Skip Navigation
  Print Page

Menopausia: Información sobre el estado

Skip sharing on social media links
Share this:

¿Qué es la menopausia?

La menopausia se refiere la época en la vida de una mujer en que deja de tener su período menstrual y deja de ser fértil. La época anterior, que conduce a la menopausia, se conoce como la transición hacia la menopausia o perimenopausia.

Durante la perimenopausia, los ovarios de la mujer comienzan a producir menos estrógeno y progesterona. Los cambios en estas hormonas causan los síntomas de la menopausia. Los períodos se vuelven menos frecuentes y con el tiempo se detienen. Si bien esto suele ser un proceso gradual que ocurre con el paso del tiempo, en algunos casos los períodos de una mujer cesan repentinamente. Durante la perimenopausia, también se vuelve menos frecuente la ovulación —la liberación de óvulos por parte de los ovarios.1

La menopausia es el momento en el que una mujer no ha tenido un período en 12 meses consecutivos. La época siguiente a la menopausia se llama postmenopausia, una etapa que dura el resto de la vida de la mujer.

Todas las mujeres llegan a la menopausia, en general entre los 45 y los  55 años.2 La edad promedio de la menopausia es 51 años, pero puede darse antes en algunas mujeres. Las mujeres que fuman pueden llegar a la menopausia antes que las mujeres que no fuman.3

Sin embargo, la perimenopausia puede comenzar varios años antes, cuando los niveles de estrógeno y progesterona comienzan a fluctuar por primera vez.2 Se llama menopausia médica o quirúrgica a la disminución del estrógeno que resulta de una cirugía para extirpar los ovarios o el útero o de los tratamientos médicos como la quimioterapia o la terapia hormonal para tratar el cáncer de mama.2


  1. O’Connor, K. A., Ferrell, R., Brindle, E., Trumble, B., Shofer, J., Holman, D. J., et al. (2009). Progesterone and ovulation across stages of the transition to menopause. Menopause, 16, 1178–1187. Obtenido el 1° de mayo de 2013 de http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2783957/ [arriba]
  2. MedlinePlus. (2011). Menopause. Obtenido el 13 de junio de 2012 de http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000894.htm [arriba]
  3. Fleming, L. E., Levis S., LeBlanc, W. G., Dietz, N. A., Arheart, K. L., Wilkinson, J. D., et al. (2008). Earlier age at menopause, work, and tobacco smoke exposure. Menopause, 15, 1103–1108. Obtenido el 13 de junio de 2012 de http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18626414 [arriba]

Last Updated Date: 07/02/2014
Last Reviewed Date: 05/06/2013
Vision National Institutes of Health Home BOND National Institues of Health Home Home Storz Lab: Section on Environmental Gene Regulation Home Machner Lab: Unit on Microbial Pathogenesis Home Division of Intramural Population Health Research Home Bonifacino Lab: Section on Intracellular Protein Trafficking Home Lilly Lab: Section on Gamete Development Home Lippincott-Schwartz Lab: Section on Organelle Biology