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Según un estudio de los NIH, sólo la mitad de los jóvenes cumplen con los estándares de actividad física de los Estados Unidos

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Son pocos los que consumen la cantidad diaria recomendada de frutas y verduras

Martes, 25 de junio de 2013

Sólo la mitad de los adolescentes estadounidenses realizan actividad física cinco o más días a la semana y menos de 1 de cada 3 comen frutas y verduras todos los días, de acuerdo con los investigadores de los Institutos Nacionales de la Salud.

En una encuesta de jóvenes en 39 estados, los investigadores de NIH entrevistaron a casi 10.000 estudiantes de entre 11 y 16 años acerca de sus niveles de actividad y sus hábitos alimenticios.  También les pidieron a los estudiantes que describieran su salud emocional, su imagen corporal y su satisfacción general con la vida.

"Los estudiantes mostraron una variabilidad sorprendente en los patrones de alimentación", señaló el autor principal, Ronald J. Iannotti, Ph.D., de la División de Investigación de Prevención del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver (NICHD), el Instituto de NIH en el que se realizó el estudio.  "Pero la mayoría—alrededor del 74 por ciento—no tenía un patrón saludable".

El doctor Iannotti realizó la investigación junto a su colega del NICHD, Jing Wang, Ph.D.  Además del NICHD, la Oficina de Salud Maternal e Infantil de la Administración de Recursos y Servicios de Salud también proporcionó financiamiento.

Los hallazgos del estudio aparecen en el Journal of Adolescent Health.

Los investigadores encontraron que los hábitos de dieta y de actividad de los adolescentes se podían clasificar en tres categorías generales. Describieron al primer grupo como no saludable.  Este grupo incluía el 26 por ciento de los participantes. El segundo grupo, que fue clasificado como saludable, incluía el 27 por ciento.  Debido a que era el grupo más grande—que incluía al 47 por ciento de los participantes—los investigadores clasificaron el tercer grupo como típico. 

Los investigadores encuestaron a los participantes acerca de la cantidad diaria de actividad física, la cantidad de tiempo que pasaban delante de una pantalla de computadora o de otro tipo de pantalla electrónica y la cantidad de alimentos saludables y no saludables que consumían. Otras preguntas buscaban información sobre síntomas de depresión y el nivel de satisfacción con sus propios cuerpos.

El análisis de los resultados de la encuesta mostró que los jóvenes típicos eran menos propensos a hacer ejercicio cinco o más días a la semana o a comer frutas y verduras por lo menos una vez al día.  Estos jóvenes eran más propensos a pasar el tiempo viendo la televisión, jugando videojuegos o en una computadora que los del grupo saludable, y menos propensos que los del grupo no saludable.  Rara vez comían frutas y verduras, pero tampoco consumían dulces, papas fritas o refrescos frecuentemente.  Los jóvenes en este grupo eran más propensos que los jóvenes de los otros dos grupos a sufrir de sobrepeso u obesidad y a no estar satisfechos con la apariencia de sus cuerpos.

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Después de encuestar a 10.000 estudiantes de entre 11 y 16 años de edad, los investigadores de NIH trazaron patrones de actividad física, de dieta y de tiempo de pantalla. Los investigadores clasificaron estos patrones como típico, no saludable y saludable.

El grupo no saludable consumía la mayor cantidad de dulces, papas fritas y refrescos.  También fueron más propensos que el resto de grupos a informar sobre si veían televisión, jugaban videojuegos y usaban una computadora más de dos horas al día.  A pesar de los alimentos calóricos que consumían, los jóvenes en el grupo no saludable eran más propensos a tener bajo peso y a informar sobre la necesidad de aumentar de peso.  Los jóvenes en este grupo también eran más propensos a reportar síntomas de depresión y de mala salud física, tales como dolores de espalda, dolores de estómago, dolores de cabeza o mareos.

Casi el 65 por ciento de los estudiantes en el grupo que los investigadores denominan como saludable informaron que hacían ejercicio cinco o más días por semana—la tasa más alta de los tres grupos.  Estos estudiantes eran menos propensos a pasar tiempo frente a una pantalla y eran más propensos a informar que consumían frutas y verduras por lo menos una vez al día.  Los estudiantes en este grupo también eran menos propensos a consumir dulces, refrescos y papas fritas.  Estos jóvenes reportaron las tasas más bajas de síntomas depresivos y los más altos índices de satisfacción con la vida.

Los tres grupos podrían mejorar sus hábitos de salud, señaló el doctor Iannotti, ya sea caminando o haciendo bicicleta entre el hogar y la escuela o comiendo más productos frescos cada día.

Según las Pautas de Actividad Física para los Estadounidenses (Activity Guidelines for Americans) del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE.UU., los niños y los adolescentes deben tener una hora o más de actividad física aeróbica moderada o vigorosa al día, incluyendo una actividad física de intensidad vigorosa por lo menos tres días a la semana.

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Acerca del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver (NICHD):
El NICHD patrocina investigaciones sobre el desarrollo, anterior y posterior al nacimiento; salud materna, infantil y familiar; asuntos de reproducción biológica y demográficos; y la rehabilitación médica. Para más información, visite el sitio web del Instituto: http://www.nichd.nih.gov/.  

Acerca de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH):
Los NIH, conforman la agencia médica de investigación nacional que incluye 27 Institutos y Centros, siendo un componente del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EEUU. Los NIH conforman la principal agencia federal que realiza y apoya la investigación básica, clínica, y la investigación médica aplicada; e investiga las causas, los tratamientos, y las curaciones para enfermedades comunes y raras. Para más información sobre NIH y sus programas, visite: http://www.nih.gov.
Last Updated Date: 06/25/2013
Last Reviewed Date: 06/25/2013

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