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Una investigación de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) revela que muchos jóvenes tienen altos niveles de VIH

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El estudio tiene éxito en el diagnóstico temprano, pero sugiere un alto riesgo de infección por el VIH para la juventud

Jueves, 23 de enero de 2014

Más del 30 por ciento de los hombres jóvenes que tuvieron relaciones sexuales con otros hombres y que posteriormente se inscribieron en una red de tratamiento e investigación del gobierno tenían altos niveles de VIH, informaron los investigadores de los Institutos Nacionales de Salud y otras instituciones.

El estado de salud de los participantes en el estudio, con edades de 12 a 24 años, se siguió de cerca como parte de su participación en la Red de Ensayos Médicos en Adolescentes para Intervenciones contra el VIH / SIDA (ATN).  La ATN proporciona atención médica a los jóvenes con VIH y ofrece consejería, medicamentos y otras medidas de prevención para aquellos jóvenes que están en riesgo de contraer el VIH.  Al participar en la red, los jóvenes tienen la opción de participar en estudios de investigación con los últimos métodos para evitar que las personas contraigan el VIH y para tratar a las personas que se han infectado.

Para realizar el estudio actual, los investigadores analizaron los registros de salud de los jóvenes con el VIH poco después de que se inscribieron en la ATN.  Los autores del estudio señalaron que los altos niveles del virus en la sangre en la mayoría de los participantes del estudio indicaron que el diagnóstico se hizo temprano en el curso de la infección del VIH, cuando las posibilidades de reducir al mínimo las consecuencias del VIH para la salud son mayores.  Los investigadores agregaron, sin embargo, que los resultados del estudio sugieren que es muy probable que el VIH se transmita entre los miembros de este grupo.

“Este no es un momento para la pasividad”, dijo el autor del estudio, Bill G. Kapogiannis, MD, director científico de la ATN.  “Nuestros resultados sugieren que todos los proveedores de atención de la salud que trabajan con jóvenes, sobre todo los que trabajan con hombres que tienen sexo con otros hombres, deben hacer hincapié en la urgencia de hacerse pruebas y, si están infectados, en el tratamiento, lo que beneficia a su propia salud, y además reduce la transmisión a otras personas”.

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), 1 de cada 4 nuevas infecciones por el VIH se presenta en los jóvenes de 13 a 24 años de edad.  Alrededor del 60 por ciento de todos los jóvenes con VIH no saben que están infectados, no están siendo tratados, y sin darse cuenta pueden contagiar a otros.  Entre los grupos que los CDC recomiendan se hagan pruebas del VIH están aquellos que:

  • Se han inyectado drogas y comparten agujas y otros equipos con los demás
  • Han tenido relaciones sexuales sin protección con hombres que a su vez tienen sexo con hombres, o que han tenido múltiples parejas o parejas anónimas
  • Han sido diagnosticados con hepatitis, tuberculosis o una enfermedad de transmisión sexual
  • Han tenido relaciones sexuales sin protección con alguien en los grupos anteriormente citados

La red está financiada por tres institutos de los Institutos Nacionales de Salud: El Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano (NICHD) Eunice Kennedy Shriver, el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas y el Instituto Nacional de Salud Mental.

El estudio se publicó en línea en la revista AIDS.  El investigador principal del estudio fue Jonathan M. Ellen, MD, del All Children’s Hospital Johns Hopkins Medicine, de St. Petersburg, Florida.  El estudio también incluyó a investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Indiana en Indianápolis; Westat, en Rockville, Maryland, y de la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore.

Para realizar el estudio, los investigadores midieron la carga viral y el recuento de las células CD4 de 852 jóvenes de 14 ciudades en los Estados Unidos y Puerto Rico. La carga viral es la cantidad de VIH en la sangre.  El Dr. Kapogiannis explicó que los niveles virales son más altos muy temprano en el curso de una infección por VIH. Los recuentos de CD4 miden los glóbulos blancos que combaten las infecciones, también conocidos como células-T.

“En las primeras semanas, la carga viral puede estar en millones de copias, o más”, dijo.  “Luego, durante los meses subsiguientes, se estabiliza en alrededor de 30.000 a 50.000 copias.  El recuento normal de CD4 va desde 500 a 1000, pero caen sustancialmente durante la infección”.

Entre los participantes del estudio, 34 por ciento tenía recuentos de CD4+ de 350 o menos, 27 por ciento tenía recuentos de 351 a 500, y el 39 por ciento tenía recuentos superiores a 500.  Adolescentes hombres que informaron haber tenido contacto sexual con otro hombre tuvieron el mayor promedio de carga viral, más de 115.000.  Entre todos los hombres, independientemente de su orientación sexual, la carga viral promedio fue de más de 106.000.  Para las mujeres, el recuento promedio de la carga viral fue de aproximadamente 48.000.  La mayoría de las personas diagnosticadas con el VIH habían sido remitidas para recibir atención médica durante el curso del estudio (79 por ciento).

“Los hombres con VIH tienden a tener cargas virales más altas que las mujeres”, dijo el Dr. Kapogiannis.  “Pero creo que aquí también hay una cuestión de tiempo.  Es posible que los hombres jóvenes que tienen sexo con hombres están siendo diagnosticados antes que las mujeres, debido a una mayor conciencia de los riesgos y pruebas más frecuentes”.

Debido a las altas cargas virales que se detectaron en el estudio, los investigadores llegaron a la conclusión de que los esfuerzos para diagnosticar y tratar a las personas con VIH deben concentrarse, en gran parte, en los jóvenes, especialmente en los hombres jóvenes que tienen sexo con hombres.

“Es importante que estas personas reciban tratamiento temprano, no sólo por su propio bien, sino también por la salud de los demás ya que muchos de estos jóvenes ni siquiera saben que están infectados y arriesgan, sin saberlo, transmitir el virus a los demás,” dijo el Dr. Kapogiannis.

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Acerca del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver (NICHD): El NICHD patrocina investigaciones sobre el desarrollo, anterior y posterior al nacimiento; salud materna, infantil y familiar; asuntos de reproducción biológica y demográficos; y la rehabilitación médica.  Para más información, visite el sitio web del Instituto: http://www.nichd.nih.gov.  

Acerca de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH): Los NIH, conforman la agencia médica de investigación nacional que incluye 27 Institutos y Centros, siendo un componente del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EEUU.  Los NIH conforman la principal agencia federal que realiza y apoya la investigación básica, clínica, y la investigación médica aplicada; e investiga las causas, los tratamientos, y las curaciones para enfermedades comunes y raras.  Para más información sobre NIH y sus programas, visite: http://www.nih.gov.

Last Updated Date: 01/23/2014
Last Reviewed Date: 01/23/2014

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