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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Cuáles son algunos tipos de trastornos de las glándulas suprarrenales?

Tumores de las glándulas suprarrenales

La mayoría de los tumores de las glándulas suprarrenales no son cancerosos. Con frecuencia no causan síntomas ni requieren tratamiento. Sin embargo, los tumores de las glándulas suprarrenales pueden producir —y por lo tanto causar— niveles excesivos de diversas hormonas.

Los tumores suprarrenales pueden causar:

  • Síndrome de Cushing en el contenido de Inglés, al producir y por lo tanto elevar los niveles de cortisol en el organismo
  • Hiperaldosteronismo primario, al generar niveles excesivos de aldosterona
  • Feocromocitoma, al producir demasiada adrenalina

Carcinoma adrenocortical

Este es un tumor suprarrenal canceroso que tiende a desarrollarse en la capa exterior de la glándula suprarrenal. Los tumores suprarrenales cancerosos suelen encontrarse años después de haber comenzado a crecer, cuando por lo general ya se han expandido a otros órganos.

Síndrome de Cushing

El síndrome de Cushing es una enfermedad rara que resulta de tener demasiada hormona cortisol en el cuerpo. En algunos casos, el síndrome de Cushing se desarrolla debido al uso prolongado o excesivo de medicamentos esteroideos. En otros casos, el cuerpo mismo produce demasiado cortisol. Esto puede ocurrir por diversas razones, incluida la presencia de tumores (crecimientos anormales) como:

  • Tumor en la glándula pituitaria
  • Tumor en la glándula suprarrenal
  • Tumor en otra parte del cuerpo (a estos se les llama tumores "ectópicos" y por lo general se encuentran en el páncreas, el pulmón o la glándula tiroides)

Hiperplasia suprarrenal congénita (CAH por sus siglas en inglés)

La CAH en el contenido de Inglés es un trastorno genético común que evita que el cuerpo produzca suficiente cortisol. Las personas con CAH a veces también tienen desequilibrios hormonales. Por ejemplo, sus organismos podrían no producir suficiente aldosterona y producir demasiado andrógeno. La aldosterona es una hormona que controla la presión arterial, así como la cantidad de sal y potasio en el organismo. Las hormonas llamadas andrógenos promueven el desarrollo de los órganos sexuales masculinos.

Tumores pituitarios

La glándula pituitaria se ubica en la base del cerebro. Segrega hormonas que afectan muchas funciones del cuerpo. Entre estas hormonas se encuentra la corticotropina (ACTH por sus siglas en inglés), que estimula a las glándulas suprarrenales para que liberen la hormona cortisol.

A veces, pueden crecer tumores pituitarios en el contenido de Inglés benignos (no cancerosos) o —rara vez tumores cancerosos1— en la glándula pituitaria, lo que puede provocar diversos problemas. Algunos tumores pituitarios liberan demasiada ACTH, lo que a su vez puede hacer que las glándulas suprarrenales produzcan demasiado cortisol. La enfermedad de Cushing se refiere a tumores pituitarios que causan el síndrome de Cushing.

Feocromocitoma

Los feocromocitomas son parte de una familia más amplia de tumores llamados paragangliomas. El feocromocitoma es una paraganglioma que se desarrolla en la médula suprarrenal. Produce adrenalina, lo que provoca niveles excesivos de esta hormona en el cuerpo. En la mayoría de los casos, los tumores no son cancerosos y no se propagan a otras partes del cuerpo. En alrededor del 10% de los casos, los tumores son cancerosos.

Supresión de las glándulas suprarrenales

La actividad normal de las glándulas suprarrenales puede suprimirse cuando una persona toma medicamentos esteroideos (medicamentes que actúan como el cortisol en el organismo) como prednisona, hidrocortisona y dexametasona.2 Los medicamentos esteroideos, en general la prednisona, pueden indicarse para tratar determinados tipos de artritis, reacciones alérgicas graves, enfermedades autoinmunes y otras enfermedades.3

En general, la dosis de esteroides se va disminuyendo gradualmente antes de dejar el medicamento por completo. Cuando los medicamentos esteroideos se suspenden de golpe, luego de haber sido tomados durante varias semanas o más, las glándulas suprarrenales podrían ser incapaces de producir cantidades suficientes de las hormonas esteroideas (la más importante de ellas, el cortisol) durante varias semanas o incluso meses.1

Enfermedad de Addison

Este trastorno raro se desarrolla cuando las glándulas suprarrenales no producen suficiente cortisol. En la mayoría de los casos de enfermedad de Addison, el cuerpo tampoco logra producir suficiente hormona aldosterona.

La enfermedad de Addison es una enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunitario ataca por error los tejidos y las células del propio organismo. En el caso de la enfermedad de Addison, esta reacción provoca un daño de las glándulas suprarrenales.4

Hiperaldosteronismo

Este es un trastorno en el que el cuerpo produce demasiada aldosterona. El exceso de aldosterona se produce o bien por un tumor que suele afectar una de las glándulas suprarrenales o por un crecimiento anormal de ambas glándulas llamado "hiperplasia suprarrenal".


  1. Sociedad Americana de Oncología Clínica. (2012). Pituitary gland tumor. Obtenido el 29 de junio de 2012 de http://www.cancer.net/patient/Cancer+Types/Pituitary+Gland+Tumor en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo [arriba]
  2. Biblioteca Nacional de Medicina (NLM por sus siglas en inglés) (June 2012). Cushing syndrome. Obtenido el 27 de julio de 2012 de http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000410.htm en el contenido de Inglés [arriba]
  3. Biblioteca Nacional de Medicina (NLM por sus siglas en inglés) (2011). Prednisone. Obtenido el 13 de noviembre de 2013 de http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMHT0011828/ en el contenido de Inglés [arriba]
  4. Biblioteca Nacional de Medicina (NLM por sus siglas en inglés) (2012). Addison's disease. Obtenido el 29 de junio de 2012 de http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/addisonsdisease.html en el contenido de Inglés [arriba]

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