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Menstruación y problemas menstruales: Información sobre el estado

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¿Qué es la menstruación?

La menstruación es el sangrado vaginal normal que ocurre como parte del ciclo menstrual mensual de una mujer. La menstruación ocurre entre la menarca, el primer período de una niña, y la menopausia.1 La sangre menstrual proviene del útero y sale del cuerpo a través de la vagina (véase diagrama). La duración promedio del período menstrual normal en una mujer es de aproximadamente 5 días.2 En los Estados Unidos, la mayoría de las niñas comienza a menstruar poco después de cumplir los 12 años.3

La sangre menstrual proviene del útero y sale del cuerpo a través de la vagina: trompa de Falopio, ovario, endometrio, útero, miometrio, cuello uterino, y vagina.

¿Qué es el ciclo menstrual?

La menstruación es una parte del ciclo menstrual en el que las hormonas femeninas preparan el útero para afrontar un embarazo. El ciclo menstrual tiene una duración media de 28 días, pero varía de una mujer a otra y de un mes a otro. Las mujeres jóvenes pueden tener ciclos de 21 a 35 días.3 A continuación se describen el ciclo menstrual y el embarazo.

Día 1

El primer día de sangrado se considera el primer día del ciclo menstrual. Una vez que finaliza el sangrado, en general alrededor del día 5, comienzan a aumentar los niveles de una hormona llamada estrógeno. El aumento del estrógeno hace que la membrana que recubre el útero se engrose para prepararse para alojar un óvulo fertilizado. Al mismo tiempo, los cambios en los niveles hormonales hacen que un óvulo comience a madurar en uno de los ovarios.

Ovulación

Alrededor del día 12, el óvulo abandona el ovario en un proceso llamado ovulación. La ovulación puede ocurrir en cualquier momento entre el día 10 y el día 21 luego del primer día del ciclo menstrual de una mujer. Una mujer puede saber cuándo comenzó a ovular mediante varios métodos como las pruebas caseras que miden los niveles hormonales en la orina y llevar un control de su temperatura corporal.

Si no hay embarazo, la mucosa que recubre el útero se desprende y expulsa durante la menstruación.

Este diagrama ilustra cómo se engrosa el endometrio y luego se desintegra durante el ciclo menstrual. El endometrio alcanza su grosor máximo a la mitad del ciclo de 28 días. Luego, si no hay embarazo, se desintegra. Esta desintegración es la causa del sangrado de la fase menstrual.

Este diagrama ilustra cómo se engrosa el endometrio y luego se desintegra durante el ciclo menstrual.

¿Qué ocurre cuando hay un embarazo?

Fertilización

Luego de la ovulación, el óvulo baja hacia la trompa de Falopio. En este momento, el espermatozoide puede fertilizar al óvulo. La fertilización del óvulo también se conoce como concepción. Luego de que se eyacula en la vagina, el esperma pasa a través del cuello uterino y el útero hasta llegar a la trompa de Falopio. Los espermatozoides pueden vivir hasta 5 días en cuerpo de una mujer. Si hay fertilización, el embrión recientemente formado recorre la trompa de Falopio y llega al útero, donde se implanta en la pared uterina. Si no hay fertilización, el óvulo se desintegra y la pared uterina se desprende en forma de sangrado menstrual.

Implantación

Para que el embarazo continúe, el embrión debe implantarse con éxito en la pared uterina engrosada. Primero, el embrión se adhiere a la pared del útero, en general 5 o 6 días después de la ovulación, y luego se implanta con más firmeza entre los días 6 y 12. La implantación provoca la liberación de gonadotropina coriónica humana (hCG por sus siglas en inglés), una hormona que le indica al cuerpo que debe cambiar para soportar el embarazo. Esta hormona es lo que detectan las pruebas de embarazo.


  1. Sweet, M. G., Schmidt-Dalton, T. A., Weiss, P. M., & Madsen, K. P. (2012). Evaluation and management of abnormal uterine bleeding in premenopausal women. American Family Physician, 85, 35-43. [arriba]
  2. Dasharathy, S. S., Mumford, S. L., Pollack, A. Z., Perkins, N. J., Mattison, D. R., Wactawski-Wende, J., & Schisterman, E. F. (2012). Menstrual bleeding patterns among regularly menstruating women. American Journal of Epidemiology, 175, 536-545. [arriba]
  3. McDowell, M. A., Brody, D. J., Hughes, J.P. (2007). Has age at menarche changed? Resultados de la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición (NHANES por sus siglas en inglés) 1999-2004. Journal of Adolescent Health, 40, 227-231. [arriba]

Last Updated Date: 06/02/2014
Last Reviewed Date: 04/16/2013
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