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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

Trastornos de las glándulas suprarrenales: Información sobre los trastornos

¿Qué son las glándulas suprarrenales?

silueta de una persona con una ilustración de la ubicación de los riñones en el cuerpo y un acercamiento con las etiquetas "riñones" y "glándulas suprarrenales"Las glándulas suprarrenales, ubicadas encima de cada riñón, se encargan de liberar distintos tipos de hormonas.

La parte exterior de la glándula, llamada corteza suprarrenal, produce las hormonas cortisol y aldosterona. La parte interior de la glándula, llamada médula suprarrenal, produce las hormonas adrenalina y noradrenalina.

Estas hormonas controlan muchas funciones importantes del cuerpo, entre ellas1:

  • Mantener los procesos metabólicos, como administrar los niveles de azúcar en la sangre y regular la inflamación
  • Regular el equilibrio de agua y sal
  • Controlar la reacción al estrés llamada "respuesta de lucha o huída"
  • Mantener el embarazo
  • Comenzar y controlar la maduración sexual durante la infancia y la pubertad

Las glándulas suprarrenales también son una fuente importante de esteroides sexuales, como el estrógeno y la testosterona.

¿Qué son los trastornos de las glándulas suprarrenales?

Los trastornos de las glándulas suprarrenales ocurren cuando las glándulas suprarrenales no funcionan correctamente. Pueden clasificarse en trastornos en los que se producen demasiadas hormonas o en los que no se producen suficientes hormonas.

Estos trastornos pueden ocurrir cuando la propia glándula suprarrenal se ve afectada por alguna enfermedad causada por una mutación genética, un tumor o una infección. A veces, el origen del problema se encuentra en otra glándula, como la pituitaria, que ayuda a regular la función de la glándula suprarrenal. Además, algunos medicamentos pueden hacer que la glándula suprarrenal no funcione correctamente. Cuando las glándulas suprarrenales producen demasiadas o muy pocas hormonas, o cuando se introducen demasiadas hormonas de una fuente externa, pueden producirse trastornos importantes.23


  1. EndocrineWeb. (2012). An overview of the adrenal glands: Beyond fight or flight. Obtenido el 29 de junio de 2012 de http://www.endocrineweb.com/endocrinology/overview-adrenal-glands en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo [arriba]
  2. Fundación de la Asociación Americana de Urología (AUA por sus siglas en inglés) (2011). Adrenal gland disorders. Obtenido el 4 de junio de 2012 de http://www.urologyhealth.org/urology/index.cfm?article=89 en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo [arriba]
  3. MedlinePlus. (2013). Adrenal gland disorders. Obtenido el 6 de noviembre de 2013 de http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/adrenalglanddisorders.html en el contenido de Inglés [arriba]

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