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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Cómo diagnostican los médicos los trastornos de las glándulas suprarrenales?

Los métodos para diagnosticar los trastornos de las glándulas suprarrenales varían según el trastorno específico. Por ejemplo, la forma grave de la hiperplasia adrenal congénita (CAH por sus siglas en inglés) suele identificarse durante la evaluación del recién nacido, en tanto el paraganglioma se diagnostica mediante análisis de sangre y orina.1

Síndrome de Cushing en el contenido de Inglés

Si un profesional de la salud sospecha la presencia del síndrome de Cushing, podría indicar una o más de las pruebas que se usan actualmente para detectar este trastorno. Una de esas pruebas evalúa los niveles elevados de cortisol en la saliva, mientras que otra busca niveles elevados de cortisol en la orina durante 24 horas. Una tercera prueba determina si un esteroide sintético, llamado dexametasona, inhibe la producción de cortisol del organismo.2

Enfermedad de Addison

Para diagnosticar la enfermedad de Addison, un profesional de la salud podría realizarle un análisis de sangre para medir los niveles de cortisol y corticotropina (ACTH por sus siglas en inglés). Luego, podría hacerle una prueba de estimulación de la ACTH, una prueba de una hora durante la cual se administra a través de una vía intravenosa una forma sintética (producida por el hombre) de la ACTH (hormona producida por la glándula pituitaria). El profesional de la salud mide los niveles en sangre de varias hormonas antes y después de administrar la ACTH y evalúa estos valores para determinar si hay insuficiencia suprarrenal (falta de cortisol).

Hiperplasia suprarrenal congénita (CAH por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés

La manera más común de que un profesional de la salud identifique la CAH en niños pequeños es mediante un análisis de sangre incluido en la evaluación del recién nacido. Si la primera prueba de evaluación indica que el bebé podría tener CAH, el profesional de la salud indicará otro análisis de sangre para confirmar el diagnóstico. En algunos casos, los bebés de sexo femenino pueden tener anormalidades visibles en los genitales que permiten sospechar la presencia de la CAH. En estos casos, los profesionales de la salud indicarán una prueba adicional para confirmar el diagnóstico.3,4 Cuando se sospecha la forma leve de CAH, también puede diagnosticarse mediante la prueba de estimulación de la ACTH.

Tumores pituitarios en el contenido de Inglés

El primer paso para diagnosticar tumores pituitarios es un examen físico. Este incluye un examen neurológico y una evaluación para detectar signos de una secreción excesiva de hormona. Un profesional de la salud también podría realizar una prueba de visión para determinar si el crecimiento de un tumor pituitario ha afectado la vista o la visión periférica. Si los resultados de esta prueba llevaran al profesional de la salud a sospechar la presencia de un tumor pituitario, se indicarán una o más pruebas adicionales para evaluar la función endócrina del paciente. Para confirmar el diagnóstico, el profesional de la salud podría indicar que se realice al paciente una prueba de campo de visión (el área visible en un momento determinado sin mover los ojos) o una resonancia magnética de la cabeza.5,6

Feocromocitoma/Paraganglioma

Si un profesional de la salud sospechara la presencia de paraganglioma, podría indicar una prueba de sangre u orina. Esta prueba mide los niveles de catecolaminas (hormonas que aumentan el ritmo cardíaco, la presión arterial, el ritmo respiratorio y la cantidad de energía disponible para el organismo) y metanefrinas (moléculas en las que el organismo descompone las catecolaminas).7,8

Hiperaldosteronismo

Si un profesional de la salud sospechara la presencia de hiperaldosteronismo, podría indicar análisis de sangre y orina para evaluar si hay niveles altos de aldosterona y niveles bajos de potasio. El profesional de la salud también puede solicitar una exploración por tomografía computada para determinar si hay un tumor no canceroso u otro crecimiento anormal en las glándulas suprarrenales.9,10,11


  1. Froedtert & Medical College of Wisconsin. (2009). Programs and disease treatment: Adrenal gland disorders. Obtenido el 1 de junio de 2012 de http://www.froedtert.com/SpecialtyAreas/Endocrinology/ProgramsandDiseaseTreatment/AdrenalGlandDisorders.htm en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo[arriba]
  2. Fundación para la Investigación y el Apoyo sobre el Síndrome de Cushing (2003). Diagnostic testing for Cushing's syndrome. Obtenido el 1 de junio de 2012 de http://www.asrm.org/detail.aspx?id=2322 en el contenido de Inglés External Web Site Policy[arriba]
  3. Fundación CARES (2007). Frequently asked questions. Obtenido el 1 de junio de 2012 de http://www.caresfoundation.org/faqs/ask-expert/ en el contenido de Inglés External Web Site Policy[arriba]
  4. Orphanet. (2012). Congenital adrenal hyperplasia. Obtenido el 1 de junio de 2012 de http://www.orpha.net/consor/cgi-bin/OC_Exp.php?Lng=GB&Expert=418 en el contenido de Inglés External Web Site Policy[arriba]
  5. The NewYork Times Health Guide. (2012). Pituitary tumor. Obtenido el 1 de junio de 2012 de http://health.nytimes.com/health/guides/disease/pituitary-tumor/overview.html en el contenido de Inglés External Web Site Policy[arriba]
  6. The New York Times Health Guide. (2012). Multiple endocrine neoplasia (MEN) I. Obtenido el 3 de julio de 2012 de http://health.nytimes.com/health/guides/disease/multiple-endocrine-neoplasia-type-i/overview.html en el contenido de Inglés External Web Site Policy[arriba]
  7. Centro Médico de la Universidad de Columbia, Departamento de Cirugía. (2011). Paraganglioma. Obtenido el 1 de junio de 2012 de http://www.columbiasurgery.org/adrenal/paraganglioma.html en el contenido de Inglés External Web Site Policy[arriba]
  8. BInstituto Nacional del Cáncer. (2012). General information about pheochromocytoma and paraganglioma. Obtenido el 20 de julio de 2012 de http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/pheochromocytoma/HealthProfessional/page1#Section_45 en el contenido de Inglés[arriba]
  9. Fundación CARES (2007). CAH: An incredibly common yet relatively unknown disorder. Obtenido el 1 de junio de 2012 de http://www.caresfoundation.org/what-is-cah/non-classical-cah/ en el contenido de Inglés External Web Site Policy[arriba]
  10. Fundación de la Asociación Americana de Urología (AUA por sus siglas en inglés) (2011). Adrenal gland disorders. Obtenido el martes, 03 de julio de 2012 de http://www.urologyhealth.org/urology/index.cfm?article=89 en el contenido de Inglés External Web Site Policy[arriba]
  11. Sociedad de Endocrinología. (2010). Congenital adrenal hyperplasia due to steroid 12-hydroxylase deficiency: An Endocrine Society clinical practice guideline. Obtenido el 20 de julio de 2012 de http://www.endo-society.org/guidelines/upload/FINAL-Standalone-CAH-Guideline.pdf en el contenido de Inglés External Web Site Policy (PDF - 5,65 MB) [arriba]

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