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La salud de los inmigrantes mexicanos empeora poco después de entrar a los Estados Unidos

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Estudio patrocinado por los NIH muestra que la salud empeora en dos años

Miércoles, 23 de julio de 2014

Este podcast está disponible en http://www.nichd.nih.gov/news/releases/Documents/NICHD_Research_Dvlpmts_071414_Span.mp3 (MP3 - 4.6 MB).

Karen Costilo: Según un estudio patrocinado por los Institutos Nacionales de la Salud, en promedio, la salud de los inmigrantes mexicanos empeora en un lapso de uno a dos años de su ingreso a los Estados Unidos. Los investigadores concluyeron que una vez que entran a los Estados Unidos, las tensiones por el trabajo mal remunerado, las viviendas sobre-habitadas, e incluso la travesía para llegar al país, perjudican la salud de la mayoría de los inmigrantes.

Desde los Institutos Nacionales de la Salud, soy Karen Costilo, y éste es Research Developments, un podcast del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver (NICHD, por sus siglas en inglés). Hoy está conmigo el Dr. Mathew J. Creighton, autor del estudio. El estudio fue patrocinado en parte por el NICHD.

No en todos los inmigrantes empeoró la salud. Incluso, algunos tuvieron una mejoría en la salud. Sin embargo, si hacemos un balance, el empeoramiento de salud supera las mejorías, especialmente cuando se compara con aquellos que se quedaron en México, o que se mudaron a los Estados Unidos en años anteriores.

Gracias por acompañarnos hoy, Dr. Creighton.

Dr. Creighton: Hola. ¿Cómo va? Gracias por invitarme.

Ms.  Costilo: Muchas gracias a usted. ¿Nos podría explicar por qué estudió las consecuencias sobre la salud de los mexicanos que inmigran a los Estados Unidos?

Dr. Creighton: Bueno, estás buscando mecanismos. Al final, en este estudio, yo creo que no tenemos una base de datos suficiente de decir exactamente cuáles serían los mecanismos. Pero la literatura ofrece muchas opciones en términos de cómo podría ser un mecanismo detrás de la trayectoria general, [que] hemos notado en la población inmigrante mexicana en los Estados Unidos.

Uno, es que la ausencia o la inhabilidad de la población migratoria para acceder al sistema sanitario es algo fundamental. La ausencia en muchos casos para los inmigrantes con documentos o sin documentos. La ausencia de un sistema preventivo, accesible para muchos inmigrantes, tiene una sucesión bastante negativa. Y esta ausencia de la habilidad para acceder al sistema tiene una prevalencia más elevada dentro la comunidad inmigrante. También, como mencionaste al inicio, o como mencionó usted al inicio, estrés es otra posibilidad. Estrés del proceso de inmigrarse y también como contexto de percepción. Hay muchos estudios que han notado un vínculo entre el cambio en el contexto y cambios en salud vinculados con un proceso estresante de incorporarse y también [el] proceso estresante de cruzar la frontera. Otras explicaciones que existen son explicaciones basadas en aculturación, que es un proceso de adoptar costumbres de su destino. Sin embargo, esta explicación, o sea la última, la tercera, no tiene mucho apoyo, en el sentido que parece que inmigrantes, lo que explica más el proceso de incorporación, es que los que no tienen movilidad dentro del contexto norteamericano, estadounidense, ellos están incorporados en partes de la sociedad más marginadas. Y éste quizá tiene un efecto, o tiene un efecto en términos económicos, pero también quizás de salud. Pero es distinto de algo de aculturación, o sea un proceso social.

Ms.  Costilo: ¿Nos podría explicar cómo se llevó a cabo el estudio?

Dr. Creighton: Sí. El estudio, bueno no he hecho el estudio solo, es importante decir, explicar claramente los papeles de los otros doctores. En primer lugar tenemos a Anne y Noreen. Anne Pebley y Noreen Goldman. Noreen Goldman es la persona que escribió e hizo la mayoría del trabajo. Y ella está Princeton. Y Anne está en UCLA, la Universidad de California en Los Ángeles. Y también dos colaboradores en México que han hecho un estudio, ahora lleva más de una década, es la Encuesta Nacional sobre Niveles de Vida de los Hogares, o MxFLS en inglés. Y este estudio ha ofrecido una ventana única a las trayectorias de los inmigrantes en términos de salud. Y lo que ofrece, en comparación a otros estudios, es la habilidad ]de [ comparar la población migrante con personas no inmigrantes, y también con personas que han vuelto, o sea migrado otra vez, otra manera de decirlo, a México. Y ver, distinguir entre cambios de salud de un grupo, o sea tomando en cuenta su salud antes de migrarse a los Estados Unidos y comparar este grupo con personas no migrantes, o personas que nunca han migrado durante el periodo de observación. Y un grupo de migrantes de vuelta a México. Y éste es bastante interesante, y el costo en términos de inversión de tiempo es impresionante. Hay que observar personas tras años, en este caso desde 2002 hasta 2006, solamente para tener una muestra de un tamaño suficiente ]y] medir cambios a nivel de la población.

Y el resultado más provocativo del estudio es que nosotros, en un plazo corto en términos de la trayectoria de vida de uno, es solamente doce [y] veinticuatro meses, nosotros podemos hacer un cambio de salud. Y como mencionó usted al inicio, es un cambio neto, es un cambio negativo, en el sentido, en comparación a una posición neutral o cuando alguien está comparando su salud a su salud antes de inmigrarse o hace veinticuatro meses, se nota un cambio, o la respuesta es un cambio negativo. Y este cambio no pasa en generaciones o décadas como otros estudios han intentado medir, pero es un cambio bastante rápido, de doce y veinticuatro meses. Es bastante chocante. Es algo que merece más atención porque esto tiene implicaciones para el sistema sanitario estadounidense, tiene un costo humano a los inmigrantes y merece una explicación clara de cómo alguien podría tener un cambio tan negativo en tan poco tiempo.

Ms.  Costilo: Por supuesto. ¿Cómo se determina la salud, es una autopercepción de las personas? ¿O alguien hace esa evaluación por ellas?

Dr. Creighton: Sí, es muy buena pregunta. Hay muchos debates en la literatura de cómo se puede medir. Una medida ideal obviamente es una medida objetiva de salud. O sea, alguien como un médico, un profesional utilizando un sitio bastante controlado para medir la salud de uno. Una medida que es más utilizada, que quizá no es perfecta pero es más utilizada, cuando alguien quiere medir la salud a nivel de la población, es [la] salud autovalorada, y esto es lo que nosotros hemos medido, en dos formas. De hecho, nosotros hemos medido también salud utilizando medidas objetivas, salud medida por un médico profesional, o enfermera o enfermero, pero solamente como un control. Cuando nosotros estamos hablando del cambio en salud, nosotros estamos utilizando una medida autovalorada de dos formas: una, es en comparación a una persona del mismo sexo y edad; otra, es una comparación a la salud de antes migrarse, o de hace doce meses o veinticuatro meses.

Ms.  Costilo: Okay, gracias. Para este estudio ¿también se tomaron en cuenta factores sociales, circunstancias económicas de las personas?

Dr. Creighton: Sí. Además de tomar en cuenta su salud a inicio, o sea su salud en términos de su respuesta a su salud autovalorada, pero también utilizando medidas de alta presión, una visita al hospital, también tensión, nosotros hemos utilizado las medidas más aceptadas de estatus social, o sea, estatus socioeconómico. Ésas son educación, una medida de remuneración, es como gasto a nivel del hogar promedio, que es una medida que [se] utiliza más en contextos que tienen las personas que quizá no tienen un sueldo bastante definido, pero ofrece una manera de comparar un hogar con otro. Entonces, sí es cierto, cuando nosotros estamos hablando de un cambio en salud, nosotros estamos hablando de un cambio neto, independiente de su posición socioeconómica, y su salud antes de emigrar.

Ms.  Costilo: Nos quisiera explicar un poco más sobre los hallazgos que encontraron y las razones por las usted cree, ya había mencionado antes usted un poco, sobre el estrés y el proceso inmigratorio, y llegar a un país nuevo, pero sí se sabe un poco más de los hallazgos y las causas de esta declinación en la salud.

Dr. Creighton: Sí, sí, sí. Es importante también mencionar otra vez que nosotros estamos hablando de una tendencia, una trayectoria, una tendencia a nivel de la población. Entonces no es un estudio cien por ciento diagnóstico, en el sentido que nosotros podemos mostrar los mecanismos a nivel individual. Sin embargo, yo creo que hay dos mecanismos que han surgido en la literatura y también que nosotros, en nuestras conclusiones, creemos apoyan esta interpretación del proceso. Uno, es la habilidad de acceder al sistema sanitario. Es algo bastante fundamental. Estoy hablando de un sistema preventivo, en el sentido que estos cambios, no estamos hablando de un cambio en que alguien, o sea, es un cambio en la percepción de su salud, y también cómo se siente, pero no ha llegado a un momento en que alguien tiene que pasar un rato en el hospital. No es algo tan grave, por lo general.

Entonces, es una oportunidad. Es una oportunidad en que nosotros, como intervención bastante intuitiva, es ofrecer la habilidad de acceder a un sistema sanitario preventivo y quizás en esta forma minimizar estos cambios tan negativos que hemos visto en este estudio. Otra es estrés, y cuando hablamos de estrés, es en el proceso de migrarse, pero también [en] el contexto de destino, o sea o tener un ambiente en que ser inmigrante podría significar una posición marginal en términos de la sociedad o quizás la recepción de la sociedad ofrece una recepción negativa en términos generales. Esto también no ayuda. Entonces, como siempre, es alguien que puede tener una vida más saludable en un contexto en que una de las preocupaciones no es una preocupación de conflicto o de enfrentamiento con la sociedad de destino. Entonces, yo creo, en la literatura, este estrés, procesos estresantes en la trayectoria inmigratoria de uno, y también acceder al sistema sanitario, éstas son dos cosas que afectan un poquito desproporcional la comunidad inmigrante y es algo bastante fácil de prevenirse, en mi opinión.  

Ms.  Costilo: ¿Hay algo más que usted quisiera agregar, antes de terminar?

Dr. Creighton: Yo creo que nada más que es una oportunidad genial, tener la habilidad de explicar nuestro trabajo a una audiencia tan amplia. Dicen muchas cosas buenas de NICHD y de usted, gracias.

Ms.  Costilo: Muchas gracias a usted por su tiempo. Hemos estado hablando con el Dr. Matthew J. Creighton, autor del estudio “Consecuencias de la migración a los Estados Unidos sobre los cambios en la salud a corto plazo de los inmigrantes mexicanos”, cuyo título en inglés es “The Consequences of Migration to the United States for Short Term Changes in the Health of Mexican Immigrants”. Este estudio fue colaboración también con la Dra. Noreen Goldman, Anne Pebley, Graciela Teruel, Luis Rubalcava, y Chang Chung. El estudio se publicó recientemente en la Revista Demography.

Grant Principal Investigator Title Institution
R01HD047522 Thomas, Duncan Second and Third Waves of the Mexican Family Life Survey Duke University
R24HD047879 Massey, Douglas S Infrastructure for Population Research Princeton University
R01HD051764 Pebley, Anne R Social Disparities in Health Among Latinos University of California Los Angeles

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Sobre el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver (NICHD, por sus siglas en inglés): El NICHD apoya las investigaciones sobre el desarrollo antes y después del nacimiento; la salud maternal, infantil y de la familia; la biología de la reproducción y asuntos poblacionales; y la rehabilitación médica. Para más información, visite el sitio web del Instituto en http://www.nichd.nih.gov/.

Last Updated Date: 07/23/2014
Last Reviewed Date: 07/23/2014

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