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US Department of Health and Human Services | National Institutes of Health

¿Cuáles son las causas de los trastornos de las glándulas suprarrenales?

Los trastornos de las glándulas suprarrenales pueden ser causados por un problema en otra glándula, como la glándula pituitaria, o cuando una enfermedad o infección afecta una o ambas glándulas suprarrenales. Determinados trastornos pueden desarrollarse cuando las glándulas suprarrenales producen demasiadas o muy pocas hormonas, o cuando se introducen demasiadas hormonas de una fuente externa.1

Síndrome de Cushing en el contenido de Inglés

El síndrome de Cushing ocurre cuando el organismo está expuesto a altos niveles de la hormona cortisol durante un largo período de tiempo.

A veces el síndrome de Cushing se desarrolla cuando las personas toman ciertas hormonas para el asma, la artritis reumatoide, el lupus y otras enfermedades inflamatorias. El síndrome también puede ocurrir cuando se toman hormonas para suprimir el sistema inmunitario para que el organismo del paciente no rechace un órgano trasplantado.

Otras personas desarrollan el síndrome de Cushing porque sus cuerpos producen demasiado cortisol.2 Otras causas de este síndrome son los adenomas pituitarios (un tipo de tumor benigno), los tumores suprarrenales y el síndrome de Cushing ectópico o familiar.3 El síndrome de Cushing debido a tumores es más común en las mujeres.

Hiperplasia suprarrenal congénita (CAH por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés

La CAH es un grupo de trastornos hereditarios de las glándulas suprarrenales. Afecta a hombres y mujeres por igual. Para que un niño nazca con CAH ambos padres deben ser portadores del gen. Los investigadores han identificado la ubicación del gen que causa las formas más comunes de CAH en el cromosoma 6.4

Tumores pituitarios en el contenido de Inglés

Los científicos aún no han descubierto las causas de los tumores pituitarios. La mayoría de los tumores pituitarios no se heredan; solo un pequeño porcentaje de casos corren en la familia.5,6

Feocromocitoma/Paraganglioma

La mayor parte del tiempo, estos tumores son "esporádicos". Esto significa que la razón por la que se desarrollan no se asocia con ningún factor de riesgo o mutación genética conocidos. Sin embargo, una cantidad cada vez mayor de pacientes —más del 20%— tiene mutaciones genéticas responsables del desarrollo de estos tumores.7 Estos pacientes podrían tener familiares con la misma enfermedad.

Enfermedad de Addison

En todos los casos de enfermedad de Addison, las glándulas suprarrenales no logran producir suficiente hormona cortisol. En la mayoría de los casos, las glándulas producen muy poca hormona aldosterona.8 A esto también se le llama insuficiencia suprarrenal primaria. Esta enfermedad puede ser causada por una enfermedad autoinmune, una infección (por ejemplo, tuberculosis) u otras enfermedades raras que causan infiltración y, por lo tanto, la destrucción de las glándulas suprarrenales (por ejemplo, sarcoidosis o amiloidosis). La causa más común de la enfermedad de Addison en los países desarrollados son los trastornos autoinmunes.

Hiperaldosteronismo

Existen dos causas de hiperaldosteronismo. Una de ellas es el crecimiento excesivo de células normales en ambas glándulas suprarrenales. La otra causa es un tumor no canceroso en una de las glándulas suprarrenales.9 Por el momento no se conocen mutaciones genéticas asociadas con este trastorno. Sin embargo, rara vez el hiperaldosteronismo es hereditario.


  1. Fundación de la Asociación Americana de Urología (AUA por sus siglas en inglés) (2011). Adrenal gland disorders. Obtenido el 4 de junio de 2012 de http://www.urologyhealth.org/urology/index.cfm?article=89 en el contenido de Inglés External Web Site Policy [arriba]
  2. Fundación para la Investigación y el Apoyo sobre el Síndrome de Cushing (Junio de 2002). Cushing's fact sheet. (Publicación de los NIH N°. 02-3007). Obtenido el 1 de junio de 2012 de http://csrf.net/understanding-cushings/fact-sheet/#causes en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo [arriba]
  3. Servicio Nacional de Información sobre Enfermedades Endócrinas y Metabólicas, Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK por sus siglas en inglés) (2012). Cushing's syndrome. Obtenido el 21 de junio de 2012 de http://endocrine.niddk.nih.gov/pubs/cushings/cushings.aspx en el contenido de Inglés [arriba]
  4. Fundación CARES (2007). Overview: What is congenital adrenal hyperplasia (CAH)? Obtenido el 1 de junio de 2012 de http://www.caresfoundation.org/what-is-cah/ en el contenido de Inglés Políticas del Sitio Web externo [arriba]
  5. Asa, S. L., & Ezzat, S. (2002). The pathogenesis of pituitary tumours. Nature Reviews Cancer, 2, 836-849. [arriba]
  6. Melmed, S. (2011). Pathogenesis of pituitary tumors. Nature Reviews Endocrinology, 7, 257-266. [arriba]
  7. Ilias, I., & Pacak, K. (2008). A clinical overview of pheochromocytomas/paragangliomas and carcinoid tumors. Nuclear Medicine and Biology, 35, S27-S34 [arriba]
  8. Biblioteca Nacional de Medicina (NLM por sus siglas en inglés) (2011). Addison's disease. Obtenido el 20 de julio de 2012 de http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMH0001416 en el contenido de Inglés [arriba]
  9. Fundación de la Asociación Americana de Urología (AUA por sus siglas en inglés) (2011). Adrenal gland disorders. Obtenido el 4 de junio de 2012 de http://www.urologyhealth.org/urology/index.cfm?article=89 en el contenido de Inglés [arriba]

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