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Podcast: Estudio de los NIH vincula los niveles altos de colesterol a una fertilidad disminuida

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Las parejas con un nivel alto de colesterol son las que más se demoraron en lograr el embarazo

Tuesday, May 20, 2014

The podcast is available at http://www.nichd.nih.gov/news/releases/Documents/NICHD_Research_Dvlpmts_051314_Span.mp3 (MP3 - 7 MB).

Karen Costilo: De acuerdo con un estudio de los Institutos Nacionales de la Salud, a las parejas que quieren tener un hijo quizás se les dificulte más lograr el embarazo si tienen el colesterol alto. Los investigadores descubrieron que las parejas en las que ambos tienen un nivel alto de colesterol son las que más demoraron en lograr el embarazo. Las parejas en las que la mujer tenía un nivel alto de colesterol y el hombre no, también tomaron más tiempo para lograr el embarazo, en comparación con las parejas en las que ambos tenían niveles de colesterol en un rango aceptable.

Desde los Institutos Nacionales de la Salud, soy Karen Costillo, y éste es Research Developments, el podcast del NICHD sobre los hallazgos de las investigaciones. Hoy está conmigo el Dr. Enrique Schisterman, Jefe de la División de Epidemiología del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver (NICHD, por sus siglas en inglés). El NICHD es el instituto de los NIH que dirigió el estudio.

El colesterol es una sustancia parecida a la cera o la grasa que se encuentra en el cuerpo de las personas. Se usa para producir una serie de sustancias, como las hormonas reproductoras y la vitamina D. Por lo general, los niveles altos de colesterol en la sangre no causan señales ni síntomas, pero pueden aumentar la posibilidad de padecer enfermedades del corazón.

Los investigadores estudiaron a parejas que estaban tratando de concebir. Del 2005 al 2009, los investigadores inscribieron a 501 parejas de cuatro condados en Michigan y 12 condados en Texas. Los voluntarios del estudio proporcionaron muestras de sangre, a las que se les midió la cantidad total de colesterol.

Gracias por acompañarnos hoy, doctor.

Dr. Enrique Schisterman: Muchas gracias.

Costilo: ¿Por qué cree usted que podría haber una relación entre los niveles de colesterol y la fertilidad?

Dr. Schisterman: Bueno, se sabe hace mucho tiempo en los ensayos básicos que el colesterol es la molécula básica que crea los niveles de hormonas y para quedar embarazado los niveles de hormonas tienen que estar bien en el hombre y la mujer y la relación es posible. Esta es la primera vez que se estudia parejas, la relación de colesterol en la pareja, en el hombre y la mujer y la probabilidad de concebir un bebé.

Costilo: ¿Cómo seleccionó las parejas que participaron en el estudio y por cuánto tiempo les hizo seguimiento a sus intentos de tener un hijo?

Dr. Schisterman: El estudio es lo que se llama un estudio de población. Quiere decir que fue en dos sitios, en Texas y en Michigan. Y lo que hicimos fue una muestra en cada uno de eso lugares, al azar. Los llamamos por teléfono para tratarlos de recluir si estaban planeando quedar embarazadas. Los que estaban planeando, aceptaron participar en el estudio y los seguimos desde ese mes hasta 12 meses de tratar de quedar embarazados. Y si quedaron embarazados, los seguimos hasta que dieron a luz al bebé.

Costilo: ¿Podría contarnos acerca del tipo de pruebas que hizo para el estudio?

Dr. Schisterman: Sí, el estudio este que hicimos en Michigan y en Texas fue muy amplio. Nos fijamos en muchos factores, incluyendo el peso, la edad, el ejercicio, la comida que comió, los efectos de los lugares donde viven. Y lo importante de este estudio es que lo que encontramos, la relación que encontramos entre el colesterol y la probabilidad de quedar embarazada, fue totalmente independiente del peso de la mujer y el hombre. Esto es importante porque en general el peso y el colesterol están relacionados pero en este caso pudimos separar los efectos. Y el efecto del colesterol es independiente del peso que tenga la mujer o el hombre o los dos.

Costilo: ¿Cómo se compara la prueba de colesterol que se hizo en el estudio con la que se hace en los consultorios médicos?

Dr. Schisterman: Bueno en general en el consultorio del médico uno hace una prueba que se llama la subdivisión del colesterol. Eso no es exactamente lo que hicimos en este estudio. En este estudio lo que medimos es lo que se llama “colesterol libre”. Uno puede calcular el colesterol libre de las pruebas que uno tiene en una visita al doctor pero no es algo que viene estandarizado. Eso sería una de las formas de progresar en el campo, tratar de estandarizar y medir lo que se llama colesterol libre para ver si afecta la probabilidad de quedar embarazada.

Costilo: ¿Cómo calculó la probabilidad de la pareja de logar el embarazo?

Dr. Schisterman: Bueno nosotros usamos unos modelos matemáticos que se llaman, “fecundability” o modelos de fecundabilidad que tienen en cuenta los valores del hombre y de la mujer. Por ejemplo pudimos contemplar la edad del hombre, la edad de la mujer, el peso del hombre, el peso de la mujer, y el colesterol del hombre y el colesterol de la mujer y como están relacionados al tiempo que les tardó en quedar embarazados. Y eso se traduce en si es un factor de riesgo o no en quedar embarazada o no.

Costilo: ¿Podría contarnos más acerca de los hallazgos del estudio?

Dr. Schisterman: Sí, como no. Como estaba diciendo, primero es importante que encontramos, es el primer estudio que encuentra que el colesterol que es hallado en la mujer y en el hombre juegan un, tiene peso en esta relación. Es algo totalmente nuevo que no se fijó. Independiente de la edad, del peso, raza, educación...muy muy importante. Después nos fijamos si la dieta afectaba los valores que encontramos y nos hicimos lo que se llama un análisis de sensibilidad y lo que encontramos que fijándonos en la dieta, la dieta no tuvo nada que ver independientemente de los valores del colesterol. Esto no quiere decir que no nos tenemos que cuidar lo que comemos para quedar embarazados o no, pero quiere decir que los modelos que nos fijamos son también independientes de la dieta que estamos tomando.

Costilo: En sus resultados entonces las parejas que tenían un nivel de colesterol alto...

Dr. Schisterman: Tardaron mucho más tiempo en quedar embarazadas que las parejas que tuvieron colesterol en los niveles normales.

Costilo: ¿Y separando la mujer o el hombre teniendo el colesterol alto?

Dr. Schisterman: El hombre, el efecto del hombre es más importante cuando la mujer tiene el colesterol, el valor de colesterol alto. Cuando la mujer tiene valores normales, el efecto en el hombre es menos, pero está ahí. En general, es importante no solo para enfermedades cardiovasculares, sino es importante fijarse en los niveles de colesterol bien temprano porque parece que no solo afecta a nosotros más tarde en la vida pero bien tempranito cuando empezamos nuestra vida familiar.

Costilo: ¿Qué significan sus hallazgos para las parejas que están tratando de quedar embarazadas?

Dr. Schisterman: Exactamente lo que dije ahora. Ser sano o trata de vivir una vida sana, no empieza cuando somos mayores si no bien jóvenes hay que tratar de tener el colesterol en los niveles normales porque nos afecta no solamente más tarde en la vida pero bien tempranito tratando de quedar embarazados y no es solo un efecto que es de la mujer. El embarazo no afecta solamente a la mujer, es algo que afecta a la mujer y al hombre, y el hombre también se tiene que cuidar el colesterol para tratar de quedar embarazados.

Costilo: ¿Usted recomendaría una pareja intentando quedar embarazada de ir al médico y chequear su colesterol?

Dr. Schisterman: Bueno todavía no tenemos datos para verificar eso pero nunca está mal fijar bien temprano los valores del colesterol, es algo importante de seguir para una salud en general completa.

Costilo: ¿Hay algo más que desea agregar?

Dr. Schisterman: No, que realmente eso. Si se pueden fijar y están planeando quedar embarazadas o extender la familia, fíjense, hay que cuidarse con la dieta, hay que cuidarse con el colesterol y buena suerte criando esos lindos chicos.

Costilo: Llevar una vida saludable... Muchas gracias. Hemos estado hablando con el Dr. Enrique Schisterman, Jefe de la División de Epidemiología del NICHD. Gracias por estar hoy con nosotros.

Dr. Schisterman: Gracias por tenerme.

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Sobre el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver (NICHD, por sus siglas en inglés): El NICHD apoya las investigaciones sobre el desarrollo antes y después del nacimiento; la salud maternal, infantil y de la familia; la biología de la reproducción y asuntos poblacionales; y la rehabilitación médica. Para más información, visite el sitio web del Instituto en http://www.nichd.nih.gov/.

Last Updated Date: 05/20/2014
Last Reviewed Date: 05/20/2014

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