:1

  • problemas intelectuales, incluidos problemas de razonamiento y memoria;
  • problemas del lenguaje, como problemas para aprender a hablar;
  • otros problemas médicos o genéticos que estén relacionados o contribuyan al autismo, como convulsiones o el síndrome del X frágil.

En mayo de 2013 se publicó una nueva versión del Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales (DSM-5), el manual común que utilizan los médicos para diagnosticar diferentes enfermedades mentales. El DSM-5 introdujo cambios sustanciales en la clasificación del autismo.

Ahora: Según el DSM-5, alguien con síntomas más graves de autismo y alguien con síntoma menos graves tienen el mismo trastorno: ASD.

Antes: En la versión anterior del DSM, el ASD era una categoría y había cuatro tipos de autismo dentro de la categoría:2

Trastorno autista (autismo "clásico").

  • Síndrome de Asperger. Este ASD solía tener síntomas más leves, en general relacionados con conductas sociales.
  • Trastorno desintegrativo de la infancia. Un niño con este diagnóstico se desarrollaría normalmente durante varios meses o años y luego perdería habilidades relacionadas con el lenguaje, los movimientos y la coordinación, así como otras funciones cerebrales.
  • Trastorno generalizado del desarrollo no especificado (PDD-NOS o autismo "atípico") El PDD-NOS incluía algunas de las características del autismo clásico o síndrome de Asperger, pero no todas.

Los médicos ya no utilizan estos términos para describir a alguien con ASD.


  1. Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, 5th Edition. (2013). Asociación Americana de Psiquiatría: Washington, DC: [arriba]
  2. Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, 4th Edition Text Revision. (2000). Asociación Americana de Psiquiatría: Washington, DC: [arriba]

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