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¿Qué causa el síndrome de muerte súbita del lactante (SIDS por sus siglas en inglés)?

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Los médicos y los investigadores desconocen la causa exacta del síndrome de muerte súbita del lactante, pero hay muchas teorías.

Cada vez más, los hallazgos de las investigaciones sugieren que los bebés que mueren debido al SIDS nacen con anormalidades o defectos en el cerebro no detectados. Estos defectos suelen encontrarse en la red de células nerviosas que responden a una sustancia química llamada serotonina, la cual permite a una célula nerviosa enviar una señal a otra célula nerviosa. Estas células se encuentran en la parte del cerebro que probablemente controla la respiración, el ritmo cardíaco, la presión arterial, la temperatura y el despertar del sueño.

Pero los científicos consideran que los defectos cerebrales por sí solos no podrían ser suficientes para causar la muerte por SIDS. La evidencia sugiere que también deben darse otros hechos para que un bebé muera por el SIDS. Los investigadores usan el "Modelo de triple riesgo" para explicar este concepto. Según este modelo, deben darse los tres factores para que un bebé muera a causa del SIDS. La presencia de solo uno de estos factores podría no ser suficiente para causar la muerte, pero al combinarse los tres, las probabilidades de SIDS son altas.

Estos factores son:1,2,3

  • Bebés vulnerables. Un bebé tiene un problema desconocido, como una mutación genética o un defecto cerebral, que lo hace más vulnerable al SIDS. Médicos, padres y cuidadores no saben sobre este problema, por lo que no saben que el bebé corre riesgo.
  • Etapa crítica del desarrollo del bebé. Durante los primeros 6 meses de vida, los bebés pasan por muchas fases de crecimiento rápidas que pueden modificar cuán bien el organismo controla o regula los diferentes sistemas. Además, el organismo de los bebés está aprendiendo a responder al entorno.
  • Factores de estrés en el entorno. Todos los bebés tienen factores de estrés en su entorno, a veces llamados factores estresantes externos, ya que están fuera del cuerpo. Poner a los bebés a dormir boca abajo, el exceso de calor durante el sueño y la exposición al humo del cigarrillo son algunos ejemplos de factores estresantes externos. Los bebés que no tienen los problemas mencionados arriba, en general pueden corregir o superar estos factores estresantes externos, sobrevivir y prosperar. Pero un bebé con un problema desconocido y cuyos sistemas corporales están inmaduros e inestables, podría no ser capaz de superar estos factores de estrés.

Según la teoría del triple riesgo, para que ocurra el SIDS deben darse las tres cosas.

Al eliminar uno de estos factores, como los factores estresantes externos, la balanza podría inclinarse hacia la supervivencia del bebé. Dado que las dos primeras situaciones no se pueden detectar o precisar, el modo más efectivo de reducir el riesgo de SIDS es eliminar o reducir los factores externos de estrés. Las estrategias para eliminar estos factores estresantes son la base de los mensajes de la campaña Seguro al dormir®.


  1. Moon, R. Y., Horne, R. S. C., Hauck, F. R. (2007). Sudden infant death syndrome. Lancet, 370, 1578-1587. [arriba]
  2. Paterson, D. S., et al. (2006). Multiple serotonergic brainstem abnormalities in Sudden Infant Death Syndrome. Journal of the American Medical Association, 296, 2124-2132. Obtenido el 15 de junio de 2012 de http://jama.jamanetwork.com/article.aspx?volume=296&issue=17&page=2124 External Web Site Policy[arriba]
  3. Academia Americana de Pediatría (2011). SIDS and other sleep-related infant deaths: Expansion of recommendations for a safe infant sleeping environment. Pediatrics, 128, 1030-1039. Obtenido el 15 de junio de 2012 de http://pediatrics.aappublications.org/content/early/2011/10/12/peds.2011-2284.full.pdf+html (PDF - 336 KB) External Web Site Policy[arriba]

Last Updated Date: 03/19/2014
Last Reviewed Date: 04/12/2013
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